O Covid-19 prolongado afasta milhões de trabalhadores de seus empregos: NPR

Georgia Linders ficou doente com COVID na primavera de 2020 e nunca se recuperou. Sua batalha contínua com o Covid prolongado a impediu de trabalhar. Ele passa seus dias defendendo os longhaulers Covid como ele e pintando, uma das poucas atividades de que nunca se cansa.

Georgia Linders


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Georgia Linders


Georgia Linders ficou doente com COVID na primavera de 2020 e nunca se recuperou. Sua batalha contínua com o Covid prolongado a impediu de trabalhar. Ele passa seus dias defendendo os longhaulers Covid como ele e pintando, uma das poucas atividades de que nunca se cansa.

Georgia Linders

Mais de dois anos depois que Georgia Linders contraiu Covid pela primeira vez, seu coração ainda está acelerado em momentos aleatórios.

Ela muitas vezes está cansada. Ela não consegue digerir certos alimentos.

Na maioria dos dias, ela fica com febre e, uma vez que sua temperatura ultrapassa um certo ponto, ela diz, seu cérebro começa a gritar.

Estes são os sintomas mais comumente relatados Longo covid.

Quando voltou ao trabalho na primavera e no verão de 2020, Linders realmente notou problemas com seu cérebro. Ele tinha que estar em telefonemas durante todo o dia, coordenando com as clínicas de saúde que serviam aos militares. Foi muita multitarefa e ela se destacou antes do Covid.

Depois da covid, nevoeiro cerebral e fadiga a desaceleraram. No outono de 2020, ele foi colocado em liberdade condicional. Após 30 dias, ela achou que seu desempenho havia melhorado. Ela certamente se sentia ocupada.

“Mas meu supervisor aumentou minha produtividade, que era um quarto do que meus colegas de trabalho estavam fazendo”, diz ela.

Foi deprimente. Seus sintomas pioraram. Ela recebeu outro período probatório de 90 dias, mas decidiu tirar uma licença médica. Em 2 de junho de 2021, a Linders foi rescindida.

Ele apresentou uma queixa de discriminação ao governo, mas foi indeferida. Ela poderia ter processado, mas não ganhou dinheiro suficiente para contratar um advogado.

Dados da pesquisa sugerem que milhões de pessoas estão desempregadas devido ao Covid prolongado

À medida que o número de pessoas com sintomas pós-COVID continua a aumentar, pesquisadores e o governo estão tentando descobrir o tamanho do impacto que o COVID está causando na força de trabalho dos EUA. Dado o estado frágil da economia, esta é uma questão premente. Por mais de um ano, os empregadores enfrentaram problemas de pessoal, com empregos vagos mês após mês.

Agora, milhões de pessoas podem ser afastadas de seus empregos devido ao covid prolongado. Katie Bach, pesquisadora sênior da Brookings Institution, baseou-se em dados de pesquisas do Census Bureau, do Federal Reserve Bank de Minneapolis e do Lancet para chegar a uma estimativa conservadora: 4 milhões de trabalhadores equivalentes em tempo integral. Trabalho longo devido ao covid.

“É um número impressionante”, diz Bach. “Isso é 2,4% da população trabalhadora dos EUA.”

Covid prolongada pode ser uma deficiência sob lei federal

O governo Biden já tomou algumas medidas para proteger os trabalhadores e mantê-los no trabalho. Emissão de orientação Esclarece que o longo covid é uma deficiência e as leis relevantes se aplicam. Por exemplo, de acordo com a Lei da Deficiência, os empregadores são obrigados a fornecer acomodações aos trabalhadores com deficiência, e isso impõe um ônus indevido.

Linders agora acha que deveria ter perguntado depois que voltou ao trabalho. Ela já estava trabalhando em casa por causa da pandemia, mas pode ter recebido uma carga de trabalho mais leve. Talvez seu supervisor tenha interrompido a ação disciplinar.

“Talvez eu não tivesse ficado doente porque não me forçaria a fazer coisas que sabia que não poderia fazer, mas tentei e tentei”, diz ela.

A Dra. Monica Verduzco-Gutierrez, professora de medicina de reabilitação no Centro de Ciências da Saúde da Universidade do Texas em San Antonio, viu o Covid se desenvolver de maneira semelhante em outros pacientes.

“Se alguém tiver que voltar 100% quando começar a se sentir um pouco melhor, vai cair e se queimar mais rápido”, diz ele.

Encontrar acomodações para tratamento prolongado de Covid pode ser complicado

O problema de criar abrigos de tratamento de Covid a longo prazo é que existem muitas incógnitas. A duração e a gravidade dos sintomas variam muito de pessoa para pessoa.

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Gutierrez se vê sobrecarregada com perguntas sobre formulários de deficiência que perguntam quanto tempo uma pessoa pode ficar fora ou quanto tempo sua doença vai durar.

“É uma nova condição”, diz ele. “Nós não sabemos.”

As adaptações no local de trabalho podem incluir flexibilidade no local de trabalho, licença prolongada ou uma nova função em um departamento diferente. O objetivo é colocar os trabalhadores de volta nos trilhos, diz Roberta Etcheverry, CEO do Diversity Management Group, uma empresa de consultoria em gestão de pessoas com deficiência.

Mas com um Covid-19 prolongado, é difícil avaliar se um funcionário está realmente a caminho de retornar.

“Não é uma entorse ou uma distensão em que alguém torce o tornozelo e sabemos que estará nesse ponto em x meses”, diz ele. “Não é – alguém ajuda a mover um paciente, machuca as costas e não pode mais fazer esse tipo de trabalho. Eles têm que fazer outra coisa.”

Com o Covid de longo prazo, os sintomas vêm e vão, e novos sintomas podem aparecer.

O Departamento do Trabalho pede aos empregadores que não neguem acomodações aos funcionários que não receberam um diagnóstico oficial de Covid a longo prazo.

“Em vez de determinar se um funcionário tem uma deficiência, seu foco deve estar nas limitações do funcionário e se acomodações eficazes estão disponíveis para desempenhar funções essenciais de trabalho”, diz o Departamento do Trabalho. Um guia Covid mais longo para empregadores.

A acomodação pode ser difícil de encontrar em alguns empregos

No entanto, nem todos os empregadores têm meios para fornecer o tipo de acomodação que um funcionário precisa com base em seus sintomas.

Bilal Kizilbash acredita que teria sido demitido há muito tempo se não fosse o chefe de sua própria empresa.

“A maioria da minha equipe não sabe que trabalho na cama a maior parte do tempo”, diz Kizilbash, um sofredor de dor crônica que se compara a uma picada de vespa.

Como CEO de uma pequena empresa que fabrica produtos de saúde, Kizilbash diz que tenta ser compassivo e implacavelmente eficiente ao mesmo tempo. Ter um funcionário cuja produtividade está severamente comprometida pode impactar negativamente toda a organização, diz ele.

Em outros setores, encontrar acomodações de trabalho, por mais generosas que sejam, pode ser um desafio.

No sul da Flórida, Karin Bishop, uma nova recruta da equipe de resgate de bombeiros de Palm Beach Gardens em 2020, contraiu Covid durante o treinamento. Ele veio de uma família de bombeiros e foi o sonho de sua vida seguir o exemplo. Mas a covid prolongada a deixou com nevoeiro cerebral profundo, fadiga, tontura leve e outros sintomas incompatíveis com o combate a incêndios.

“Não posso correr para um prédio em chamas se não conseguir controlar minha temperatura”, diz ele. “Se não consigo controlar a pressão alta, não consigo levantar o paciente ou vou desmaiar.”

Bishop foi demitido por não cumprir os padrões de liberdade condicional relacionados ao desempenho. Covid defende traficantes de longa data.

O Departamento do Trabalho oferece conjuntamente ideias sobre como manter os trabalhadores empregados

Taryn Williams, Secretária Adjunta do Trabalho para a Política de Emprego para Deficientes, quer ouvir trabalhadores e empregadores. Em meados de agosto, o Ministério do Trabalho realiza uma Bate-papo onlineBusca informações sobre políticas que podem ajudar a enfrentar os desafios no local de trabalho causados ​​pelo Covid-19 prolongado.

“Temos que responder”, diz Williams. “Estamos considerando como podemos apoiar esses trabalhadores em um momento de mudança de vida”.

Ele diz que o governo enfrentou um aumento repentino no número de pessoas que precisam de acomodação no trabalho no passado. Por exemplo, um número significativo de militares retorna do Iraque e do Afeganistão com lesões cerebrais traumáticas. Williams diz que tempos como esses levaram a mudanças na política de deficiência na América

De sua casa em La Crosse, Wisconsin, Linders contribuiu com vários comentários para o bate-papo online do Departamento do Trabalho. Como Bishop, ela passa muito tempo ajudando outros transportadores de longo curso da Covid, incluindo a qualificação para o seguro de invalidez da Previdência Social.

Sua defesa a ajuda a sentir que está contribuindo com algo para a sociedade, mesmo que não seja a vida que ela deseja.

“Não quero ser deficiente. Não quero receber dinheiro do governo”, diz. “Tenho 45 anos. Vou trabalhar por pelo menos mais 20 anos.”

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