O dinossauro descobriu por que o T-Rex tinha armas pequenas

Reconstrução artística de Meraxus Gigas

Uma equipe de cientistas da Argentina afirma ter descoberto um novo dinossauro predador gigante que tinha uma cabeça enorme – mas mãos minúsculas para seu tamanho.

Escrevendo na revista Current Biology, Os cientistas dizem que esqueletos detalhados de uma espécie anteriormente desconhecida foram desenterrados no norte da Patagônia.

O Meraxes gigas tinha cerca de 36 pés (11m) de comprimento, com um crânio de 4 pés – mas seus braços tinham apenas 2 pés de comprimento.

Os cientistas acreditam que membros menores deram aos carnívoros uma vantagem de sobrevivência.

“Tenho certeza de que aquelas mãos proporcionalmente pequenas tinham algum tipo de função. O esqueleto mostra grandes inserções musculares e membros anteriores totalmente desenvolvidos, então a mão tinha músculos fortes”, disse Juan Canale, principal autor do estudo.

“Eles podem ter usado os braços para comportamento reprodutivo, como segurar a fêmea durante o acasalamento ou se apoiar para se levantar após uma queda ou uma queda”, acrescentou.

Seu co-autor Peter Makowiecki disse que os braços do dinossauro tinham “metade do comprimento do crânio e o animal não conseguia alcançar sua boca”.

Makovicky disse acreditar que as cabeças maciças das criaturas eram a principal ferramenta predatória, assumindo funções que os braços poderiam ter em criaturas menores.

O paleontólogo Peter Magovici examina fósseis de dinossauros em um local de escavação no norte da Patagônia, Argentina.

Peter Makowiecki diz que os braços do dinossauro tinham “metade do comprimento do crânio”.

Meraxes gigas – em homenagem a um dragão fictício da série de livros Game of Thrones – são carcerodontosaurídeos ou lagartos com dentes de tubarão.

Acredita-se que o réptil de quatro toneladas tenha percorrido a Terra cerca de 90 a 100 milhões de anos atrás.

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Os cientistas descobriram que duas outras espécies – tiranossaurídeos e abelissaurídeos – desenvolveram pequenas armas por razões semelhantes.

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