Xi visita uma Hong Kong transformada pela repressão da China

Crédito…Anthony Kwan/Getty Images

Enquanto Xi Jinping, o líder da China, visita Hong Kong para marcar o 25º aniversário da transferência da Grã-Bretanha, ele chega a uma cidade amplamente transformada em relação a três anos atrás, quando milhões foram às ruas no maior desafio ao governo de Pequim em décadas.

Senhor. O Partido Comunista de Xi anulou esse desafio ao apertar seu controle. As autoridades prenderam milhares de manifestantes e ativistas, impuseram uma lei de segurança nacional que silenciou a dissidência e reescreveu as regras eleitorais para calar os críticos de Pequim.

“Esta é uma viagem significativa para ele”, disse John P. Burns, professor emérito de política da Universidade de Hong Kong. “Claro, trata-se de comemorar o 25º aniversário e tudo mais, mas ele também está declarando vitória sobre a oposição pan-democrática e seus apoiadores.”

Na sexta-feira o Sr. Xi instalou um ex-oficial de segurança escolhido a dedo como o próximo líder da cidade. Ele já havia se reunido com legisladores selecionados depois que a reforma eleitoral de Pequim garantiu que apenas “patriotas” pudessem assumir o cargo em Hong Kong.

“O poder político deve estar nas mãos dos patriotas”, disse o Sr. Xi disse em um discurso na sexta-feira depois de supervisionar a cerimônia de posse do novo governo. “Nenhum país ou região do mundo permitirá que forças e figuras antipatrióticas ou mesmo traidoras assumam o poder.”

Autoridades chinesas e de Hong Kong participaram de uma breve cerimônia na manhã de sexta-feira, na qual uma guarda de honra da polícia levantou as bandeiras da China e de Hong Kong para marcar o aniversário. Soprava um vento forte e o céu estava nublado e ameaçava chuva. Um helicóptero do governo com uma grande bandeira chinesa, seguido por outro com uma bandeira menor de Hong Kong, voou pelo Victoria Harbour quando a cerimônia foi realizada às 8h, seguido por um barco do corpo de bombeiros pulverizando água de suas mangueiras.

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Mas a pompa e a cerimônia eram um forte contraste com a relativa calma nas ruas sob uma pronunciada presença de segurança. Grupos de policiais patrulhavam bairros próximos ao local da cerimônia, e fileiras de vans da polícia se alinhavam nas entradas de várias estações de metrô. Para muitos moradores de Hong Kong, o aniversário de entrega e o Sr. A visita de Xi teve pouco significado além de um dia de folga.

“O governo central não precisa fazer muito por Hong Kong. Apenas deixe Hong Kong consertar as coisas sozinha. É uma economia livre certo? Antes não havia muita governança”, disse Joeson Kwak, um empreiteiro de design de interiores de 33 anos que estava no distrito de Wanchai tomando café da manhã. “Não sinto nada de especial hoje. Estou feliz por não ter que ir trabalhar hoje.”

Senhor. A visita de Xi é tanto uma mensagem destinada a reforçar o domínio de Pequim sobre Hong Kong para os 7,5 milhões de habitantes da cidade quanto uma mensagem de desafio aos governos ocidentais que denunciaram sua repressão. Os Estados Unidos, a Grã-Bretanha e outras nações acusaram a China de quebrar suas promessas de permitir que Hong Kong preservasse suas proteções aos direitos individuais por 50 anos sob um acordo conhecido como um país, dois sistemas.

Subjugar Hong Kong também tem significado pessoal para o Sr. XI. Isso ajudará a polir sua posição entre a elite do Partido Comunista em um momento-chave, enquanto ele busca um terceiro mandato de cinco anos, que deve garantir ainda este ano.

“Podemos esperar que no congresso do partido em outubro ele destaque o sucesso de um país, dois sistemas”, disse Sonny Lo, comentarista político de Hong Kong.

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Para os ativistas locais, 1º de julho foi um aniversário de manifestações cruciais. Mas uma combinação de restrições pandêmicas e repressão política eliminou amplamente essas reuniões. Um grupo de esquerda, a Liga dos Social-Democratas, continuou a marcar datas significativas com pequenas manifestações de apenas quatro pessoas, o que é tecnicamente permitido sob as regras de distanciamento social.

Mas após visitas da polícia de segurança nacional, o grupo anunciou esta semana que não realizaria um protesto na sexta-feira. Os membros do grupo estão sob vigilância constante e sua organização foi ameaçada de fechamento se tentassem se manifestar, disse Avery Ng, secretário-geral do grupo.

“É como a China”, disse ele.

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