29 mortos, incluindo crianças, no incêndio de um barco nas Filipinas; 225 pessoas foram resgatadas

  • Segundo acidente de barco nas Filipinas em menos de um ano
  • 225 pessoas resgatadas – Guarda Costeira
  • O número de mortos sobe depois que os corpos são encontrados na cabine
  • As Filipinas têm um histórico sólido em segurança marítima

MANILA, 30 Mar (Reuters) – Equipes de resgate filipinas vasculharam os destroços fumegantes de um barco carbonizado nesta quinta-feira em busca de sobreviventes ou vítimas de um incêndio em uma balsa entre ilhas que matou 29 pessoas, incluindo um bebê de 6 meses. , disseram as autoridades.

Os investigadores ainda não identificaram a causa do incêndio, que começou por volta das 23h (15h00 GMT) na quarta-feira na ilha de Basilan, no sul, enquanto muitos passageiros dormiam em cabines com ar-condicionado no convés inferior da balsa.

“Achei que estava sonhando, mas quando abri os olhos estava escuro e estávamos cercados por fumaça”, disse Mina Nani, 46, passageira do MV Lady Mary Joy 3, à rádio DZRH.

Ele disse que sobreviveu pulando no mar e compartilhando um dispositivo de flutuação com outro passageiro até que eles fossem resgatados.

Havia números conflitantes sobre o número de pessoas a bordo, disseram as autoridades, acrescentando que não estava sobrecarregado. A Guarda Costeira disse que 225 pessoas, incluindo 36 tripulantes, foram resgatadas.

Onze pessoas morreram afogadas, incluindo três crianças, que pularam do navio em chamas, enquanto 18 pessoas morreram no incêndio a bordo, disse o governador Hadjiman Hadaman Salliman ao DZRH.

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“Ainda não exploramos todo o navio porque ainda está quente”, disse Sulliman sobre o navio encalhado.

O comodoro Regard Marf, chefe da guarda costeira da região de Mindanao, disse à Reuters que houve “confusão” depois que o fogo que se espalhou acordou as pessoas e que as 18 vítimas encontradas a bordo estavam “completamente queimadas”.

As Filipinas, um arquipélago de mais de 7.600 ilhas, têm um histórico ruim de segurança marítima, com navios frequentemente superlotados e muitos navios antigos em uso.

Em maio, pelo menos sete pessoas morreram quando uma balsa de alta velocidade transportando 134 pessoas pegou fogo.

Em 1987, o Dona Pass, uma balsa de passageiros sobrecarregada, colidiu com um petroleiro na ilha de Mindoro, ao sul da capital Manila, matando cerca de 5.000 pessoas no pior desastre marítimo em tempos de paz.

(Reportagem de Neil Jerome Morales Edição de Ed Davis, Martin Petty, Robert Birzel)

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