68 mortos em queda de avião no centro do Nepal

Dezenas de equipes de resgate e curiosos se reuniram perto de uma ravina íngreme fora de uma cidade turística no centro do Nepal, onde um avião regional de passageiros caiu no domingo, enquanto as equipes de resgate consertavam os destroços na beira do penhasco e no vale abaixo.

Pelo menos 68 pessoas foram confirmadas mortas quando um avião regional de passageiros com 72 pessoas a bordo caiu em uma ravina enquanto aterrissava no aeroporto recém-inaugurado em Pokhara, informou a Autoridade de Aviação Civil do país no Twitter. Foi o pior acidente aéreo do país em três décadas.

Em um comunicado, a agência disse que quatro pessoas ainda estão desaparecidas. Cinquenta e três passageiros a bordo do voo eram nepaleses, cinco indianos, quatro russos, dois coreanos e um da Austrália, um da Argentina, um da Irlanda e um da França, disse a agência. Havia quatro membros da equipe.

A causa do acidente não foi imediatamente conhecida.

Queda de avião no Nepal
Equipes de resgate nepalesas e membros do público se reúnem em torno dos destroços de um avião de passageiros que caiu em Pokhara, Nepal, domingo, 15 de janeiro de 2023. 68 pessoas foram confirmadas mortas depois que um avião regional de passageiros com 72 pessoas a bordo caiu em uma ravina no Nepal. Ao pousar no aeroporto recém-inaugurado no resort de Pokhara. Foi o pior acidente aéreo do país em três décadas.

Krishna Mani Paral / AB


Uma testemunha disse que viu o avião girando violentamente no ar do terraço de sua casa depois que o avião tentou pousar. Gaurav Gurung disse que o avião caiu primeiro do lado esquerdo e depois caiu em uma ravina.

O morador local Bishnu Tiwari, que correu para o local do acidente perto do rio Sethi e ajudou na busca pelos corpos, disse que as operações de resgate foram dificultadas pela fumaça espessa e pelo fogo.

“As chamas eram tão fortes que não pudemos chegar perto dos destroços. Ouvi uma pessoa gritando por socorro, mas não pudemos ajudá-la por causa do fogo e da fumaça”, disse Tiwari.

No local do acidente, a cerca de 1,6 quilômetros (quase uma milha) do Aeroporto Internacional de Bogra, equipes de resgate baixaram mangueiras de incêndio e cordas para outra parte dos destroços abaixo. Alguns dos corpos, queimados e irreconhecíveis, foram levados pelos bombeiros para hospitais onde parentes enlutados se reuniram. No aeroporto de Katmandu, os familiares pareciam perturbados quando foram apanhados e às vezes trocavam palavras acaloradas com os funcionários enquanto esperavam por informações.

“O avião pegou fogo após a queda. Havia fumaça por toda parte”, disse Gurung.

A autoridade de aviação civil disse que o último contato com o aeroporto foi às 10h50, perto do Vale Chetti, antes da queda do avião.

O bimotor ATR 72, operado pela Eti Airlines do Nepal, estava em um voo de 27 minutos da capital Kathmandu para Pokhara. Nenhum sobrevivente ainda foi encontrado. A empresa anunciou no domingo que suspenderia todos os voos regulares na segunda-feira.

Tech Bahadur KC, oficial administrativo sênior do distrito de Kaski, disse esperar que as equipes de resgate encontrem mais corpos no fundo do vale.

Fotos e vídeos compartilhados no Twitter mostraram nuvens de fumaça subindo do local do acidente, a cerca de 1,6 quilômetros (quase uma milha) do Aeroporto Internacional de Pokhara. A fuselagem do avião foi dividida em vários pedaços e espalhada pelo vale.

Queda de avião no Nepal
Moradores observam os destroços de um avião de passageiros em Pokhara, Nepal, domingo, 15 de janeiro de 2023. Um avião de passageiros com 72 pessoas a bordo caiu perto do Aeroporto Internacional de Pokhara, no Nepal, informou o jornal Kathmandu Post. Havia 68 passageiros e quatro tripulantes a bordo.

Yunish Gurung / AB


Os bombeiros carregaram corpos, alguns queimados além do reconhecimento, para hospitais onde parentes enlutados se reuniram. No aeroporto de Katmandu, os familiares pareciam perturbados quando foram apanhados e às vezes trocavam palavras acaloradas com os funcionários enquanto esperavam por informações.

Após o acidente, o primeiro-ministro Pushpa Kamal Dahal correu para o aeroporto e criou uma comissão para investigar o acidente.

“Este incidente é trágico. Toda a força do Exército do Nepal e a polícia foram destacadas na operação de resgate”, disse ele.

O Ministério das Relações Exteriores da Coreia do Sul disse em comunicado que ainda está tentando confirmar o destino dos dois passageiros sul-coreanos e enviou funcionários ao local. O embaixador russo no Nepal, Alexei Novikov, confirmou a morte de quatro cidadãos russos a bordo do avião.

Omar Gutierrez, governador da província argentina de Nuquen, disse em sua conta oficial no Twitter que uma das passageiras argentinas do voo era Janet Palavecino, de sua província.

A página do Facebook de Palavesino diz que ele era o gerente do Hotel Suizo em Neuquen.

Por outro lado, descreve-se como um amante das viagens e do turismo de aventura. “Tenho uma paixão por montanhas! Adoro andar de bicicleta e andar de bicicleta. Adoro o meu jardim e o campo. Adoro pintar!” Ela escreveu.

Sua conta tem muitas fotos de montanhas.

O tipo de aeronave envolvida, o ATR 72, é usado por muitas companhias aéreas em todo o mundo para voos de curta distância. Introduzido no final dos anos 1980 por uma parceria francesa e italiana, este modelo de aeronave esteve envolvido em vários acidentes fatais ao longo dos anos. Em 2018, um ATR 72 operado pela Asman Airlines do Irã caiu em uma área montanhosa e enevoada, matando todas as 65 pessoas a bordo.

Em Taiwan, dois acidentes anteriores envolvendo aeronaves ATR 72-500 e ATR 72-600 ocorreram com meses de diferença.

Em julho de 2014, um TransAsia ATR 72-500 caiu ao tentar pousar no pitoresco arquipélago de Benghue entre Taiwan e China, matando todas as 48 pessoas a bordo. Um ATR 72-600 operado pela mesma companhia aérea taiwanesa caiu logo após a decolagem em Taipei em fevereiro de 2015, depois que um motor falhou e o segundo falhou, aparentemente por engano.

O acidente de 2015, capturado em imagens dramáticas, viu o avião girar fora de controle e bater em um táxi, matando 43 pessoas e levando as autoridades a aterrissar brevemente todos os ATR 72 registrados em Taiwan. A TransAsia interrompeu todos os voos em 2016 e desde então fechou.

Em um tweet, o ATR identificou a aeronave envolvida no acidente de domingo como um ATR 72-500. De acordo com os dados de rastreamento de voo do flightradar24.com, o avião tinha 15 anos e “equipado com um transponder antigo com dados não confiáveis”. De acordo com registros no Airfleets.net, ele foi pilotado pela Kingfisher Airlines da Índia e pela Nok Air da Tailândia antes de ser adquirido pela Yeti em 2019.

A Eti Airlines tem seis aeronaves ATR 72-500, disse o porta-voz da empresa, Sudarsan Bardaula.

Localizada a 200 quilômetros (125 milhas) a oeste de Kathmandu, Pokhara é a porta de entrada para o circuito de Annapurna, uma popular rota de trekking no Himalaia. O novo aeroporto internacional da cidade começou a funcionar há apenas duas semanas. Foi construído com construção e financiamento chineses. O embaixador chinês no Nepal, Chen Chang, twittou que ficou chocado ao saber do acidente.

“Neste momento difícil, nossos pensamentos estão com o povo do Nepal. Gostaria de expressar minhas mais profundas condolências às vítimas e expressar minhas mais profundas condolências às famílias enlutadas”, escreveu ele.

O acidente de domingo foi o pior no Nepal desde 1992, quando um voo da Pakistan International Airlines caiu em uma montanha enquanto tentava pousar em Katmandu, matando todas as 167 pessoas a bordo.

Lar de 8 das 14 montanhas mais altas do mundo, incluindo o Monte Everest, o Nepal tem um histórico de acidentes aéreos. De acordo com o banco de dados de segurança da aviação da Aviation Safety Foundation, o Nepal teve 42 acidentes de avião desde 1946.

No ano passado, 22 pessoas morreram quando um avião caiu em uma montanha no Nepal. Em 2016, um voo da Tara Air Twin Otter de Pokhara para Kathmandu caiu após a decolagem, matando todas as 23 pessoas a bordo.

Em 2012, um voo da Agni Air de Pokhara para Jomsom caiu, matando 15 pessoas. Seis pessoas sobreviveram. Em 2014, um voo da Nepal Airlines de Pokhara para Jumla matou todas as 18 pessoas a bordo.

Em 1992, um voo da Pakistan International Airlines colidiu com uma montanha enquanto tentava pousar em Katmandu, matando todas as 167 pessoas a bordo.

A União Europeia proibiu companhias aéreas de 27 países de voar para fora do Nepal desde 2013, citando padrões de segurança fracos. Em 2017, a Organização Internacional de Aviação Civil citou melhorias no setor de aviação do Nepal, mas a União Europeia está exigindo reformas administrativas.

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