A acusação no julgamento de Menendez termina chamando a defesa de ‘grosseira’

NOVA IORQUE – Quando o FBI invadiu a sua casa, o Senador Os promotores disseram na terça-feira que as explicações de Bob Menendez desafiavam a lógica, especialmente a afirmação “grosseira” do veterano legislador. Sua esposa mantinha a porta do quarto trancada, então o armário do quarto continha pilhas de dinheiro e outros tesouros.

O argumento final do governo, à medida que o julgamento por corrupção de dois meses de Menéndez chega ao fim, lembrou aos jurados tudo o que viram e ouviram no depoimento: as mensagens de texto incriminatórias, a origem do dinheiro e o valor dos lingotes do tamanho de tijolos, bem como bem como o valor de Menéndez. Uma tentativa de escolher um promotor federal de Nova Jersey que ele esperava atrapalharia a acusação de um amigo em 2018 por fraude bancária.

O procurador assistente dos EUA, Paul Monteleoni, zombou da ideia de que a esposa de Menendez, Nadine, estava escondendo secretamente os milhares de dólares que ele arrecadou sem o conhecimento dela, dizendo: “Ela obviamente tem acesso a um armário em seu próprio quarto”.

“Ao longo deste julgamento, você ouviu que todos são culpados, exceto Menéndez”, disse Montelioni em seu argumento final de cinco horas.

Menéndez, 70 anos, enfrenta 16 acusações criminais, incluindo suborno, extorsão e atuação como agente estrangeiro. O governo alega que ele beneficiou de uma ampla conspiração na qual forneceu favores e influência em troca de centenas de milhares de dólares em presentes. O caso manchou sua longa carreira política; A pena é de prisão substancial e ele pode ser impedido de ocupar cargos públicos novamente.

O democrata de Nova Jersey foi anteriormente indiciado por acusações federais de corrupção não relacionadas em 2017, o que nunca foi repetido depois que o júri chegou a um impasse e a anulação do julgamento foi declarada.

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Um mandado de busca executado na casa de Menendez em Englewood Cliffs, NJ, em junho de 2022, rendeu provas usadas contra ele e dois co-réus neste julgamento. Os agentes encontraram mais de US$ 480 mil em dinheiro, parte deles em envelopes dentro das jaquetas dos legisladores. Na época, ele era presidente da Comissão de Relações Exteriores do Senado, função na qual mantinha contatos com governos estrangeiros que os promotores dizem que ele começou a explorar. (Ele foi destituído do cargo de presidente após ser acusado.)

“Amigos não dão envelopes cheios de US$ 10 mil em dinheiro como sinal de amizade. “Amigos não dão aos mesmos amigos US$ 60 mil em quilos de barras de ouro pela bondade de seus corações”, disse Montelioni na terça-feira.

Os presentes foram dados antes e depois do casamento em outubro de 2020, e os Menendez supostamente pagaram um Mercedes-Benz conversível e US$ 23.000 para pagar a hipoteca. Nadine Menendez foi acusada de conspiração, mas será julgada posteriormente. Ela está em tratamento para câncer de mama durante o julgamento de seu marido.

Wael “Will” Hana, um egípcio que vive em Nova Jersey, é um co-réu que teria mantido contato entre o casal e as autoridades egípcias. Hana, amiga de longa data de Nadine Menendez, é acusada de pagar ao seu marido um trabalho de pouca ou nenhuma exibição através de uma empresa de certificação de carne halal em troca das reuniões do seu marido e do avanço das prioridades políticas a mando dos militares e dos serviços secretos egípcios. Líderes.

O senador foi acusado de nomear Philip Selinger como procurador dos EUA em Nova Jersey, na esperança de que eventualmente conseguisse que o advogado matasse a acusação do promotor imobiliário Fred Teibs. “Menendez tentou bloquear a investigação, assim como pagou”, disse Monteleoni.

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Esse plano não se concretizou, ouviram os jurados, porque Menendez não conseguiu controlar Selinger, e o promotor foi retirado do caso assim que tomou posse.

Deybez é o último co-réu no julgamento atual, e os promotores alegam que Menéndez fez declarações positivas a seu pedido e prometeu apresentar uma resolução elogiando o Catar por seus esforços para evacuar pessoas do Afeganistão após os militares dos EUA. Cancelamento. Na época, disseram os promotores, Taibes buscava um investimento multimilionário de um membro da família real do Catar.

Todos os três se declararam inocentes. O empresário José Uribe, acusado de subornar o senador, se declarou culpado em março e testemunhou em favor do governo. Ele disse aos jurados que Menéndez lhe pediu detalhes de um caso criminal em que Uribe queria “deter e matar” o senador depois que ele começou a financiar reformas luxuosas para a então namorada do legislador.

Montelioni disse que uma montanha de evidências convincentes ofusca a história apresentada pela defesa. Referiu-se a Menéndez como um funcionário eleito outrora de confiança, que se tornou tão enraizado na sua corrupção que concordou em ajudar o Egipto e o Qatar em troca de presentes e dinheiro.

“O que o seu bom senso lhe diz é que o dinheiro e o ouro fazem parte de uma troca corrupta”, argumentou o advogado.

O advogado de Menendez, Adam Fee, atacou o depoimento do agente do FBI de que a jaqueta do senador estava no armário de um quarto com ouro e dinheiro, quando na verdade estava em outro lugar da casa. O agente se corrigiu um dia depois ao ser confrontado sobre os detalhes do interrogatório.

Ao iniciar seus argumentos finais na terça-feira, Fee disse que as evidências no caso não eram “esmagadoras”, mas “um disparate escolhido a dedo”. Ele criticou os advogados por contarem uma “história falsa” de suborno não solicitado e disse que as ações do seu cliente eram “legais, normais e boas para os seus eleitores neste país”.

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Se Menendez mantivesse dinheiro em sua casa, disse Fee, “basicamente todos em sua família estavam acumulando dinheiro” depois que ele foi alvo e roubado pelas autoridades em Cuba antes de fugir para os Estados Unidos na década de 1950. Mesmo depois de nascer em Nova York, Menendez seguiu o exemplo dos pais, disse ele.

“Eles querem que você decida que cada dólar deve ter sido um suborno”, disse Fee sobre o governo. Mas ele insistiu: “Não há nenhum texto, nenhum e-mail, nenhuma foto mostrando o senador Menendez recebendo suborno – porque não há nenhum!”

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