A aquisição da Blizzard pela Microsoft-Activisson foi aprovada pelo regulador do Reino Unido CMA

  • A Autoridade de Concorrência e Mercados da Inglaterra deu luz verde à proposta de aquisição da gigante de jogos Activision Blizzard pela Microsoft por US$ 69 bilhões, eliminando o último grande obstáculo para o fechamento do negócio.
  • A Microsoft propôs pela primeira vez adquirir a Activision Blizzard em janeiro de 2022, mas desde então tem enfrentado desafios regulatórios nos EUA, Europa e Reino Unido.
  • Os reguladores expressaram preocupação de que a aquisição reduziria a concorrência no mercado de jogos, especialmente em torno da área nascente de jogos em nuvem.

O logotipo da Microsoft é visto em um smartphone colocado sobre o logotipo da Activision Blizzard mostrado nesta ilustração tirada em 18 de janeiro de 2022.

Dados Ruvik | Reuters

O principal órgão de fiscalização da concorrência da Grã-Bretanha deu luz verde à proposta de aquisição da gigante de jogos Activision Blizzard pela Microsoft, por US$ 69 bilhões, eliminando o último grande obstáculo para fechar o acordo.

A Autoridade de Concorrência e Mercados disse que fechou um acordo para comprar a Microsoft Activision, mas sem os direitos de jogos em nuvem.

“O novo acordo impedirá a concorrência nos jogos em nuvem da Microsoft e protegerá preços e serviços competitivos para os clientes de jogos em nuvem do Reino Unido à medida que este mercado decola”, disse o regulador em comunicado na sexta-feira.

O CMA foi o regulador final a defender o acordo. A Microsoft agora pode fechar a aquisição.

A decisão marca uma grande reviravolta por parte da CMA, uma crítica ferrenha da aquisição, que efetivamente bloqueou o negócio no início deste ano devido a preocupações de que a aquisição sufocaria a concorrência no nascente mercado de jogos em nuvem.

A Microsoft ofereceu-se pela primeira vez para comprar a Activision em janeiro de 2022, mas desde então tem enfrentado desafios regulatórios nos EUA, Europa e Reino Unido.

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Em julho, a CMA disse que estava considerando uma aquisição reestruturada da Microsoft. A Microsoft fez várias ofertas, uma das quais centrada na transferência dos direitos de nuvem dos jogos da Activision para a editora francesa de jogos Ubisoft Entertainment.

“Isso permitirá que a Ubisoft ofereça conteúdo da Activision sob qualquer modelo de negócios, incluindo serviços de assinatura multijogos. Também ajudará a garantir que os provedores de jogos em nuvem possam usar sistemas operacionais não Windows para conteúdo da Activision, reduzindo custos e aumentando a eficiência”, disse CMA.

Reguladores em todo o mundo expressaram preocupação de que a aquisição reduziria a concorrência no mercado de jogos, especialmente em torno dos jogos em nuvem. As autoridades argumentaram que a Microsoft poderia pegar os principais jogos da Activision, como Call of Duty, e torná-los exclusivos para Xbox e outras plataformas da Microsoft.

Os jogos em nuvem são considerados a próxima fronteira da indústria, oferecendo serviços de assinatura que permitem às pessoas transmitir jogos como filmes ou programas na Netflix. Isso eliminará a necessidade de consoles caros e os usuários passarão a jogar em PCs, celulares e TVs.

Em particular, quando o regulador do Reino Unido bloqueou a aquisição em abril, argumentou que permitir que o acordo prosseguisse daria à Microsoft uma posição mais forte no nascente mercado de jogos em nuvem.

As autoridades da União Europeia tornaram-se o primeiro grande regulador a finalizar o acordo em maio, depois que a Microsoft fez concessões à UE.

Na altura, a CMA disse que estava na sua decisão inicial bloquear o acordo porque os compromissos apresentados à UE permitiriam à Microsoft “definir os termos e condições deste mercado para os próximos dez anos”.

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Enquanto isso, nos Estados Unidos, a Comissão Federal de Comércio está envolvida numa batalha legal com a Microsoft, numa tentativa de inviabilizar a aquisição da Activision. Em Julho, porém, um juiz bloqueou o esforço da FTC, permitindo que o acordo prosseguisse nos Estados Unidos.

Horas depois, a CMA disse que estava “pronta para considerar quaisquer propostas da Microsoft para reestruturar a transação” e dissipou as preocupações do regulador.

Em agosto, a Microsoft fez ofertas à CMA, permitindo o contrato na segunda tentativa.

De acordo com a transação reestruturada, a Microsoft não adquirirá direitos de nuvem para jogos de console e PC existentes da Activision ou novos jogos lançados pela Activision nos próximos 15 anos. Em vez disso, de acordo com a CMA, esses direitos serão transferidos para a Ubisoft Entertainment antes que a Microsoft adquira a Activision.

“Com a venda dos direitos de streaming em nuvem da Activision para a Ubisoft, garantimos que a Microsoft não poderá manter o controle deste mercado importante e de rápido crescimento”, disse Sarah Gardell, CEO da CMA, em comunicado.

“À medida que os jogos na nuvem crescem, esta intervenção garantirá que as pessoas obtenham preços mais competitivos, melhores serviços e mais opções. Somos a única empresa competitiva a nível mundial a entregar este resultado”.

Embora o Reino Unido tenha aprovado o acordo, a CMA tornou-se cada vez mais agressiva nas suas medidas para investigar grandes fusões, criando uma brecha para a Microsoft, na qual criticou as tácticas de negociação do gigante tecnológico.

“As empresas e seus consultores não devem ter dúvidas de que as táticas usadas pela Microsoft não são uma forma de interagir com a CMA”, disse Kartell.

“Durante a nossa investigação inicial, a Microsoft teve a oportunidade de se reestruturar, mas em vez disso continuou a insistir num conjunto de medidas que dissemos que não funcionariam.

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A CMA é o último grande regulador a adquirir a Activision.

O presidente da Microsoft, Brad Smith, disse no X, anteriormente conhecido como Twitter, que estava “grato” pela revisão e decisão do CMA.

“Agora superamos o obstáculo regulatório final para fechar esta aquisição, que acreditamos que beneficiará os jogadores e a indústria de jogos em todo o mundo”, disse Smith.

O CEO da Activision Blizzard, Bobby Kotick, disse em um e-mail aos funcionários que está “animado com nosso próximo capítulo em parceria com a Microsoft e com as infinitas possibilidades que isso criará para você e nossos jogadores”.

Ao longo da investigação regulatória, a Microsoft tentou mostrar que não tornará os jogos exclusivos para reguladores e seus concorrentes mais próximos.

A gigante da tecnologia dos EUA assinou um acordo em fevereiro para trazer os jogos do Xbox para o serviço de jogos em nuvem da Nvidia, e a Nintendo fechou um acordo de 10 anos para trazer Call of Duty aos jogadores no mesmo dia que o Xbox com “recursos completos e equilíbrio de conteúdo”. A Microsoft assinou um acordo com sua maior rival, a Sony, em julho, para trazer Call of Duty para o console de jogos PlayStation da empresa japonesa.

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