A Rússia anunciou a retirada de tropas da região de Kharkiv, na Ucrânia.

KYIV, Ucrânia (AP) – O Ministério da Defesa da Rússia anunciou no sábado que está retirando tropas de duas áreas na região leste de Kharkiv, na Ucrânia, onde uma contra-ofensiva ucraniana fez avanços significativos na semana passada.

A notícia vem dias depois de aparentes avanços da Ucrânia ao sul da segunda maior cidade do país, Kharkiv, no que pode ser a maior vitória no campo de batalha para as forças ucranianas, que repeliram uma tentativa russa de tomar a capital, Kiev. Quase sete meses de guerra.

“Hoje em dia, o exército russo está provando o melhor que pode fazer – mostrando suas costas”, disse o presidente ucraniano Volodymyr Zelensky em um vídeo divulgado por seu escritório na noite de sábado. “E, claro, foi uma boa decisão para eles concorrerem.”

O porta-voz do Ministério da Defesa russo, Igor Konashenkov, disse que as tropas serão reagrupadas na região leste de Donetsk das regiões de Balaklia e Izium. Izyum era uma base importante para as forças russas na região de Kharkiv, e vídeos de mídia social no início desta semana mostraram moradores de Balaklia comemorando quando as tropas ucranianas entraram.

Konashenkov disse que o movimento russo estava sendo feito “para alcançar os objetivos declarados da operação militar especial para libertar o Donbass”, a parte oriental de duas regiões separatistas que a Rússia declarou soberana.

A alegação de retirada para se concentrar em Donetsk é semelhante à justificativa que a Rússia deu para retirar suas forças da região de Kyiv quando não conseguiu capturar a capital no início deste ano.

Igor Kirkin, um russo que foi um dos primeiros líderes do levante separatista apoiado por Moscou em Donetsk em 2014, zombou do que foi retratado como uma estratégia de retirada. No aplicativo de mensagens Telegram, ele o chamou de “uma jogada inteligente (dentro da estrutura do projeto e antes do previsto) para transferir as cidades de Izyum, Balakliya e Kupiansk para parceiros ucranianos respeitados”.

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Mais cedo no sábado, autoridades ucranianas disseram que obtiveram grandes ganhos na região de Kharkiv.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores, Ole Nikolenko, também sugeriu que as tropas recapturaram a cidade de Kubiansk, uma cidade em uma importante rota de abastecimento para Izyum que há muito era foco das linhas de frente russas e local de artilharia pesada e outras escaramuças. Nikolenko twittou uma foto mostrando soldados em frente ao que ele disse ser um prédio do governo em Kupiansk, 73 quilômetros ao norte de Izyum.

O Serviço de Segurança ucraniano divulgou uma mensagem horas depois de que as tropas estavam em Kubiansk e que havia sido capturada. Os militares não confirmaram imediatamente a entrada na cidade, um centro ferroviário capturado pela Rússia em fevereiro.

Vídeos nas redes sociais mostraram forças ucranianas em um posto de controle na estrada no subúrbio de Izyum. Uma grande estátua com o nome da cidade pode ser vista nas fotos. As forças ucranianas não reconheceram a posse da cidade.

O Ministério da Defesa do Reino Unido disse no sábado acreditar que as tropas ucranianas avançaram para 50 quilômetros ao sul de Kharkiv, descrevendo as forças russas ao redor do ECM como “cada vez mais isoladas”.

“As forças russas podem ter sido pegas de surpresa. O setor foi mantido apenas levemente e unidades ucranianas capturaram ou cercaram várias cidades”, disse o Exército britânico, acrescentando que a perda de Kubiansk afetaria muito as linhas de suprimentos russas.

O Instituto de Estudos de Guerra, um think tank com sede em Washington, também observa os ganhos ucranianos, estimando que Kyiv capturou cerca de 2.500 quilômetros quadrados (965 milhas quadradas) em seu flanco leste. “Forças irregulares russas apanhadas no rápido avanço ucraniano”, disse a agência e citou imagens de mídia social de prisioneiros aparentemente russos capturados em Izyum e cidades vizinhas.

O mesmo relatório disse que as forças ucranianas podem quebrar as posições russas em torno de Iziyam se cortarem as ligações terrestres russas ao norte e ao sul da cidade.

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Vladislav Sokolov, chefe da administração local indicada pela Rússia, disse nas redes sociais que as autoridades de Izyum começaram a evacuar os moradores para a Rússia.

Os combates no leste da Ucrânia ocorrem em meio a uma ofensiva contínua em torno de Kherson, no sul. Analistas sugerem que a Rússia pode ter levado soldados do leste para reforçar o último, dando aos ucranianos a chance de atacar uma linha de frente fraca.

O ministro da Defesa ucraniano, Oleksii Reznikov, disse a um canal de televisão ucraniano que os russos não tinham comida ou combustível para suas tropas na área porque Kyiv cortou suas ligações de abastecimento.

“Será como uma avalanche”, disse ele, prevendo uma queda russa. “Uma linha de defesa treme e cai.”

Os militares ucranianos foram mais cautelosos, dizendo nesta semana que levaram “mais de 1.000 quilômetros quadrados” (386 milhas quadradas) das forças pró-Kremlin. “Em algumas áreas, unidades das Forças de Defesa penetraram nas defesas inimigas a uma profundidade de 50 quilômetros”, disse, correspondendo à estimativa britânica, mas não deu detalhes geográficos.

Autoridades em Kyiv estão de boca fechada sobre os planos de um contra-ataque há semanas, pedindo aos moradores que evitem compartilhar informações nas mídias sociais.

No entanto, Zelenskyy disse na sexta-feira que as tropas recapturaram mais de 30 assentamentos na região de Kharkiv desde o início da contra-ofensiva.

Em outros lugares, os serviços de emergência ucranianos disseram que uma mulher de 62 anos foi morta em um ataque com mísseis russos na região de Kharkiv.

O governador ucraniano de Kharkiv, Ole Tsinihubov, acusou Moscou de bloquear os assentamentos recapturados. Ele disse por telegrama que cinco civis foram hospitalizados no distrito de Izyum e outros nove ficaram feridos em outras partes da região.

Um governador ucraniano disse que civis foram mortos e feridos durante a noite por bombardeios russos perto da cidade de Baghmut, o principal alvo da ofensiva russa proibida. Pavlo Kyrilenko disse em um telegrama que duas pessoas foram mortas e duas ficaram feridas em Bagmud e na aldeia vizinha de Yahidne.

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Na cidade de Enerhodar, controlada pela Rússia, que abriga a maior usina nuclear da Europa, a eletricidade e a água foram restauradas após um desligamento de quatro dias causado pela explosão, disse o prefeito ucraniano da cidade, Dmytro Orlov.

A Enerhodar e sua usina nuclear de Zaporizhzhia sofreram repetidos bombardeios nas últimas semanas, com a Rússia e a Ucrânia culpando uma à outra. O bombardeio levantou temores de um vazamento de radiação na usina, que foi cortada de fontes externas de energia; O sistema é forçado a depender da energia de seu único reator de trabalho para resfriamento e outras medidas de segurança.

Orlov disse que os trabalhadores da usina ajudaram a restaurar a energia de Enerhodar, mas não ficou claro se a energia vinha da usina ou de uma usina termelétrica próxima.

No sábado, a ministra das Relações Exteriores da Alemanha, Annalena Perbach, fez uma visita surpresa a Kyiv e disse que a Europa não se cansaria de ajudar a Ucrânia, apesar das tentativas do presidente russo, Vladimir Putin, de aumentar a pressão cortando o fornecimento de energia.

Baerbach disse que a Alemanha vai ajudar a Ucrânia a encontrar e remover minas terrestres e munições não detonadas deixadas por tropas russas em áreas em retirada.

Apesar dos ganhos da Ucrânia, o secretário de Estado dos EUA, Anthony Blinken, e o chefe da Otan alertaram na sexta-feira que a guerra pode se arrastar por meses. Blinken disse que o conflito está entrando em um período crítico e pediu aos apoiadores ocidentais da Ucrânia que continuem apoiando durante o inverno difícil.

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Kozlowska relatou de Londres. O escritor da Associated Press Frank Jordans em Berlim contribuiu para este relatório.

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