A United Airlines está repensando o lugar do Boeing 737 Max em sua frota

Os executivos da United Airlines disseram na terça-feira que estão avaliando planos alternativos para crescimento futuro após o encalhe de um Boeing 737 Max 9 após uma explosão no ar em um voo da Alaska Airlines no início deste mês.

A United, que atualmente opera 79 aviões Max 9, espera reportar prejuízo no primeiro trimestre devido ao encalhe. Mas a incerteza sobre os jatos também levanta a questão de quando uma versão nova e maior do avião estará pronta – a United tem pedidos de 10 dos 277 jatos Max e uma opção de compra de mais 200.

“A verdade é que, com o encalhe do Max, quebramos as costas do camelo ao acreditar que o Max 10 entregaria o cronograma que esperávamos”, disse o diretor financeiro do United, Michael Leskinen, a analistas. Resultados financeiros da companhia aérea.

A United não cancelou pedidos do Max 10, disse o CEO Scott Kirby. Mas a empresa não espera mais que sejam entregues no prazo.

“A Boeing não consegue pelo menos cumprir suas entregas contratuais em muitos desses aviões, e vou deixar por isso mesmo”, disse Kirby.

A United esperava incluir os jatos Max 10 em seus planos de crescimento futuro, mas a incerteza sobre quando a Administração Federal de Aviação certificará a aeronave como pronta para passageiros significa que a transportadora deve seguir em frente, independentemente das entregas dessas aeronaves.

Kirby disse que continua otimista em relação ao fabricante de aeronaves.

“Eles estão passando por um caminho difícil agora, mas acredito que a Boeing está comprometida em mudar e consertar isso de cima a baixo”, disse Kirby.

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Após a falha no ar, os críticos perguntam: a Boeing aprendeu com os acidentes do Max?

O impacto financeiro e operacional da suspensão poderá ser ainda mais significativo para a Alaska Airlines, que deverá divulgar lucros na quinta-feira. Embora a transportadora tenha um pequeno número de aeronaves Boeing Max 9, as 65 aeronaves representam mais de 25% da frota principal do Alasca.

As previsões financeiras da United e os comentários dos executivos ressaltaram a escalada do incidente de 5 de janeiro no voo para o Alasca, no qual um tampão contendo a saída de emergência opcional voou pela lateral do avião, deixando um buraco. Ninguém ficou gravemente ferido, mas a FAA suspendeu o avião no dia seguinte e está trabalhando com a Boeing em um plano para inspecionar os outros Max 9 atualmente em serviço para garantir sua segurança. A suspensão levou a milhares de cancelamentos de voos na United e no Alasca e abalou a confiança na Boeing.

As interrupções ocorreram depois de um ano relativamente tranquilo para o setor aéreo, após uma recuperação difícil da pandemia do coronavírus, com a taxa de cancelamento caindo para 1,2%, segundo dados federais. A melhoria das condições impulsionou as finanças das companhias aéreas, com a United registrando um lucro de US$ 600 milhões no último trimestre de 2023.

Stan Diehl, chefe da divisão de aeronaves da Boeing, reconheceu a interrupção na terça-feira e disse que a empresa estava seguindo o exemplo da FAA.

“Decepcionamos nossos clientes das companhias aéreas e lamentamos profundamente a perturbação significativa que isso causou a eles, a seus funcionários e a seus passageiros”, afirmou Deal em comunicado. “Estamos embarcando em um programa abrangente para colocar essas aeronaves em serviço com segurança e melhorar nossa qualidade e eficiência de entrega”.

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A Boeing não respondeu às perguntas sobre o futuro do Max 10, que ainda está em análise de pré-lançamento pela FAA.

Kirby disse que a equipe técnica do avião tem trabalhado em turnos de 18 horas nas últimas semanas para garantir que o Max 9 possa retornar ao serviço com segurança, sem pousar.

A FAA está investigando possíveis defeitos no processo de fabricação da Boeing

A United é um grande cliente da Boeing. Em junho de 2021, a companhia aérea anunciou o maior pedido de aeronaves da história de sua empresa: 200 aeronaves Boeing 737 MAX e 70 Airbus A321neos. Na época, o pedido foi um grande impulso para o 737 MAX e o maior para a transportadora norte-americana Depois de receberem a certificação da FAA, eles estão seguros para voar novamente após os terríveis acidentes na Indonésia e na Etiópia.

A causa do incidente no Alasca ainda está sob investigação, enquanto as autoridades tentam determinar se os parafusos projetados para segurar o plugue foram instalados corretamente. Isto levantou novas questões sobre o controle de qualidade da Boeing. A FAA lançou uma revisão separada do processo de fabricação da empresa e a Boeing contratou um novo consultor interno para conduzir uma revisão interna.

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