Aberto dos Estados Unidos de 2024: Rory McIlroy pretende substituir o último torneio importante após vitórias consecutivas

PINEHURST, NC – Rory McIlroy não ganha um campeonato importante há uma década. Um longo trabalho árduo com vários perigos, incluindo dois segundos lugares apenas nos últimos dois anos. No domingo, McIlroy começará sua rodada final no Aberto dos Estados Unidos de 2024, com a chance de finalmente empatar se conseguir transformar uma aposta vencedora em uma vitória para levantar o troféu.

McIlroy terminou entre os 10 primeiros desde seu último major no PGA Championship de 2014 em Valhalla. Embora alguns desses resultados tenham ocorrido em rodadas extremamente baixas de domingo, que levaram a resultados clandestinos na tabela de classificação, a proximidade de Rory com o círculo dos vencedores nos últimos anos tornou sua grande seca particularmente frustrante.

Cinco das últimas 10 partidas importantes de McIlroy terminaram em T6 ou melhor, incluindo um vice-campeonato no Aberto dos Estados Unidos do ano passado no Los Angeles Country Club. Isso reflete de perto a situação que McIlroy enfrentará no Pinehurst No. 2 no domingo. Ele estará no grupo final como no ano passado e se juntará a outro dos maiores talentos do esporte, Patrick Cantlay, depois de jogar. 2023 com Scottie Scheffler.

O objetivo continua o mesmo: perseguir o líder com placar par para pressionar o grupo final no caminho para a sede do clube. McIlroy não conseguiu chegar lá no ano passado, fazendo um birdie no primeiro buraco e um bogey no dia 14 para cair para o eventual vencedor Wyndham Clarke por uma tacada em uma rodada final de 70 pontos.

“Há prós e contras em estar no último grupo, e jogar como atacante nunca é uma coisa ruim”, disse McIlroy após seu 1-under 69 no sábado. “Estou na mesma posição que estava no ano passado no LACC, indo para o último dia. Então, familiaridade, já estive aqui muitas vezes antes e vou me preparar para o dia de golfe que preciso para ir muito bem. “

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Embora o US Open de 2011 tenha marcado a primeira grande vitória de McIlroy – aos 22 anos no Congressional Country Club – este torneio em particular não foi um evento adequado ao seu jogo durante grande parte do início de sua carreira. McIlroy errou o cut cinco vezes em nove partidas no US Open de 2010-18 e expressou esta semana que sentiu que não tinha a abordagem certa para atacar o desafio único que a USGA apresentava para seu campeonato nacional.

Uma mudança de mentalidade – aceitar o desafio e estar disposto a adotar uma abordagem mais conservadora quando necessário – levou a resultados muito diferentes. McIlroy terminou entre os 10 primeiros em suas últimas cinco partidas no US Open e elogiou sua mudança de abordagem.

“Acho que não abracei o sistema do Aberto dos Estados Unidos antes de completar 10 anos de minha carreira no Aberto dos Estados Unidos”, admitiu ele no início da semana. “Joguei meu primeiro jogo em 2009 e acho que realmente mudei minha mentalidade sobre eles em 2019, que foi em Pebble, e então eu – comecei a gostar mais desse estilo de golfe. toda semana.”

Esse estilo de golfe? É uma questão de ser humilde no campo, jogar de forma conservadora às vezes, mas jogar agressivamente quando tiver oportunidade. E o mais importante, saber lidar com as adversidades quando se depara com um revés, tentar acertar o meio do green, se dar uma chance em cada buraco, mas “tome o remédio se estiver com problemas”.

Mesmo com seu esforço até agora em Pinehurst, há uma lição a ser tirada e espaço para melhorias em seu fechamento. Dois bogeys tardios (no 15º e no 17º lugar) mantiveram McIlroy fora do emparelhamento final com Bryson DiZambo e impediram-no de manter um déficit de três chutes no domingo com uma vantagem de um tiro.

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Reverter os resultados dessas decisões difíceis e acabar com uma seca de playoffs de uma década terá um grande final com o espetáculo necessário na noite de domingo, quando o campeonato estiver em jogo. Se McIlroy conseguir reunir essa excelência sob pressão, ele colocará a peça final do quebra-cabeça no lugar para capturar o indescritível quinto major.

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