Biden aumenta tarifas sobre veículos elétricos, chips e outros bens chineses

WASHINGTON (AP) – Presidente Joe Biden Acerte grandes novas acusações Donald Trump disparou contra veículos elétricos, baterias avançadas, células solares, aço, alumínio e equipamentos médicos chineses na terça-feira, ao adotar uma estratégia que aumentaria o atrito entre as duas maiores economias do mundo.

O presidente democrata disse que os subsídios do governo chinês garantem que as empresas do país não tenham lucro, dando-lhes uma vantagem injusta no comércio global.

“Os trabalhadores americanos podem trabalhar mais do que qualquer outra pessoa, desde que a competição seja justa”, disse Biden no Rose Garden da Casa Branca. “Mas, no longo prazo, não é justo. Durante anos, o governo chinês tem injetado dinheiro do governo em empresas chinesas… Não é competição, é trapaça.”

As taxas ficam no meio Uma campanha quente entre Biden E o seu antecessor republicano, Trump, para mostrar quem é mais duro com a China. Em uma homenagem à campanha presidencial, Biden reconheceu os legisladores de Michigan em seus comentários e falou sobre os trabalhadores na Pensilvânia e em Wisconsin, todos estados decisivos nas eleições de novembro.

Solicitado a responder aos comentários de Trump sobre a China estar comendo o almoço dos Estados Unidos, Biden disse sobre seu rival: “Ele os alimenta há muito tempo”. Os democratas dizem que Trump não conseguiu reprimir os abusos comerciais chineses, como prometeu durante a sua presidência.

Carolyn Leavitt, secretária de imprensa da campanha de Trump, classificou as novas tarifas como uma “tentativa fraca e fútil” de desviar a atenção do próprio apoio de Biden aos VEs nos EUA, o que, segundo Trump, poderia levar a demissões nas fábricas de automóveis.

O governo chinês rapidamente rejeitou as tarifas, dizendo que elas “afetariam seriamente a atmosfera de cooperação bilateral”. O Ministério das Relações Exteriores usou a palavra “assédio”.

É pouco provável que as tarifas tenham um impacto inflacionista amplo no curto prazo.

Funcionários do governo Biden disseram não acreditar que as tarifas aumentem as tensões com a China, embora esperem que a China explore formas de responder às novas tarifas sobre os seus produtos. Se as tarifas contribuírem para uma disputa comercial mais ampla, não é certo qual será o impacto a longo prazo sobre os preços.

As tarifas serão implementadas gradualmente ao longo dos próximos três anos e entrarão em vigor em 2024, abrangendo veículos eléctricos, células solares, seringas, agulhas, aço e alumínio, e muito mais. Os EUA têm atualmente muito poucos VEs da China, mas as autoridades temem que modelos de baixo custo possibilitados pelos subsídios do governo chinês possam em breve inundar o mercado dos EUA.

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As empresas chinesas podem EVs podem ser vendidos por US$ 12.000. As fábricas de células solares e as fábricas de aço e alumínio da China têm capacidade suficiente para satisfazer a maior parte da procura mundial, o que as autoridades chinesas argumentam que manterá os custos de produção baixos e ajudará na transição para uma economia verde.

O Ministério do Comércio da China disse num comunicado que as tarifas eram “manipulação política de rotina”, ao expressar a sua “forte insatisfação” e prometer “tomar medidas firmes para proteger os seus direitos e interesses”.

De acordo com as conclusões da revisão quadrienal do comércio com a China, a tarifa sobre os VE chineses importados aumentará para 102,5% este ano, representando 27,5% do total. A revisão foi realizada ao abrigo da Secção 301 da Lei do Comércio de 1974, que permite ao governo retaliar contra práticas comerciais consideradas injustas ou que violam as normas internacionais.

De acordo com as diretrizes 301, a tarifa sobre as importações de células solares dobrará para 50% este ano. As tarifas sobre alguns produtos chineses de aço e alumínio aumentarão para 25% este ano. Os pagamentos de chips de computador dobrarão para 50% até 2025.

Para baterias EV de íon-lítio, as tarifas aumentarão de 7,5% a 25% este ano. Mas para o mesmo tipo de baterias não EV, o aumento da tarifa será implementado em 2026. Existem também tarifas mais elevadas sobre guindastes de transporte marítimo, minerais críticos e suprimentos médicos.

As novas tarifas, pelo menos inicialmente, são em grande parte simbólicas, uma vez que se aplicam apenas a cerca de 18 mil milhões de dólares em importações. Uma nova análise da Oxford Economics estima que as tarifas terão um impacto significativo sobre a inflação, aumentando a inflação em apenas 0,01%.

A fabricante chinesa de veículos elétricos BYD está explorando a possibilidade de abrir fábricas no México para o mercado mexicano, possivelmente criando uma forma de enviar produtos para os Estados Unidos. A representante comercial dos EUA, Catherine Doi, disse que conversaria com a indústria e os trabalhadores sobre a possibilidade e “esperaria para ver”.

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A indústria automobilística ainda tenta avaliar o impacto das tarifas. Mas, por enquanto, parece que a avaliação só pode ser feita em dois veículos fabricados na China, o EV de luxo Polestar 2 e o luxuoso sedã híbrido gás-elétrico de luxo S90 da Volvo.

“Ainda estamos analisando as acusações para entender o que é afetado e como”, disse Russell Dodds, porta-voz da Volvo, marca sueca do grupo chinês Geely. Uma mensagem foi retornada solicitando comentários da Polestar, que também está sob a responsabilidade da Geely.

O porta-voz do Ministério das Relações Exteriores da China, Wang Wenbin, disse que os Estados Unidos estavam atropelando os princípios da economia de mercado e as regras econômicas e comerciais internacionais.

“É um ato flagrante de intimidação”, disse Wang.

A economia chinesa foi desacelerada por uma queda no mercado imobiliário do país e pelos bloqueios anteriores devido ao coronavírus, o que levou o presidente chinês, Xi Jinping, a estimular o crescimento, aumentando a produção de veículos elétricos e outros produtos.

A estratégia também aumenta as tensões com o governo dos EUA, que afirma estar determinado a reforçar a sua própria produção para competir com a China, mas evita um grande confronto.

“A recuperação liderada pela indústria da China e o fraco crescimento do consumo, que se traduz num excesso de capacidade e numa procura agressiva de mercados estrangeiros, combinados com a época eleitoral nos EUA, constituem a receita perfeita para aumentar os défices comerciais dos EUA com a China”, disse ele. Ishwar Prasad é professor de política comercial na Universidade Cornell.

Os europeus também estão preocupados. A UE lançou uma investigação sobre os subsídios chineses e pode impor direitos de importação sobre VEs chineses.

Após a visita de Xi a França na semana passada, a presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, alertou que os veículos elétricos e o aço chineses subsidiados pelo governo estavam “inundando o mercado europeu” e disse que “o mundo não pode absorver o excedente de produção da China”.

A administração de Biden vê a China como uma tentativa de dominar os sectores dos veículos eléctricos e das energias limpas a nível mundial, com subsídios para a sua produção, enquanto a administração afirma que o seu próprio apoio à indústria ajuda a garantir que os fornecimentos internos satisfazem a procura dos EUA.

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“Não procuramos o domínio global na indústria transformadora nestes setores, mas estas são indústrias estratégicas e para a resiliência das nossas cadeias de abastecimento, queremos garantir que temos empresas saudáveis ​​e ativas”, disse a secretária do Tesouro, Janet Yellen.

As tensões vão além de um conflito comercial e envolvem questões mais profundas sobre quem lidera a economia global como uma nação vital. As políticas da China poderiam tornar o mundo mais dependente das suas indústrias, conferindo-lhe maior influência na geopolítica. Ao mesmo tempo, os EUA afirmam que os países devem operar segundo os mesmos padrões para que a concorrência possa ser justa.

A China afirma que as tarifas violam as regras comerciais globais que os Estados Unidos ajudaram a estabelecer através da Organização Mundial do Comércio. Acusa os EUA de continuarem a politizar as questões comerciais e, na sexta-feira, disse que as novas tarifas agravaram os problemas causados ​​pelas tarifas anteriormente impostas aos produtos chineses pela administração Trump.

Estas questões estão no centro das eleições presidenciais de Novembro, com um eleitorado amargamente dividido e unido pelo desejo de ser duro com a China. Biden e Trump têm estratégias sobrepostas, mas diferentes.

Biden vê as tarifas específicas como necessárias para proteger as principais indústrias e trabalhadores, enquanto Trump ameaçou tarifas amplas de 10% contra todas as importações de rivais e aliados.

Biden atribuiu ao seu legado presidencial o facto de ter colocado os EUA à frente da China através dos seus próprios investimentos governamentais em fábricas para fabricar veículos eléctricos, chips de computador e outras tecnologias avançadas.

Apesar dos riscos das alterações climáticas, Trump diz aos seus apoiantes que os EUA estão a travar a China ao não apostar no petróleo para impulsionar a economia. O ex-presidente pode esperar que as tarifas mudem o comportamento chinês, mas acredita que os EUA dependerão da China para peças de veículos elétricos e células solares.

“O plano económico de Joe Biden é tornar a China rica e a América pobre”, disse ele num comício este mês em Wisconsin.

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O redator da AP Autos, Tom Krisher, contribuiu para este relatório de Detroit.

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