Bradley Beal Trade Thoughts: O papel subversivo de Isiah Thomas no Suns, NBA Super Teams e Chris Paul

Chris Paul sabia o que estava fazendo. Não se esqueçam, pessoal: Chris Paul sempre sabe o que está fazendo.

Então, quando o recém-negociado futuro membro do Hall da Fama abriu a cortina da nova operação do Phoenix Suns na segunda-feira, ele abordou o papel de Isiah Thomas (não oficial) na troca de Bradley Beal durante várias entrevistas. Na turnê do livro, você não precisa iniciar uma investigação da liga para descobrir o que ele pode estar tentando realizar. O jogador de 38 anos é tão perspicaz e calculado no chão quanto há décadas, e isso não é diferente.

“(O dono do Suns) Matt (Ishbia) e Isiah, eu acho, queriam ir em uma direção diferente”, disse Paul, ex-presidente da Associação Nacional de Jogadores de Basquete. O New York Times disse Ele mencionou a influência de Thomas em três ocasiões durante uma entrevista.

Paul sempre foi um diretor político tão tranquilo quanto na associação, e essa foi sua maneira de deixar o mundo saber quais impressões digitais estavam – e não estavam – em todo esse negócio. O presidente de operações de basquete do Suns, James Jones, já atuou no conselho de diretores da NBPA com Paul e foi o grande responsável (junto com Paul) pelo comércio que o trouxe de Oklahoma para a cidade. Cidade em novembro de 2020. De acordo com Paul, eles conversaram no início do dia e não houve menção a esse comércio tão cedo.

Não, toda essa ação vem de Ishbia, o empresário de 43 anos que comprou o time por US$ 4 bilhões em fevereiro e está em uma maratona de compras superestrela. E o mais importante, como Paulo deixa claro, é Tomé.

Mas a escolha de Paul de revelar a extensão da verdadeira influência de Thomas pode tornar difícil para Sun evitar as perguntas incômodas que acompanham seu envolvimento. Thomas, para revisar, está 17 anos afastado do infame escândalo do Knicks, no qual o então executivo do Knicks, Anucha Brown Sanders, acabou conseguindo um. Liquidação de US$ 11,6 milhões Do Madison Square Garden, onde Thomas dirigia seu escritório, foi assediado sexualmente.

Seu perfil na liga é tão alto hoje em dia, graças ao seu trabalho como analista no ar para TNT e NBA TV, que ele não trabalha em uma organização da NBA desde que deixou o Knicks em 2008. Mais de um ano afastado de seu próprio escândalo tóxico no local de trabalho, o ex-proprietário Robert Sarver foi considerado culpado pela liga de má conduta sexista e racista. Essa configuração específica não poderia ser tão ruim para o retorno de Thomas à NBA.

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sóis Thomas negou relatos de ingressar em seu escritório no início de fevereiro, mas não é segredo que o Hall da Fama que virou locutor era o conselheiro de confiança de Ishbia. Qualquer um que assistiu Thomas sentar-se com Ishbia durante os playoffs pode dizer o mesmo. Em retrospecto, a negação pública de envolvimento de Thomas foi uma manobra para contornar a coisa toda. Tópicos desagradáveis Certifique-se de seguir. Para o bem ou para o mal, já passou da hora de Ishbia reconhecer o papel que Thomas desempenha em seu círculo.

Quanto ao próximo destino de Paul, seja por troca ou se os Wizards decidirem dispensá-lo, ficaria surpreso se não fosse um dos times de Los Angeles. Não só há um interesse significativo tanto dos Clippers quanto dos Lakers (em graus variados), mas Paul se sente atraído por jogar na mesma cidade que sua família pela primeira vez em cinco anos. Também um fator chave. Não há um enredo ruim entre as duas opções: é Paul se reunindo com a franquia Clippers, ou Paul finalmente se juntando à organização Lakers, cuja troca David Stern vetou no final de 2011 (presumivelmente jogando com seu amigo LeBron James pela primeira vez, também).

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A estratégia da super equipe continua viva

Tanto para o campeonato Nuggets que marca o fim da era dos super times. Nunca foi tão simples, pois as equipes sempre tentam maneiras diferentes de chegar ao topo da liga.

Ainda assim, ver o Suns fazer a transferência de Beal menos de uma semana depois que o pivô de Denver levantou a Copa foi um lembrete de que o caminho da paciência não é para todos. E certamente não Ishbia, que agora deve ao novo núcleo de Beal, Kevin Durant, Devin Booker e Deandre Ayton US$ 719 milhões durante a vigência de seus respectivos contratos (além de pesadas penalidades fiscais de luxo quando o novo CBA entrar em vigor).

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Para os propósitos do Nuggets, sua combinação de talento de elite (Nikola Jokic, Jamal Murray), profundidade, continuidade e a química que vem com isso deve ser um forte contraste com times como o Suns. tecido. Qualquer equipe pode desenvolver esse elemento crítico ao longo do tempo, mas é sempre o ingrediente que falta nos estágios iniciais desse tipo de teste de anel.

À medida que o Denver se aproxima de seu primeiro título na história da franquia, falei sobre essas duas abordagens estratégicas opostas, cuja perspectiva é tão valiosa quanto possível: o armador do Nuggets, Kentavious Caldwell-Pope.

“Não há problema em ter um ou dois de seus (jogadores famosos) no time, mas todo mundo tem que se adequar a eles, pessoal”, disse Caldwell-Pope, “e (encaixar) o plano do sistema para o time.”

Para quem esqueceu, Caldwell-Pope foi um membro importante do acordo Lakers Westbrook. A busca impaciente do Lakers por uma estrela acabaria custando caro, e Caldwell-Pope provará seu valor novamente com o Nuggets depois de ser enviado para Denver junto com Ish Smith no verão passado em troca de Monte Morris e Will Barton.

Nesse ínterim, ele fez parte do esquema dos Wizards, ajudando a fornecer a Beal jogadores que podem colocá-los de volta nos playoffs.

“Quando (a troca dos Lakers) aconteceu, fiquei um pouco magoado, sem dúvida”, disse Caldwell-Pope. “Mas eu tinha que ir. Achei que ficaria (com o Lakers) por um tempo, especialmente depois do campeonato. Mas não deu certo. No final das contas, senti que negócios são negócios .

“Recebi um telefonema do meu bom amigo Brad (Beal, um dia antes do fechamento do negócio), perguntando como eu me sentia jogando com ele. Eu o (conheço) desde que tínhamos 15 anos e uma das coisas que sempre falar é brincar um com o outro. E então, na manhã seguinte, aconteceu. “

Avanço rápido de 22 meses, o Wizards terminou em 12º no Leste naquela campanha de 2021-22 e em 11º na temporada passada, e agora Beal está em movimento. até o fim.

Beal finalmente viverá de acordo com sua melhor carreira no basquete?

Por todas as contas, Beal é um cara tão bom quanto você encontrará na liga. Nunca lidei com ele de forma consistente, mas essa era a opinião de repórteres, executivos, treinadores, companheiros de equipe e assim por diante. Parece que os deuses do basquete decidiram vê-lo ter uma chance real neste momento – semanas antes de seu 30º aniversário e 11 temporadas atrás.

A quantidade inacreditável de dinheiro que esses craques ganham é uma grande parte de sua experiência na NBA, e Beal certamente tem muito disso. Mas a competição e o legado ainda são um grande negócio. Embora tenha ido aos playoffs cinco vezes – duas vezes na primeira rodada e três vezes na segunda rodada – ele nunca teve uma oportunidade como essa. A questão agora é qual versão de Peele veremos?

Embora as preocupações com a saúde nas últimas temporadas tenham sido bem estabelecidas, não demorou muito para que ele jogasse em todos os 82 jogos em campanhas consecutivas (2017-18 e 2018-19) a caminho de suas melhores pontuações. Com média de 30,5 pontos em 2019-20 (em 57 jogos durante uma campanha encurtada pela Covid) e 31,3 pontos (em 60 jogos) em 2020-21, ele postou dois. Um jogador tem uma média de mais de 30 pontos em 20 temporadas desde 2009-10.. A lista de outros em Stathead.com está repleta de jogadores que são ou aspiram a ser grandes nomes de todos os tempos: Steph Curry, Durant, Westbrook, James Harden, Damian Lillard, LeBron, Joel Embiid, Giannis Antetokounmpo, Luka Doncic, Jayson Tatum e Shai Gilgeous-Alexander. .

Nada disso ajudará os Suns a descobrir como desacelerar Jokic, mas eles não estão sozinhos nessa frente. Boa sorte para Ayden – se ele ainda estiver lá – e quem quer que eles contratem para lidar com esse trabalho incrível. Mas esses sóis de tudo ou nada serão mais poderosos do que nunca, e Ishbiya decide apostar (mais um).

Com a ajuda de Isaías, é claro.

(Foto de Matt Ishbia, proprietário da Isiah Thomas and Sons: Christian Peterson/Getty Images)

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