Caitlin Clark brilha na estreia da pré-temporada da WNBA enquanto Indiana Fever cai para o Dallas Wings

A era Caitlin Clarke teve um começo difícil.

Diante de uma multidão com ingressos esgotados para seu primeiro jogo da WNBA em Dallas, embora seja um jogo de pré-temporada, Clarke causou tanto impacto em Iowa quanto nos últimos quatro anos (talvez com todos os adversários conhecidos do Big Ten na quadra .) Embora o Indiana Fever tenha perdido para o Dallas Wings por 79-76, o armador do Wings, Arike Ogunbowale, acertando uma cesta de 3 pontos faltando três segundos para o fim, Clark marcou 21 pontos, o recorde do time, e fez cinco cestas de 3 pontos.

“Achei que jogamos muito duro. É uma ótima situação para o basquete feminino”, disse Clarke após o jogo na transmissão da Poly Sports. “Acho que é um bom pontapé inicial para a temporada da WNBA.”

Clark começou ao lado de Erica Wheeler, permitindo que a ex-estrela de Iowa jogasse dentro e fora da bola. Em sua primeira posse como verdadeira armadora, Nalisa fez um passe perfeito para enviar Smith para frente por toda a quadra. Depois que a tentativa de Smith no aro foi bloqueada, Clark entrou no modo de guarda de tiro, acertando uma cesta profunda de 3 pontos por dentro para seus primeiros pontos profissionais.

No primeiro tempo, os três pontos continuaram fluindo. Clark empatou o total dos Wings com quatro cestas de 3 pontos antes do intervalo, exigindo uma bandeja impressionante contra a ex-guarda Natasha Howard. Howard mudou para Clark no perímetro, e a escolha número 1 criou espaço suficiente com um drible hesitante, depois deu um passo para trás para a esquerda para drenar um saltador.

Clarke não chegou ao aro muito cedo, mas seu arremesso estava pronto para a WNBA, incluindo um arremesso de médio alcance no final do segundo quarto. Clark liderou os dois times com 16 pontos no primeiro tempo.

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Ainda assim, há muito o que melhorar em relação ao desempenho da noite de sexta-feira. Clark terminou com cinco turnovers, o melhor do jogo, e foi apitado por quatro faltas. Depois disso, ele disse que o Fever pode ter alcançado seu ataque e há espaço para entender mais sobre quando pressionar na transição e quando desacelerar o jogo. Ele acrescentou que o passe da equipe poderia ter sido melhor.

“No geral, há muito o que aprender”, disse Clark. “São boas experiências de aprendizagem para nós. Não conta. Volte e assista ao filme, o filme não mente, aprenda com ele.

“É um processo, certo? Começamos o treino no domingo”, disse o técnico do Fever, Christy Sides. “Ainda estamos aprendendo um com o outro. Ela trabalhou tanto para conseguir algumas visualizações e não precisa mais trabalhar duro.

A melhor estreante do ano passado, Aaliyah Baston, terminou com oito pontos e oito rebotes na temporada anterior, enquanto Smith, a segunda escolha no draft da WNBA de 2022, terminou com 20 pontos e seis rebotes. A estreante Celeste Taylor, também do Fever, terminou com cinco rebotes em 11 minutos.

Embora a cesta de 3 pontos de Ogunbowale tenha terminado com 19 pontos, ele triplicou o jogo. O calouro Jaylin Brown liderou os Wings com 21 pontos.

Jacey Shelton, a 5ª escolha geral no draft da WNBA de 2024, jogou 13 minutos no banco dos Wings e registrou duas assistências.

A segunda e última partida da temporada do The Fever está marcada para sexta-feira, 10 de maio.

Reese finalizou um rebote antes de um duplo-duplo em sua estreia

A ex-estrela da LSU, Angel Reese, também fez sua estreia na pré-temporada na noite de sexta-feira, quando o Chicago Sky enfrentou o Minnesota Lynx. Reese abriu a disputa, e a estrela do Minnesota, Nabeesa Collier, bloqueou uma bandeja aos três minutos de jogo. Embora Reese não tenha marcado no primeiro quarto, ela se acomodou no segundo quarto, tanto entrando no placar quanto mostrando química ofensiva com a central Camila Cardoso.

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Faltando 3:49 para o intervalo, Reese encontrou Cardoso cortando para a cesta, o que a atacante do Chicago, Briana Turner, disse ser ainda melhor pessoalmente.

Chicago perdeu por 92-81, mas Reese terminou com 13 pontos e foi agressivo na borda. Ele tentou 10 lances livres e acertou nove. Ele também somou nove rebotes, o recorde do jogo. No rascunho de abril passado no. Cardoso, terceiro escolhido, saiu do banco de Chicago e terminou com seis pontos e quatro rebotes em 13 minutos de ação.

A ex-estrela de Utah, Alyssa Philly, fez sua estreia na temporada pelo Lynx, mas teve dificuldades no lado ofensivo, acertando apenas uma de suas sete tentativas de chute em 13 minutos de ação.

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(Fotos: Cooper Neal/NBAE via Getty Images)

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