Desastre de barco com migrantes gregos: centenas de desaparecidos podem ser a “pior tragédia” do Mediterrâneo



CNN

O naufrágio de um barco cheio de imigrantes na costa da Grécia pode ser a “pior tragédia” no Mediterrâneo, disse a comissária do Interior da UE, Ylva Johansson.

Dezenas de pessoas morreram e centenas estão desaparecidas depois que uma balsa que viajava da cidade costeira líbia de Tobruk para a Itália virou na costa da Grécia no início desta semana. O verdadeiro preço do desastre ainda não está claro.

“Não temos todas as informações sobre o que aconteceu, mas parece a pior tragédia que já vimos no Mediterrâneo”, disse ele em entrevista coletiva em Bruxelas na sexta-feira.

Todos os anos, dezenas de milhares de migrantes que fogem de guerras, perseguições, mudanças climáticas e risco de pobreza chamam a atenção para a crise de refugiados na UE.

Johansson condenou o papel dos “contrabandistas” que levam pessoas em barcos. “Eles não os estão mandando para a Europa, eles os estão mandando para a morte. Isso é o que eles estão fazendo e é absolutamente necessário evitar isso”, afirmou.

“Infelizmente, previmos isso porque, desde o início deste ano, houve um novo sistema operacional com esses barcos de pesca saindo da parte leste da Líbia… e este ano vimos um aumento de 600% nessas partidas”, disse ele, enfatizando a necessidade de encontrar diferentes formas de combater os traficantes e salvar vidas.

“Quando se trata de combater traficantes, não podemos contar com apenas uma maneira de fazer isso. Temos que usar inteligência – temos que usar investigações policiais comuns com os países de origem, com os países de trânsito, com os países de partida”, disse. ele disse.

Outras organizações globais, como a Organização Internacional para as Migrações (OIM) e a Agência das Nações Unidas para os Refugiados (ACNUR), apelaram a uma “ação urgente e decisiva” para evitar novas mortes no Mediterrâneo e “enfatizaram a obrigação de resgatar pessoas em perigo no mar sem atraso . . .”

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As autoridades gregas enfrentaram críticas sobre como o desastre foi tratado.

Na sexta-feira, eles negaram as alegações de que o barco virou quando a Guarda Costeira tentou rebocá-lo para a costa.

As autoridades inicialmente disseram que a Guarda Costeira manteve distância, mas depois que eles jogaram uma corda no navio para “verificar se a assistência era necessária”, sua ajuda foi “recusada”.

Tarek Aldroobi, que tinha três parentes a bordo, disse à CNN que viu as autoridades gregas rebocando o navio com cordas, mas diz que eles foram amarrados em “lugares errados” – e ele virou.

“O barco deles estava em boas condições e a marinha grega tentou rebocá-los até a praia, mas as cordas estavam amarradas nos lugares errados”, disse Altrubi. “O barco virou quando a marinha grega tentou rebocá-los.”

Falando à emissora nacional grega ERT, o porta-voz do governo Ilias Siakanderis disse que a guarda costeira chegou duas horas antes do barco virar devido a uma falha no motor e que não havia conexão entre os dois.

“O motor quebrou à 1h40 e afundou às 2h – então não pode haver conexão (entre o momento em que a Guarda Costeira se aproximou do barco e o momento em que ele afundou)”, disse ele à ERT.

A Guarda Costeira Helênica também defendeu sua resposta.

“Quando o barco virou, não estávamos nem perto do barco. Como podemos retirá-lo? O porta-voz da Guarda Costeira, Nikos Alexio, disse à CNN.

Alexio disse que quando os migrantes estavam perto do barco, seu barco patrulha conseguiu se estabilizar usando apenas uma pequena corda e eles não conseguiram puxar o barco de pesca.

“Nosso barco de patrulha não conseguiu rebocar o barco de pesca”, disse ele.

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De acordo com Alexio, a Guarda Costeira estava observando o barco próximo, mas não ancorado, e começou a se aproximar após um aviso de que o motor do barco migrante havia parado.

“Infelizmente houve movimento de pessoas e devido ao pânico, o barco virou devido a uma mudança de peso. Chegando lá, iniciamos a operação de resgate”, explicou.

Enquanto isso, um telefone de alarme não governamental alegou que a Guarda Costeira estava ciente do perigo do barco horas antes de virar.

Ele disse que a Guarda Costeira perguntou ao barco várias vezes esta semana se precisava de ajuda e foi informado que não. As autoridades também disseram anteriormente que, como o barco está em águas internacionais, eles não podem intervir sem pedir ajuda.

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