Fósseis de trilobitas “Bompeii” de 508 milhões de anos mostram características nunca antes vistas

Trilobitas que datam de 508 milhões de anos são preservados em material vulcânico, revelando detalhes nunca antes vistos em 3D. Sua fossilização foi tão rápida que pequenas conchas são preservadas in situ, e os tecidos moles, incluindo aparelhos bucais e órgãos internos, ainda são visíveis.

Os trilobitas foram soterrados por um fluxo piroclástico, um material quente e denso que às vezes atinge altas velocidades quando ejetado de vulcões. 200 metros (656 pés) por segundo. Normalmente, ele queima qualquer vida em seu caminho, mas isso pode mudar no sistema oceânico.

“A superfície do oceano cheio de cinzas teria sido perigosamente quente e, sim, teria queimado animais em profundidades mais rasas”, disse o coautor do estudo. Dr.Greg Edgecombe O Museu de História Natural de Londres disse ao IFLScience. “À medida que os trilobitas que vivem no fundo do oceano são transportados e adicionados, as cinzas são misturadas com a água do mar. Esta mistura através de uma coluna de água do mar deve ter arrefecido suficientemente as cinzas.

Coletadas no Alto Atlas de Marrocos, as maravilhas antigas foram apelidadas de trilobitas “Bombi” devido à sua notável preservação nas cinzas. Eles são incrivelmente antigos, mas não são os trilobitas mais antigos já descobertos.

Com cerca de 508 milhões de anos, são mais jovens que os trilobitas mais antigos, que têm cerca de 521 milhões de anos. Existem também vestígios fósseis mais antigos na forma de tocas chamadas Rusophicus, que se acredita serem obra de trilobitas e que têm mais de 528 milhões de anos.

No entanto, os snappers comparativos ainda são notáveis ​​pelo nível de proteção que exibem.

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“O que torna os nossos espécimes únicos, e na verdade particularmente primitivos, é a preservação tridimensional dos seus apêndices”, continuou Edgecombe. “As juntas não são achatadas, reorganizadas ou quebradas. Elas são preservadas próximas às orientações da vida. E como são preservadas em vazios na matriz rochosa, podem ser visualizadas tomograficamente para vê-las em 3D.”

Reconstrução microtomográfica do trilobita Zygotella mauretanica em vista ventral.

Crédito da imagem: © Arnaud MAZURIER, IC2MP, Univ. Poitiers

“Apêndices preservados em xisto podem preservar sua composição lindamente, mas os fósseis são comprimidos a ponto de ficarem quase 2D, e temos que usar amostragem destrutiva para escavar mecanicamente as partes superiores de um apêndice para ver as partes inferiores. Nossos modelos são tão perfeitos após o exame quanto eram antes.

Este detalhe nunca antes visto nos dá uma visão mais detalhada dos trilobitas do que já vimos antes, com bocas em forma de fenda e apêndices cefálicos distintos para alimentação. Ela não é linda?

O estudo está publicado na revista Ciência.

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