Incêndios florestais em Maui: pelo menos 6 mortos em incêndios florestais que devastam partes da ilha do Havaí, diz autoridade

KAHULUI, Havaí (AP) – Um incêndio florestal Rasgou o coração A escuridão envolveu a ilha havaiana de Maui na quarta-feira, queimando grande parte de uma cidade histórica e forçando os moradores a pular no oceano para escapar das chamas. Pelo menos seis pessoas morreram, dezenas ficaram feridas e 271 estruturas foram danificadas ou destruídas.

O fogo continuou queimando na tarde desta quarta-feira. Impulsionado por fortes ventos O furacão Dora passou bem ao sul das ilhas havaianas. As autoridades temem que o número de mortos possa aumentar.

“Foi um dia muito triste”, disse o prefeito de Maui, Richard Bissen.

Como a velocidade do vento diminuiu um pouco, alguns aviões retomaram seus voos para que os pilotos pudessem ver toda a extensão do desastre. Os sobrevoos da Patrulha Aérea Civil dos EUA e do Corpo de Bombeiros de Maui na cidade costeira de Lahaina mostraram a extensão da perda, disse a porta-voz do condado de Maui, Mahina Martin.

Um vídeo aéreo mostrou dezenas de casas e empresas em Lahaina arrasadas, inclusive na Front Street, onde os turistas se reuniam para fazer compras e jantar. Pilhas fumegantes de lixo se acumulavam perto da orla, barcos queimavam no porto e fumaça cinza subia sobre os esqueletos sem folhas das árvores carbonizadas.

“É horrível. Voo aqui há 52 anos e nunca vi nada parecido”, disse Richard Olston, piloto de helicóptero de uma empresa de turismo. “Tínhamos lágrimas nos olhos, os outros pilotos e mecânicos no avião e eu.”

A governadora em exercício, Sylvia Luke, disse que as chamas “destruíram comunidades” e pediu aos viajantes que fiquem longe.

“Não é um lugar seguro”, disse ele.

As pessoas assistem enquanto a fumaça e as chamas enchem o ar de um incêndio florestal em uma rua no centro de Maui, terça-feira, 8 de agosto de 2023. Incêndios florestais na cidade histórica queimaram partes de um dos pontos turísticos mais populares do Havaí, disseram autoridades de Maui. . A porta-voz do condado de Maui, Mahina Martin, disse em entrevista por telefone na quarta-feira que o fogo se espalhou por Lahaina, incluindo Front Street, uma área da cidade popular entre os turistas. (Alan Dicker via AP)

As autoridades de Maui pediram aos visitantes que deixassem Lahaina, e a ilha está organizando uma “evacuação em massa de ônibus” na tarde de quarta-feira para levar as pessoas diretamente ao aeroporto, de acordo com uma atualização do condado.

O oeste de Maui estava sem serviço ou energia de telefone celular ou fixo, disse o condado.

A causa exata do incêndio não foi determinada, mas vários fatores, incluindo ventos fortes, baixa umidade e vegetação seca, são prováveis, disse o major-general Kenneth Hara, vice-diretor geral do Departamento de Conservação do Havaí. Especialistas dizem que a mudança climática está aumentando a probabilidade de climas mais extremos.

“A mudança climática em muitas partes do mundo está aumentando a dessecação da vegetação, em grande parte devido às temperaturas mais altas”, disse Erica Fleishman, diretora do Oregon State University’s Oregon Climate Change Research Institute. “Mesmo se você tiver a mesma quantidade de chuva, quanto mais alta a temperatura, mais rápido as coisas vão secar.”

A faísca impulsionada pelo vento varreu a área com velocidade e ferocidade assustadoras, saltando pelos cruzamentos e edifícios de madeira no centro de Lahaina, que está no Registro Nacional de Lugares Históricos desde 1700.

“Tem sido devastador desde que eles explicaram”, disse Thierry Lawrence sobre os 14 primos e tios que fugiram da cidade e se refugiaram em sua casa em Bukalani, a leste de Lahaina.

O morador de Lahaina, Kyumoku Kapu, estava amarrando itens soltos ao vento no centro cultural que ele administra em Lahaina quando sua esposa veio na tarde de terça-feira para dizer que eles tinham que ir embora. “Nesse momento, as coisas ficaram loucas e o vento começou a soprar”, disse Capu, acrescentando que eles partiram “na hora certa”.

A dois quarteirões de distância, eles viram fogo e fumaça. Kapu, sua esposa e um amigo pularam em sua caminhonete. “Quando voltamos, nosso prédio estava pegando fogo”, disse ele. “Foi tão rápido.”

As equipes estavam combatendo três incêndios em Maui: Lahaina, a área de Kihei no sul de Maui e as terras altas, conhecidas como comunidades do interior, disse a porta-voz do condado de Maui, Mahina Martin.

Na comunidade montanhosa de Kula, pelo menos duas casas foram destruídas na terça-feira em um incêndio de 4,5 quilômetros quadrados, disse o prefeito do condado de Maui, Richard Pisen Jr.

Não houve relatos de feridos ou perda de casas em três incêndios florestais na Ilha Grande do Havaí, disse o prefeito Mitch Roth na quarta-feira. Os bombeiros extinguiram alguns incêndios no telhado.

O Serviço Meteorológico Nacional disse furacão DoraEstava a cerca de 805 quilômetros ao sul do arquipélago, parcialmente responsável por ventos de mais de 97 quilômetros por hora que cortaram a energia, atingiram casas e imobilizaram helicópteros de combate a incêndios em Maui.

A Guarda Costeira resgatou na terça-feira 14 pessoas, incluindo duas crianças, que fugiram para o mar para escapar da zona de incêndio e fumaça, disse um comunicado do distrito.

Seis pessoas morreram no incêndio em Maui, mas as operações de busca e resgate continuaram e o número de mortos pode aumentar, disse Bissen.

Seis pacientes foram levados de Maui para Oahu na noite de terça-feira, disse Speedy Bailey, diretor regional da empresa de ambulância aérea Hawaii Life Flight. Três deles tiveram queimaduras graves e foram levados para a unidade de queimados do Straub Medical Center, disse ele. Outros foram levados para outros hospitais de Honolulu. Pelo menos 20 pacientes foram levados para Maui Memorial Medical Center, disse ele.

Um bombeiro de Maui foi hospitalizado em estado estável após sofrer inalação de fumaça, disseram autoridades na quarta-feira.

Luke emitiu um anúncio de emergência em nome do governador Josh Green, que estava viajando, e acionou a Guarda Nacional do Havaí para ajudar.

“Partes de Maui, onde temos abrigos, foram invadidas”, disse Luke. “Temos recursos que são tributados.”

A fumaça sobe pelas encostas do vulcão Haleakala em Maui, Havaí, terça-feira, 8 de agosto de 2023, enquanto um incêndio queima na região de Upland em Maui.  Muitas comunidades havaianas foram forçadas a evacuar devido aos incêndios florestais.  O clima seco, combinado com ventos fortes, cria condições perigosas de incêndio.  (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

A fumaça sobe pelas encostas do vulcão Haleakala em Maui, Havaí, terça-feira, 8 de agosto de 2023, enquanto um incêndio queima na região de Upland em Maui. Muitas comunidades havaianas foram forçadas a evacuar devido aos incêndios florestais. O clima seco, combinado com ventos fortes, cria condições perigosas de incêndio. (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

Membros da Equipe de Combate a Incêndios da Terra Selvagem e dos Recursos Naturais do Havaí lutam contra um incêndio em Kula, Maui, terça-feira, 8 de agosto de 2023.  Várias comunidades do Havaí foram forçadas a evacuar porque os incêndios destruíram pelo menos duas casas na terça-feira.  Durante a estação seca, ventos fortes criam condições perigosas de incêndio.  (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

Membros da Equipe de Combate a Incêndios da Terra Selvagem e dos Recursos Naturais do Havaí lutam contra um incêndio em Kula, Maui, terça-feira, 8 de agosto de 2023. Várias comunidades do Havaí foram forçadas a evacuar porque os incêndios destruíram pelo menos duas casas na terça-feira. Durante a estação seca, ventos fortes criam condições perigosas de incêndio. (AP via Matthew Thayer/The Maui News)

O presidente Joe Biden disse em um comunicado na noite de quarta-feira que ordenou “todos os recursos federais disponíveis” para ajudar o Havaí. O presidente disse que a Guarda Costeira e a Marinha estão apoiando os esforços de resposta e resgate, e a Marinha está fornecendo helicópteros Black Hawk para combater o incêndio.

Nenhuma estimativa estava disponível para o número de evacuados, mas as autoridades disseram que havia quatro abrigos abrigando 2.100 pessoas.

O aeroporto de Kahului, o principal aeroporto de Maui, está abrigando 2.000 viajantes cujos voos foram cancelados ou que chegaram recentemente à ilha, disse o condado. Funcionários em Honolulu estavam preparando o Centro de Convenções do Havaí para receber 4.000 turistas e moradores deslocados.

“A população local perdeu tudo”, disse James Tokyoga, diretor do Departamento de Comércio, Desenvolvimento Econômico e Turismo. “Eles perderam suas casas, eles perderam seus animais.”

Kapu, dono do Centro Cultural Na Aikane o Maui em Lahaina, disse que ele e sua esposa não tiveram tempo de fazer as malas antes de serem forçados a fugir. “Tínhamos anos de material de pesquisa, artefatos”, disse ele.

Alan Dicker disse que não tem certeza do que restou de sua galeria de pôsteres antigos europeus, que está na Front Street de Lahaina há 23 anos. Antes de partir com três amigos e dois gatos, Tigrão gravou um vídeo das chamas envolvendo a principal área de lojas e restaurantes frequentados por turistas.

“Todas as coisas importantes que eu possuía foram queimadas hoje”, disse ele.

Lahaina costuma ser considerada uma cidade turística de Maui, disse Lawrence, mas “temos uma comunidade havaiana muito forte”.

“Estou de coração partido. Nossas memórias estão em todos os lugares”, disse ela. “As casas de todos. A vida de todos se tornou trágica nas últimas 12 horas”, disse ele.

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Esta história foi editada para corrigir que Pissen, não Lahaina, é o prefeito do condado de Maui.

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Cinco Kelleher relatou de Honolulu e Weber de Los Angeles. A escritora da Associated Press, Beatrice Dubuis, em Nova York, contribuiu para este relatório.

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