Incêndios florestais no Canadá: todos os 20.000 residentes de Yellowknife evacuam

17 Ago (Reuters) – Equipes de bombeiros canadenses lutaram nesta quinta-feira para impedir que incêndios florestais atinjam a cidade de Yellowknife, no norte do país, de onde 20 mil moradores foram evacuados de carro e avião após o anúncio de uma ordem de evacuação.

Bombardeiros de água voavam baixo sobre Yellowknife enquanto uma fumaça espessa envolvia a capital dos vastos e escassamente povoados Territórios do Noroeste. Autoridades dizem que o fogo lento está agora a 15 km (10 milhas) a noroeste da cidade e pode atingir os subúrbios no sábado se não chover.

“Os dias mais difíceis estão por vir – sexta e sábado teremos dois dias de ventos de noroeste a oeste-noroeste que empurrarão o fogo para Yellowknife”, disse o serviço de bombeiros regional em um comunicado no Facebook.

Na província do Pacífico da Colúmbia Britânica, que registrou incêndios excepcionalmente intensos este ano, as autoridades alertaram os moradores para se prepararem para condições extremas de incêndio.

“Este evento climático será o mais desafiador das 24 a 48 horas do verão do ponto de vista do incêndio”, disse o diretor do Wildfire Service, Cliff Chapman, a repórteres. “Esperamos um crescimento significativo e esperamos que nossos recursos sejam desafiados de norte a sul.”

Em Yellowknife, centenas de pessoas fizeram fila do lado de fora de uma escola secundária local para serem levadas ao aeroporto para um dos cinco voos de evacuação programados para quinta-feira para a vizinha Alberta.

O primeiro-ministro Justin Trudeau convocou uma reunião do comitê de resposta a incidentes na quinta-feira para discutir os incêndios. O comitê é composto por altos funcionários e ministros e se reúne em ocasiões críticas.

O ministro da Defesa, Bill Blair, disse à Canadian Broadcasting Corporation (CBC) após a reunião que o governo federal estava monitorando de perto as evacuações e estava preparado para transportar rapidamente os residentes se as rotas terrestres fossem cortadas.

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Esta foi a pior temporada de incêndios florestais do Canadá, com mais de 1.000 incêndios em todo o país, incluindo 265 nos Territórios do Noroeste. Especialistas dizem que a mudança climática exacerbou o problema dos incêndios florestais.

A seca é um fator no número e na intensidade dos incêndios deste ano, dizem as autoridades, com as altas temperaturas agravando a situação. Grande parte do Canadá experimentou condições de seca incomum.

Shane Thompson, o ministro regional do meio ambiente, disse que a ordem de evacuação foi emitida na quarta-feira para dar tempo às pessoas de evacuar antes que o tempo piorasse.

“A urgência é que o fogo esteja mudando de intensidade… as condições estão a nosso favor agora, mas isso vai mudar no sábado”, disse ele à CBC.

No total, 65% da população de 46.000 habitantes da região será despejada, disse ele.

Os Territórios do Noroeste têm pouca infraestrutura e há apenas uma estrada de duas pistas de Yellowknife ao sul até a província de Alberta.

Alberta montou três centros oficiais de recepção de evacuação para aqueles que partem por estrada.

O prazo para os residentes deixarem Yellowknife é meio-dia (18h00 GMT) de sexta-feira.

A prefeita de Yellowknife, Rebecca Alty, disse que equipes especiais estavam limpando árvores perto da cidade em um esforço para impedir que o fogo se espalhasse. Ele disse ao CBC que eles planejam usar retardador de fogo enquanto garantem que os sistemas de sprinklers estejam funcionando.

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As duas maiores companhias aéreas do Canadá disseram que estavam adicionando voos de Yellowknife e controlando as tarifas após a indignação nas mídias sociais sobre algumas das tarifas crescentes.

Alguns dos evacuados serão levados para Calgary, Alberta. Ian Bushell, diretor de gerenciamento de emergência de Calgary, disse que a cidade poderia abrigar e alimentar 5.000 pessoas.

“Estamos prontos para abrigá-los e ajudá-los enquanto precisarem”, disse ele em uma conferência televisionada.

Em um post de mídia social, o Corpo de Bombeiros dos Territórios do Noroeste disse que um incêndio que ameaçava o rio Hay ao sul do lago Great Slave, lar de cerca de 3.000 pessoas, foi contido durante a noite.

Cerca de 134.000 quilômetros quadrados (52.000 milhas quadradas) de terra queimaram no Canadá até agora, mais de seis vezes a média de 10 anos. Quase 200.000 pessoas são forçadas a evacuar em algum momento nesta temporada.

“Os territórios nunca viram nada parecido antes em termos de incêndios florestais… é uma situação inimaginável para muitas pessoas”, disse Mike Westwick, oficial de informações sobre incêndios dos territórios, à CBC.

Os incêndios também afetaram a indústria e a produção de energia. A produtora de diamantes De Beers disse em um comunicado que sua mina Kahcho Kuye, cerca de 280 km (170 milhas) a nordeste de Yellowknife, continuou a operar apesar da evacuação de muitos trabalhadores das comunidades vizinhas.

Em maio de 2016, um grande incêndio na cidade de Fort McMurray, produtora de energia no norte de Alberta, destruiu 10% das estruturas, forçou a evacuação de 90.000 residentes e interrompeu a produção de petróleo de mais de um milhão de barris por dia.

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Em junho de 2021, 90% das estruturas na vila de Lytton, na Colúmbia Britânica, queimaram, um dia após a temperatura mais alta já registrada no Canadá.

Gráficos da Reuters
Desde 2009, o Canadá tem gasto mais no combate e supressão de incêndios florestais do que na manutenção de sua força de trabalho e programa de combate a incêndios.

Reportagem adicional de Ismail Shakil em Ottawa, Divya Rajagopal em Toronto e Alison Lambert em Montreal; Edição por Devika Siamnath, David Gregorio, Josie Cao e Jonathan Otis

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Cobre política canadense, economia e notícias públicas, bem como notícias de última hora na América do Norte, anteriormente baseado em Londres e Moscou e ganhou o prêmio Reuters’ Treasury Scoop of the Year.

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