Mudanças climáticas: o rápido derretimento do gelo da Antártica Ocidental agora é inevitável, segundo estudo



CNN

O rápido derretimento das plataformas de gelo da Antártida Ocidental pode ser inevitável à medida que o aquecimento global causado pelo homem acelera, com implicações catastróficas para a subida do nível do mar em todo o mundo, descobriu uma nova investigação.

Mesmo que o mundo cumpra metas ambiciosas para limitar o aquecimento global, a Antártida Ocidental sofrerá um aquecimento significativo dos oceanos e um derretimento da camada de gelo. Um novo estudo Publicado segunda-feira na revista Nature Climate Change.

As plataformas de gelo são línguas de gelo que se estendem até o oceano no final das geleiras. Eles agem como espinheiros, ajudando a reter o gelo em terra, reduzindo o seu fluxo para o oceano e proporcionando uma proteção importante contra a subida do nível do mar. À medida que as plataformas de gelo derretem, elas ficam mais finas e perdem sua capacidade de sustentação.

Embora existam provas crescentes de que a perda de gelo na Antártida Ocidental é irreversível, há incerteza sobre quanto pode ser evitado através de políticas climáticas.

Os pesquisadores observaram o “derretimento do porão” quando as correntes oceânicas quentes derretem o gelo por baixo. Eles analisaram a taxa de aquecimento dos oceanos e o derretimento das camadas de gelo em diferentes cenários de mudanças climáticas. Desde o ambicioso objectivo de limitar o aquecimento global a 1,5°C acima dos níveis pré-industriais até ao extremo, os seres humanos estão a queimar enormes quantidades de combustíveis fósseis que aquecem o planeta.

Eles descobriram que se o mundo limitasse o aumento da temperatura a 1,5 graus Celsius, o que não é um caminho impossível, as alterações climáticas ainda poderiam aquecer os oceanos a uma taxa três vezes superior à histórica.

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Mesmo uma redução significativa da poluição que provoca o aquecimento do planeta teria agora “poder limitado” para conter o aquecimento dos oceanos que alimenta o colapso da camada de gelo da Antártida Ocidental, concluiu o relatório.

“Parece que podemos ter perdido o controlo do derretimento do gelo da Antártida Ocidental no século XXI”, disse Caitlin Naughton, modeladora oceânica do British Antártico Survey e principal autora do estudo.

A Antártida Ocidental já é o maior contribuinte do continente para a subida global do nível do mar e tem gelo suficiente para elevar o nível do mar numa média de 5,3 metros, ou mais de 17 pés. É também o lar do Glaciar Thwaites, também conhecido como “Glaciar do Juízo Final” porque o seu colapso pode elevar o nível do mar vários metros, forçando as comunidades costeiras e as nações insulares baixas a construírem em torno do nível do mar ou a abandonarem estes locais, disse Naughten. .

Embora o estudo tenha se concentrado no derretimento da plataforma de gelo e não tenha quantificado diretamente os impactos do aumento do nível do mar, “temos todos os motivos para esperar que o aumento do nível do mar aumente como resultado da aceleração da perda de gelo marinho na Antártica Ocidental”, disse Naughton.

Ted Scambos, glaciologista da Universidade do Colorado em Boulder que não esteve envolvido no estudo, disse que as descobertas foram “preocupantes”. Eles estão criando pesquisas que mostram um quadro alarmante do que está acontecendo no sul do planeta, disse ele à CNN.

“A certeza do aumento do nível do mar é deprimente, especialmente no próximo século”, disse Scambos à CNN. “As pessoas vivas hoje verão um aumento significativo na taxa de aumento do nível do mar em todas as cidades costeiras do mundo”.

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Scambos disse que a única maneira de impedir o rápido derretimento do gelo não é apenas reduzir a quantidade de poluição que está aquecendo o planeta, mas também “remover parte do que já está acumulado”. Dito isto, será um verdadeiro desafio.

Alguns cientistas pareceram cautelosos sobre o estudo. Tiago Segabinazzi Dotto, pesquisador sênior do Centro Oceanográfico Nacional do Reino Unido, disse que “deve ser tratado com cautela” porque se baseia em um modelo.

No entanto, os seus resultados concordam com pesquisas anteriores na região, disse ele ao Center for Science Media, acrescentando: “Este estudo dá aos decisores políticos esperança de que deve ser considerado”.

Naughten e os seus colegas reconhecem que o seu estudo tem limitações – prever as futuras taxas de degelo na Antártida Ocidental é demasiado complexo e não pode ter em conta todos os resultados futuros possíveis. Mas dada a variedade de cenários, os autores do relatório disseram acreditar que o derretimento das plataformas de gelo é agora inevitável.

“A questão da desgraça e da tristeza é algo que passei muito tempo pesquisando, porque como você conta uma notícia tão ruim?” Naughton disse.

“A sabedoria convencional deveria dar esperança às pessoas, e não vejo muita esperança nesta história, mas é isso que a ciência me diz e é isso que tenho para dizer ao mundo”, acrescentou.

O derretimento da plataforma de gelo da Antártida Ocidental é um impacto das alterações climáticas ao qual “provavelmente teremos de nos adaptar e não podemos evitar algum grau de aumento do nível do mar”, disse Naughton.

Mas mesmo que as perspectivas sejam sombrias, a humanidade não pode desistir de reduzir as emissões de combustíveis fósseis, disse Naughten. Impactos catastróficos para outras partes da Antártica e do resto do mundo ainda poderiam ser evitados, observou ele.

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