Na ausência de DeSantis, Biden avalia danos causados ​​por tempestades na Flórida

LIVE OAK, Flórida (Reuters) – O presidente Joe Biden viajou à Flórida no sábado para oferecer condolências às vítimas da devastação causada pelo furacão Itália e pelas tempestades, mas não se encontrou com o governador rival à presidência, Ron DeSantis. vir

Biden elogiou DeSantis durante a visita, dizendo que não ficou desapontado com a ausência do governador e que DeSantis ajudou a planejar a viagem.

Um porta-voz de DeSantis disse na sexta-feira que o governador não tinha planos de se reunir com Biden, acrescentando que “apenas medidas de segurança para marcar tal reunião interromperiam os esforços de recuperação em andamento”.

Biden fez um passeio aéreo e recebeu instruções de autoridades locais e socorristas em Live Oak, uma cidade duramente atingida pela tempestade. Depois de ver árvores caindo sobre casas, ele disse que nenhuma pessoa “inteligente” pode duvidar que as mudanças climáticas estão acontecendo.

Mas a política interveio em sua jornada. O presidente, que conversou várias vezes com DeSantis esta semana, disse que eles se encontrariam pessoalmente na sexta-feira. A decisão do governador abalou a Casa Branca.

Questionado se estava desapontado por DeSantis não ter aparecido, Biden disse que não.

“Não, não estou desapontado. Ele pode ter tido outros motivos… mas nos ajudou a planejar isso. Ele conversou com a FEMA e decidiu para onde deveríamos ir, para onde deveríamos ir, onde seria menos perturbador”, afirmou. Biden disse aos repórteres. Em frente à casa danificada.

Biden disse estar satisfeito com a presença do senador Rick Scott, ex-governador republicano da Flórida, apesar das divergências sobre muitas questões. Scott, um apoiador do ex-presidente Donald Trump, usava um chapéu que dizia Navy na frente e 45 nas costas. Trump serviu como o 45º presidente dos Estados Unidos.

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DeSantis, 44 anos, passou o dia visitando pequenas comunidades ao longo da costa do Golfo da Flórida, cerca de 80 quilômetros ao sul, de acordo com sua programação oficial.

Questionado no início do sábado sobre o que aconteceu na reunião, Biden disse aos repórteres: “Não sei. Ele não estará lá”.

DeSantis está disputando a indicação presidencial republicana em 2024 para expulsar Biden da Casa Branca, mas está atrás de Trump nas pesquisas. Biden, de 80 anos, concorre à reeleição.

Biden e DeSantis falaram regularmente esta semana sobre a tempestade, que atingiu a região de Big Bend, na Flórida, com ventos de categoria 3 de quase 200 km/h. O presidente disse na quarta-feira que a política não se intrometia em suas conversas.

Politicamente perigoso

À medida que a corrida das primárias esquentava, pode ter sido politicamente arriscado para DeSantis tirar uma foto com Biden olhando para os danos da tempestade. Embora esteja muito atrás de Trump, DeSantis lidera os outros candidatos republicanos na disputa.

Quando Biden visitou a Flórida após o furacão Ian, uma foto de DeSantis parado de maneira estranha ao lado enquanto Biden conversava animadamente com um casal local se tornou viral, destacando o contraste entre os estilos de comunicação pública dos dois políticos.

O ex-governador de Nova Jersey, Chris Christie, que concorre à indicação republicana em 2024, foi criticado por elogiar o presidente Barack Obama quando os democratas visitaram seu estado em 2012, após a supertempestade Sandy.

Durante uma visita a Live Oak, Biden recebeu elogios do senador republicano Scott por declarar preventivamente um desastre oficial.

O presidente, por sua vez, elogiou Scott e DeSantis.

“O governador estava no comando”, disse Biden.

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Biden, que viaja com sua esposa Jill, contou a DeSantis sobre a visita durante uma conversa na quinta-feira, e o governador disse não estar preocupado, disse a Casa Branca.

O não cumprimento deles não terá impacto nos esforços de recuperação, disse o chefe da FEMA, Dean Criswell.

Ele disse aos repórteres que as operações de busca e resgate terminaram e as autoridades estavam se concentrando em restaurar a energia nas áreas afetadas. Menos de 1% dos habitantes da Flórida estavam sem energia no sábado, embora esse número tenha sido significativamente maior em algumas áreas diretamente afetadas pelo furacão, disse ele.

DeSantis tem sido um crítico veemente de Biden, e os dois entraram em confronto por causa das vacinas Covid-19, do aborto e dos direitos LGBT. Mas quando se conheceram no ano passado, quando Biden veio à Flórida para avaliar a devastação causada pelo furacão Ian, Biden disse que trabalharam juntos “de mãos dadas”.

Biden visitou o Havaí na semana passada após incêndios florestais devastadores e disse na quarta-feira que ninguém pode negar a crise climática devido às condições climáticas extremas.

Ele está programado para retornar ao seu estado natal, Delaware, no final da semana, encerrando sua viagem à Flórida.

Reportagem de Jeff Mason em Live Oak, Flórida Reportagem adicional de Andrea Schall em Washington Redação de Gram Slattery Edição de William Mallard, Jonathan Otis e Matthew Lewis.

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Jeff Mason é correspondente da Reuters na Casa Branca. Ele cobriu as presidências de Barack Obama, Donald Trump e Joe Biden, bem como as campanhas presidenciais de Biden, Trump, Obama, Hillary Clinton e John McCain. Ele atuou como presidente da Associação de Correspondentes da Casa Branca em 2016-2017, liderando jornalistas na defesa da liberdade de imprensa nos primeiros dias da administração Trump. O trabalho dele e da WHCA foi reconhecido pelo “Prêmio Liberdade de Expressão” da Deutsche Welle. Jeff fez perguntas pontuais a líderes nacionais e estrangeiros, incluindo o presidente russo, Vladimir Putin, e Kim Jong Un, da Coreia do Norte. Ele é o vencedor do prêmio “Melhor cobertura de notícias presidenciais sob pressão de prazo” da WHCA e co-vencedor do prêmio “Notícias de última hora” da Association for Business Journalists. Jeff começou sua carreira em Frankfurt, Alemanha, antes de ser destacado. Bruxelas, Bélgica, onde cobre a União Europeia. Jeff aparece regularmente na televisão e na rádio e ensina jornalismo político na Universidade de Georgetown. Ele se formou na Escola Secundária de Jornalismo da Northwestern University e foi bolsista da Fulbright.

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