O desligamento do InfoWars de Alex Jones vacila enquanto algumas famílias de Sandy Hook procuram coletar imediatamente os ativos da empresa

Um juiz federal de falências impediu na quinta-feira que as famílias das vítimas de Sandy Hook tentassem sem demora coletar ativos da empresa de mídia do teórico da conspiração Alex Jones.

Ao fazer isso, o juiz Christopher Lopez, do Distrito Sul do Texas, supervisiona a liquidação do patrimônio de Jones com o administrador nomeado pelo tribunal, Christopher Murray. Num pedido de “emergência” no domingo, Murray acusou a empresa de se envolver num esforço de “extorsão destruidora de valor”, mas ainda não concluiu “uma liquidação ordenada” e a venda da empresa, Free Speech Systems.

Lopez concordou que Murray deveria prosseguir com a tarefa de avaliar e liquidar os ativos de Jones e disse-lhe: “Você não vai mudar a conta bancária”.

No seu processo, Murray pediu a Lopez que implementasse uma moratória de 90 dias sobre a capacidade das famílias e outros credores de cobrarem através da venda de activos, incluindo a liquidação do inventário da Organização para a Liberdade de Expressão.

Ele escreveu: “Os ativos do FSS, incluindo seu dinheiro, ameaçam desorganizar o negócio, pará-lo e prejudicar os interesses da responsabilidade do Capítulo 7 do administrador.”

Lopez disse na quinta-feira que emitiria uma ordem esclarecendo que o dinheiro não precisa ser transferido e que analisaria o progresso do administrador no próximo mês.

“Não creio que haja mais uma emergência”, concluiu Lopez.

A última disputa legal expôs uma rixa entre as famílias da escola primária Sandy Hook, no Texas, onde Jones mora, e Connecticut, que processou por difamação no local do massacre de 2012.

A ação no Texas foi movida pela mãe e pelo pai de uma das crianças assassinadas, enquanto a ação em Connecticut foi movida em nome das famílias das oito vítimas.

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Em 2022, os demandantes em dois processos receberam quase US$ 1,5 bilhão, alegando que Jones difamou e causou angústia ao sugerir repetidamente que o tiroteio era uma farsa em sua plataforma InfoWars, que é operada pela Free Speech Systems.

Mas nenhuma das famílias conseguiu receber dinheiro de Jones, que pediu falência após as sentenças, dizendo que não tinha condições de arcar com as enormes somas.

Em 14 de junho, Lopez decidiu que o pedido de falência de Jones poderia se transformar em uma liquidação de seus bens pessoais para ajudar a pagar sentenças por difamação, mas o juiz também rejeitou um caso de falência separado para organizações de liberdade de expressão. na prossecução dos seus direitos judiciais estaduais, em vez de através do tribunal federal de falências.”

A decisão de rejeitar o caso de falência da Free Speech Systems foi favorecida por Jones, que continua a transmitir no InfoWars, embora tenha sugerido nas últimas semanas que o seu programa na sua forma actual poderia ser encerrado se a sua empresa fosse vendida.

Após a decisão de Lopez, os pais de Sandy Hook, num caso no Texas, pediram a um juiz do tribunal distrital estadual que obrigasse as organizações de liberdade de expressão a entregarem “todo o dinheiro”. Na direção da empresa de mídia”.

A medida foi contestada por Murray e pelos demandantes de Connecticut, que temiam que todas as famílias tivessem que lutar pelos bens de Jones.

“Para ser claro, as famílias de Connecticut apoiam uma liquidação ordenada dos activos do FSS e distribuições proporcionais que mantenham créditos válidos entre os credores do FSS”, apresentaram esta semana em apoio ao pedido de emergência do administrador. “As famílias do Texas, muito claramente, não têm os mesmos objetivos. Em vez disso, estão buscando tratamento preferencial e recuperações maiores ao tentar vencer a corrida que disseram que irão a tribunal em 14 de junho”.

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Os advogados dos demandantes do Texas instaram os curadores a impedir Lopez de aceitar o pedido porque o juiz já havia decidido que as organizações de liberdade de expressão devem estar sob a jurisdição do estado.

“O FSS não está mais em falência”, declararam os advogados no tribunal. “A suspensão automática foi suspensa. As partes estão autorizadas a buscar os recursos judiciais estaduais disponíveis. Os demandantes do Texas estão fazendo exatamente isso.”

Mas Lopez disse na quinta-feira que a ordem de um juiz do Texas que atendeu ao pedido dos demandantes do Texas para permitir que o administrador assumisse o controle era “inconsistência” com o que ele decidiu este mês.

Um advogado dos demandantes do Texas não respondeu imediatamente a um pedido de comentários após a decisão de Lopez.

Christopher Matte, advogado das famílias Sandy Hook em Connecticut, disse estar feliz por o juiz não ter permitido que os demandantes do Texas prosseguissem.

“As famílias de Connecticut sempre buscaram uma distribuição justa e equitativa dos bens do sistema de liberdade de expressão para todas as famílias, e a decisão de hoje nos coloca de volta nesse caminho”, disse Mattei em comunicado.

Durante a audiência de quinta-feira, Lopez se recusou a se envolver na separação entre as famílias.

“A última coisa que quero é iniciar outra disputa entre duas famílias que já estão fartas”, disse ele. “Vamos seguir as regras, seguir o código, seguir a ordem.”

Os registros judiciais indicam que Jones tem cerca de US$ 9 milhões em bens pessoais, enquanto a Free Speech Systems detém US$ 6 milhões em dinheiro, junto com mais de US$ 1 milhão em estoque.

Jones havia alertado em seu programa esta semana que a audiência de quinta-feira poderia aproximar o Infowars do encerramento.

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“Eu sei que é cansativo. Estou cansado desta batalha de montanha-russa, desta batalha de montanha-russa tentando encerrar o Infowars”, disse ele, acrescentando que quer continuar a transmitir porque isso lhe permite obter os lucros que seus credores desejam. . Ele pode pagá-los.

Mas “eles não precisam de dinheiro”, disse ele aos ouvintes, “eles só querem me silenciar”.

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