O futuro da OpenAI está em jogo em meio a um impasse entre a equipe e o conselho

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O futuro da OpenAI permaneceu incerto na terça-feira, após esforços extraordinários de funcionários e investidores para destituir o conselho, que não conseguiu fazer com que seus diretores renunciassem e reintegrassem o cofundador Sam Altman.

Até o final de segunda-feira, 747 dos 770 funcionários da OpenAI haviam assinado cartas ameaçando sair e ingressar na Microsoft se o conselho se recusasse a demitir Altman, disseram pessoas com conhecimento direto.

Os capitalistas de risco que apoiam a startup de inteligência artificial também estão explorando ações legais para derrubar o conselho, de acordo com várias pessoas familiarizadas com seu pensamento.

Uma pessoa de um fundo de risco que tem participação na OpenAI disse que “ações legais serão tomadas já amanhã”, sem especificar qual seria a forma.

Mas, segundo uma pessoa com conhecimento direto das negociações, o conselho permaneceu firme na noite de segunda-feira e estava pronto para testar a disposição dos funcionários em sair.

Os funcionários disseram em sua carta que os diretores “minaram nossa missão e a empresa” ao demitir Altman e destituir seu cofundador Greg Brockman de sua posição no conselho. Brockman deixou a empresa.

Ilya Sutzkever, o último cofundador sobrevivente do grupo e cientista-chefe da OpenAI, assinou uma carta dos funcionários depois de se desculpar nas redes sociais por seu papel na demissão de Altman. No entanto, ele não disse se deixaria o grupo.

De acordo com pessoas familiarizadas com a situação, Schutschaver sofreu pressão crescente por parte da equipe no fim de semana para reverter sua posição sobre a demissão de Altman.

A demissão de Altman mergulhou a start-up mais proeminente do Vale do Silício numa crise histórica. A OpenAI está na vanguarda do desenvolvimento da inteligência artificial, que é amplamente considerada o avanço tecnológico mais significativo desde o smartphone.

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A incerteza sobre o futuro da OpenAI criou uma oportunidade para empresas rivais de IA, apanhadas no lançamento do ano passado do seu popular chatbot ChatGPT.

Na segunda-feira, empresas como Anthropic e Cohere observaram um aumento no interesse dos clientes da OpenAI, segundo pessoas com conhecimento direto do assunto.

De acordo com um investidor da start-up, os concorrentes estão “em cima” dos funcionários da OpenAI na tentativa de atrair pesquisadores talentosos.

Em uma postagem nas redes sociais na segunda-feira, Marc Benioff, presidente-executivo da gigante de software Salesforce, pediu aos pesquisadores da OpenAI que enviassem seus currículos e se ofereceu para igualar seus salários.

Mustafa Sulaiman, fundador da startup de IA Inflection, descreveu os eventos na OpenAI como “muito tristes”, mas disse que sua empresa queria aumentar suas operações. “Corra conosco!” ele disse.

Na carta, os funcionários ameaçaram deixar a empresa “imediatamente” se o conselho não revertesse a demissão de Altman. A Microsoft se comprometeu no domingo a contratar Altman, Brockman e outros funcionários da OpenAI que optarem por se juntar a eles em uma nova subsidiária de pesquisa de IA.

Além do Chatsaver, os diretores da OpenAI incluem Adam D’Angelo, CEO do serviço de perguntas e respostas Quora; a empreendedora de tecnologia Tasha McCauley; Helen Donner, do Centro de Segurança e Tecnologias Emergentes da Universidade de Georgetown.

Na noite de domingo, o conselho nomeou Emmett Shear, cofundador do serviço de streaming de vídeo Twitch, como presidente-executivo interino. Ele substitui a diretora de tecnologia Meera Murati, que foi promovida na sexta-feira. Na tarde de segunda-feira, o primeiro investidor da OpenAI, Vinod Khosla, pediu que Shear desistisse.

Em entrevistas no ar na segunda-feira, o presidente-executivo da Microsoft, Satya Nadella, não disse quem seria o executivo-chefe na manhã de terça-feira, mas prometeu continuar a apoiar Altman, quer ele retorne à OpenAI ou trabalhe na Microsoft.

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A empresa de software tem apoiado fortemente o OpenAI, fornecendo suporte de hardware e investimentos contínuos.

Nadella disse que o empresário de 38 anos poderá prosseguir com seus projetos paralelos enquanto trabalha na Microsoft. Altman tem uma iniciativa de fissão nuclear e um projeto de criptomoeda, e tem procurado lançar uma empresa de dispositivos e um negócio de chips, segundo pessoas com conhecimento do assunto. “Trabalharemos nos aspectos de governança”, disse Nadella.

Ibrahim Ajami, chefe de empreendimentos da Mubadala Capital, parte do fundo soberano de Abu Dhabi, Mubadala Investments, de US$ 284 bilhões, disse que a confusão sobre a OpenAI ressaltou como “é muito difícil para essas empresas fazerem revisões hoje”. Mupadala tem parceria com a Microsoft mas não investiu em OpenAI.

“Como investidores de longo prazo, valorizamos as empresas pelos seus clientes, parcerias profundas, talento e fosso defensivo de longo prazo”, disse ele. “Onde está o OpenAI hoje?”

Reportagem adicional de Camilla Hodgson em São Francisco

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