O inspetor geral do DHS diz ao Serviço Secreto para parar de investigar textos potencialmente ocultos

Em uma carta na noite de quarta-feira, o inspetor-geral disse que o Serviço Secreto deveria parar de investigar o assunto porque poderia interferir na investigação do próprio inspetor-geral sobre o que aconteceu com as mensagens de texto da agência.

A carta aumenta a crescente tensão entre o Serviço Secreto e o inspetor geral do DHS sobre mensagens de texto solicitadas pelo Comitê Seleto da Câmara em 6 de janeiro de 2021, como parte de sua investigação sobre as ações e movimentos do ex-presidente Donald Trump. .

“Para garantir a integridade de nossa investigação, o USSS não deve se envolver em nenhuma atividade investigativa relacionada à coleta e preservação das evidências acima mencionadas”, escreveu a vice-inspetora-geral do DHS, Gladys Ayala, em uma carta de 20 de julho ao diretor do Serviço Secreto, James Murray. . . “Isso inclui abster-se imediatamente de entrevistar potenciais testemunhas, coletar dispositivos ou tomar qualquer outra ação que possa interferir em uma investigação criminal em andamento”.

O inspetor-geral escreveu que o Serviço Secreto deveria explicar quais entrevistas já haviam sido realizadas sobre as mensagens de texto, “que testemunhas estavam sendo interrogadas e quais advertências foram dadas”. O inspetor-geral disse ao Serviço Secreto para responder até segunda-feira.

O Serviço Secreto, em comunicado, acusou o recebimento da carta do inspetor-geral. “Comunicamos a solicitação do inspetor-geral ao Comitê Seleto em 6 de janeiro e realizaremos uma revisão legal completa para garantir que estamos cooperando totalmente com todos os esforços de supervisão e que eles não entrem em conflito entre si”, disse a agência no comunicado.

Uma nova carta chega após o Serviço Secreto Só conseguiu entregar uma mensagem de texto O inspetor-geral havia solicitado registros de um mês para 24 funcionários do Serviço Secreto.

A CNN entrou em contato com o Serviço Secreto e o inspetor geral do DHS para comentar.

A ordem complicaria a resposta do Serviço Secreto Intimação recebido de um Comitê Seleto da Câmara na semana passada, bem como dos Arquivos Nacionais nesta semana, pedindo à agência que esclareça se as mensagens de texto foram excluídas do oficial de registros do DHS e explique o porquê.

O presidente do comitê de seleção, um representante democrata do Mississippi. Em uma carta ao diretor do Serviço Secreto Bennie Thompson, o grupo está buscando mensagens de texto de 5 a 6 de janeiro de 2021.

Em uma declaração conjunta na quarta-feira, Thompson e a vice-presidente do comitê, Rep. Liz Cheney, disseram estar “preocupados” com a forma como os dados de celulares do Serviço Secreto foram apagados.

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“Essa prática de preservar o conteúdo antes da eliminação parece inconsistente com os requisitos de retenção de registros federais e pode representar uma violação potencial da Lei de Registros Federais”, disseram eles.

O Serviço Secreto disse ao grupo esta semana que estava realizando “extensos esforços” para determinar se alguma mensagem de texto foi perdida e se poderia ser recuperada. Essas etapas incluíram “puxar quaisquer metadados disponíveis para determinar se algum texto foi enviado ou recebido em dispositivos de indivíduos identificados”, disse a agência em uma carta, além de entrevistar 24 indivíduos armazenados em locais ainda não pesquisados ​​pelo Serviço Secreto.

A agência disse que “atualmente não tem conhecimento de quaisquer mensagens de texto fornecidas por funcionários do Serviço Secreto” solicitadas pelo inspetor-geral.

A equipe de 24 membros inclui altos funcionários, muitos dos quais estão alojados em um local seguro conhecido como SCIF (Secure Compartmentalized Information Facility), onde telefones celulares não são permitidos durante o dia, de acordo com uma fonte familiarizada com o assunto. A fonte também disse que metade dos indivíduos estavam sendo analisados ​​para determinar se as mensagens de texto foram enviadas, recebidas e excluídas e qual poderia ter sido o conteúdo.

Os investigadores determinaram que pelo menos três indivíduos tinham apenas mensagens de texto privadas que não consideravam de registro público, enquanto os investigadores acreditam que os outros não tinham mensagens de texto, disse a fonte. Até agora, a agência produziu uma troca textual relevante, que forneceu ao Inspetor-Geral e ao Comitê. O Serviço Secreto disse ao inspetor-geral no ano passado que, além de uma única mensagem de texto, a agência “não tinha mais registros” em resposta ao pedido.

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O inspetor-geral acusou o Serviço Secreto de destruir mensagens de texto de 5 e 6 de janeiro de 2021, logo após serem solicitadas por funcionários de supervisão que investigavam a resposta do Serviço Secreto ao ataque de 6 de janeiro ao Capitólio, de acordo com uma carta. O Inspetor Geral foi encaminhado ao Comitê Seleto da Câmara.

O Serviço Secreto explicou anteriormente que cabe aos funcionários manter a segurança necessária das gravações de seus telefones. A carta disse que forneceu ao pessoal de serviço um guia “passo a passo” para proteger o conteúdo do telefone celular, incluindo mensagens de texto, antes da migração do telefone que começou em 27 de janeiro de 2021. “Todo o pessoal do Serviço Secreto”, explicava. Eles são responsáveis ​​por proteger adequadamente os registros do governo que podem ser gerados por mensagens de texto.”

Esta história foi atualizada quinta-feira com atualizações adicionais.

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