O surto de Covid está jogando fábricas e cadeias de suprimentos chinesas no caos

O coronavírus que se espalha pela China está causando interrupções generalizadas nos negócios, pois a escassez de mão de obra ameaça fechar as linhas de produção das fábricas e os caminhoneiros adoecem, causando estragos nas cadeias de suprimentos.

A variante ômicron do vírus está se espalhando desenfreadamente em várias grandes cidades desde a súbita reviravolta do presidente Xi Jinping em sua antiga política de contenção de covid zero no início deste mês. o subir Segundo algumas estimativas, as infecções são mais altas na capital Pequim, onde mais da metade de sua população de 22 milhões está infectada.

Muitos trabalhadores de escritório começaram a trabalhar em casa, mas algumas fábricas estão com falta de pessoal devido a trabalhadores doentes. Empresários e executivos disseram que estava interrompendo a produção e as cadeias de suprimentos.

O chefe de uma fábrica de placas de circuito impresso na província oriental de Shandong disse que apenas 20% dos funcionários compareceram ao trabalho na sexta-feira, com o restante contraindo Covid. “Um teste positivo atrás do outro. Estou preocupado que a fábrica tenha que ser fechada”, disseram.

Depois de operar anteriormente sob diretrizes rígidas emitidas pelos governos locais, as empresas ficaram sem orientação sobre como lidar com o aumento repentino de casos. Os chefes das fábricas agora relaxam todas as restrições ou isolam os trabalhadores para manter as linhas de produção funcionando.

Um gerente de uma montadora de automóveis na província de Hebei, no norte, disse que sua equipe planeja restabelecer um sistema de “circuito fechado” para que os funcionários possam permanecer e trabalhar durante o surto de Covid e continuar a produção, evitando o contágio do vírus.

“Caso contrário, não teríamos trabalhadores”, disse ele.

Em outros lugares, os chefes das fábricas abandonaram as restrições, como testes de PCR e isolando os trabalhadores da população em geral.

Jörg Wuttke, presidente da Câmara de Comércio da UE na China, disse que seria cada vez mais inaceitável para os fabricantes confiar em um modelo de circuito fechado. Ele disse que essas estratégias não funcionam mais devido ao tamanho do êxodo e à falta de medidas para conter sua propagação.

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Há alguma evidência de que a interrupção será de curta duração. O complexo de Zhengzhou, fabricante contratado da Apple, Foxconn – a maior fábrica de iPhone do mundo – estava entre os que suspenderam suas piores restrições, e a produção está aumentando novamente, de acordo com um funcionário.

Trabalhadores na fábrica de Zhengzhou em outubro Saiu Após um surto cobiçoso, eles foram trancados em abrigos, com pouca comida e suprimentos médicos.

dentro deste mês Foxconn Ele suspendeu os pedidos diários de testes de PCR e removeu as barreiras de metal que mantinham seus funcionários dentro do campus de Zhengzhou, de acordo com um funcionário, que pediu para permanecer anônimo. “Estamos livres agora. Não há mais cercas de metal ou qualquer outro tipo de restrição”, disseram.

Eles disseram que os trabalhadores positivos para Covid podem continuar trabalhando no abrigo ou ficar isolados. O funcionário da Foxconn acrescentou que “a produção está voltando ao normal” depois que a empresa contratou novos trabalhadores que “saíram da fábrica”.

A Foxconn não respondeu a um pedido de comentário.

As fábricas enfrentarão escassez de mão de obra após o Ano Novo Lunar até fevereiro, disseram especialistas. O surto de Omicron antecipou a migração anual de mais de 290 milhões de trabalhadores migrantes das províncias costeiras para áreas mais pobres no oeste, que ocorre pouco antes da época festiva.

“Setores que dependem de trabalhadores migrantes estão lutando porque muitos já voltaram para casa para o feriado do Ano Novo Chinês, que é daqui a apenas cinco semanas”, disse Chen Long, sócio da empresa de pesquisa Plenum, com sede em Pequim. “As coisas vão ficar muito quietas até o final de janeiro.”

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Os proprietários de fábricas também estão lidando com questões da cadeia de suprimentos. Woodke, da Câmara de Comércio da UE, disse que o número crescente de motoristas de caminhão positivos para Covid seria perturbador. Sob o regime Covid-zero, os motoristas foram submetidos a verificações mais rigorosas, o que dificultou as cadeias de abastecimento, mas manteve os motoristas doentes fora das estradas.

A falta de componentes dos fornecedores reduziu a produção, obrigando algumas fábricas a fechar suas operações. “Trata-se de estoques e estoques”, disse ele.

Jacob Cook, executivo-chefe da WPIC Marketing + Technologies, que opera vários armazéns na China, disse que houve atrasos nas entregas porque os motoristas adoeceram.

“As rotas de entrega entre as grandes cidades têm muitas paradas onde os motoristas trocam mercadorias. Basta um motorista avisar que está doente e as coisas ficam para outro dia”, disse ele.

Um varejista de cosméticos na cidade de Shenzhen, no sul, disse que enfrentou atrasos no envio de pacotes aos clientes depois que vários motoristas de entrega testaram positivo. “O sistema de entrega é muito lento no momento”, disse ele.

No entanto, os investidores esperam que o período de interrupção de curto prazo acelere a abertura da China após três anos de isolamento do resto do mundo.

“Se o vírus continuar a se espalhar no ritmo atual, a maioria das cidades terá ultrapassado o pico em meados de janeiro. A atividade será retomada em fevereiro”, disse Chen. “Os investidores enfrentarão esse caos de curto prazo. A questão principal é com que rapidez as coisas voltarão ao normal após essa onda, e parece que será muito mais rápido do que o esperado.

Shaun Rain, diretor-gerente do China Market Research Group, alertou que não haveria “gastos retaliatórios” dos consumidores chineses depois que a onda inicial de infecções começou a diminuir.

“Com todos os bloqueios em 2022, muitos trabalhadores terão cortes salariais. A confiança do consumidor está muito baixa. Muitas pequenas e médias empresas já fecharam”, disse.

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Há sinais iniciais de recuperação nas viagens domésticas e estrangeiras.

“Esperamos que a demanda ‘ir para casa’ durante o Ano Novo Chinês seja melhor do que nossa expectativa anterior”, escreveram analistas do Citi em uma nota de pesquisa. Eles citaram dados do provedor de serviços de viagens Kunar, mostrando um aumento de mais de oito vezes nas reservas de passagens aéreas de férias feitas na semana em que as restrições da Covid foram flexibilizadas em 7 de dezembro.

Há também uma grande demanda por viagens internacionais. As buscas por voos na véspera de Ano Novo atingiram uma alta de três anos no site de viagens Ctrip depois que as restrições foram amenizadas.

Hua Yifan, gerente da Shanhui Dress, fabricante de roupas com sede na cidade oriental de Jiaxing, faz parte da primeira leva de exportadores chineses a se beneficiar de maior liberdade para viajar. No início de dezembro, Hua se juntou a um grupo de 100 exportadores que viajaram ao Japão para uma visita de uma semana organizada pelo departamento de comércio da cidade.

“Esta é a primeira vez que participo pessoalmente da feira de moda asiática semestral desde o início da epidemia em 2020”, disse Hua. “Fiquei muito empolgado em conhecer clientes que não via há muito tempo.”

Durante a viagem, Hua recebeu pedidos no valor de US$ 5 milhões de sete empresas japonesas. O mercado japonês geralmente responde por 50% da receita anual da Shanhui, acrescentou Hua.

Cook prevê que uma maior flexibilização das restrições de quarentena de entrada levará a um influxo de executivos estrangeiros que não podem viajar para a China e encontrar funcionários locais e parceiros de negócios. “Os comerciantes não podem vir aqui há três anos. Com isso, muitos investimentos não aconteceram”, afirmou.

Reportagem adicional de Sun Yu em Xangai e Nian Liu em Pequim

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