Pelo menos 19 pessoas morreram em incêndios florestais na densamente povoada região central do Chile

VIÑA DEL MAR, Chile (AP) – Pelo menos 19 pessoas morreram e cerca de 1.100 casas foram destruídas em intensos incêndios florestais que assolaram uma região densamente povoada do centro do Chile, disseram autoridades no sábado.

A ministra do Interior do Chile, Carolina Doha, disse que 92 incêndios florestais estavam ocorrendo atualmente no centro e no sul do país e que as temperaturas estavam excepcionalmente altas esta semana.

O pior dos incêndios ocorreu na área de Valparaíso, onde as autoridades pediram às pessoas que não saíssem de suas casas para que carros de bombeiros, ambulâncias e outros veículos de emergência pudessem chegar com mais facilidade.

Doha não forneceu detalhes sobre as 19 pessoas mortas.

Pelo menos 8.000 hectares (19.770 acres) foram queimados desde sexta-feira perto das cidades de Quilpué e Villa Alemana, disse ele. Um dos incêndios ameaçou a cidade costeira de Viña del Mar, onde alguns bairros já foram gravemente afetados.

Em Villa Independencia, uma encosta no extremo leste da cidade, muitas casas e empresas foram completamente destruídas. Carros queimados com janelas quebradas alinhavam-se nas ruas, cobertos de cinzas.

“Estou aqui há 32 anos e nunca pensei que isto iria acontecer”, disse Rolando Fernandez, um dos moradores que perdeu a sua casa. Ele explicou que viu pela primeira vez o fogo queimando em uma colina próxima na tarde de sexta-feira. Em 15 minutos toda a área estava envolvida em chamas e fumaça.

“Trabalhei toda a minha vida e agora fiquei sem nada”, disse Fernandez.

Três abrigos foram montados na área de Valparaíso e 19 helicópteros e mais de 450 bombeiros foram levados à área para conter o incêndio, disse Doha. As equipes de resgate ainda estão lutando para chegar às áreas mais atingidas, disse ele.

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O fogo está queimando em montanhas de difícil acesso e afetando bairros precariamente urbanizados nos arredores de Viña del Mar.

Autoridades também disseram que houve queda de energia devido ao incêndio. Na região de Valparaíso, quatro hospitais e três lares de idosos tiveram de ser evacuados, disse Doha. O ministro do Interior disse que o incêndio também destruiu dois terminais de ônibus.

O padrão climático El Niño causou secas e temperaturas mais altas no oeste da América do Sul este ano, aumentando o risco de incêndios florestais. Em Janeiro, os incêndios destruíram mais de 17.000 hectares (42.000 acres) de floresta na Colômbia, após semanas de tempo seco.

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O redator da Associated Press, Manuel Ruda, contribuiu de Bogotá, Colômbia.

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