Recuperando-se da pandemia, economia do Japão cresce 6%

A economia do Japão registrou um crescimento impressionante no segundo trimestre de 2023, mostraram dados do governo na terça-feira, evidência de que o país está finalmente se recuperando da desaceleração da Covid, apesar dos sinais de desafios significativos.

A produção econômica do Japão cresceu a uma taxa anual de 6 por cento no segundo trimestre do ano, disse o gabinete do país. Foi o terceiro trimestre consecutivo de expansão, após um crescimento de 3,7% no trimestre de janeiro a março e um modesto crescimento de 0,2% no trimestre anterior.

A rápida expansão foi impulsionada pelo forte desempenho do setor exportador do país. O número do segundo trimestre foi um choque para os analistas: os dados de terça-feira dobraram a previsão média dos economistas consultados pela Bloomberg, embora eles esperassem que mostrasse um crescimento saudável.

Ainda assim, mesmo com o crescimento impressionante, um olhar mais atento aos dados fundamentais de terça-feira – particularmente o declínio no consumo doméstico – deixa muito espaço para preocupação, disse Sayuri Shirai, professor de economia da Keio University e ex-membro do conselho do banco. Japão.

Embora o produto interno bruto do Japão esteja finalmente se recuperando de seus níveis pré-pandêmicos, “o conteúdo não é realmente forte”, disse Shirai. “A única razão pela qual temos um crescimento do PIB mais forte do que o esperado vem de fora”, acrescentou, referindo-se a um aumento nas exportações e no turismo receptivo.

Famílias e empresas gastam menos em casa. “Isso realmente sugere que a economia doméstica não está indo bem”, disse ele.

O Japão é a terceira maior economia do mundo e, de longe, o maior credor. Isso significa que seu desempenho econômico reverbera em todo o mundo.

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A Covid não atingiu a economia do Japão com tanta força quanto em outros países. Mas por causa dos problemas da cadeia de suprimentos na economia pesada de exportação causada pela pandemia, e porque o país tem sido mais lento do que muitos de seus pares para reverter as precauções contra o vírus, o dano foi duradouro.

Os dados de terça-feira sugerem que o Japão finalmente está se recuperando. O forte crescimento das exportações também criou problemas nas redes logísticas globais que dificultam o fornecimento de componentes críticos para o setor automotivo do Japão e outras indústrias.

O país se beneficiou de uma inundação de turistas após o levantamento das restrições de viagem que mantiveram a maioria dos visitantes fora até novembro. Mais para vir depois da China na semana passada Removida a proibição Em viagens em grupo ao Japão e outros países.

Os dados de terça-feira são “boas notícias para exportadores e fabricantes; Esta é uma boa notícia para o setor de serviços”, disse Stephen Angrik, economista sênior da Moody’s Analytics no Japão.

No entanto, os gastos domésticos não acompanharam o ritmo. De fato, as importações em declínio são um forte contribuinte para as exportações.

“A maioria das pessoas esperava que a confiança e a recuperação doméstica demorassem um pouco mais”, disse. disse Angrick. “É apenas no segundo trimestre de 2023 e ter pontos de interrogação em todos os lugares não é uma coisa boa.”

Os gastos em casa caíram devido à fraqueza do iene. O Japão é fortemente dependente de importações de alimentos e energia, e a baixa de décadas da moeda japonesa em relação ao dólar alimentou níveis de inflação que o país não via há uma geração.

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A depreciação da moeda é em grande parte impulsionada pela política monetária japonesa, que manteve as taxas de juros do país no fundo do poço, mesmo quando os EUA e outros países as aumentaram.

O iene anêmico é uma faca de dois gumes para a economia, disse Takahide Kiuchi, economista do Nomura Research Institute.

“Isso será positivo para os exportadores, aumentando a competitividade e a receita”, afirmou. “No entanto, isso prejudicaria o consumo.”

O Japão há muito sofre com o lento crescimento econômico. Os lucros e salários corporativos estão estagnados há décadas, e os problemas provavelmente piorarão à medida que a população do Japão encolher e envelhecer, o que significa menos trabalhadores e consumidores.

O país tem trabalhado para superar sua desaceleração econômica por meio de gastos governamentais maciços e taxas de juros ultrabaixas, incentivando empresas e famílias a tomar empréstimos e gastar.

Mas o crescimento tem sido mais fraco do que o esperado há anos, e a crescente dívida do país, combinada com um iene fraco, pressionou o Banco do Japão a conter sua generosidade.

Izumi Devalier, economista-chefe do Bank of America para o Japão, disse que os números de terça-feira ajudariam a preparar o terreno para o Banco do Japão iniciar sua política monetária ultrafrácil.

As políticas do banco visam criar um ciclo virtuoso no qual o aumento dos lucros corporativos empurra os salários estagnados. Os dados de terça-feira “mostram esse ciclo virtuoso tomando forma”, disse a Sra. Devalier disse.

No entanto, uma dependência excessiva das exportações trouxe desenvolvimentos recentes para o mal-estar de outros países. Uma fonte particular de preocupação é o recente abrandamento na China, o maior parceiro comercial do Japão.

“Vemos sinais claros de desaceleração na China e na Europa”, disse o Sr. Keuchi disse. Isso significa que “a sustentabilidade desse alto crescimento não é clara”.

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