Richard Sharpe renuncia ao cargo de presidente da BBC devido ao relatório da dívida de Boris Johnson

LONDRES (Reuters) – O chefe da BBC, Richard Sharpe, anunciou sua renúncia na sexta-feira depois que um relatório independente descobriu que ele violou as regras do governo ao não declarar seu papel ao ajudar o então primeiro-ministro Boris Johnson a obter um empréstimo pessoal.

Sharpe estava envolvido na apresentação de Johnson a um rico patrocinador que deu a Johnson uma garantia de empréstimo de até 800.000 libras (US$ 996.000) antes de Sharpe ser nomeado em 2021.

Os críticos dizem que Sharp manchou a reputação da BBC, uma das principais organizações de notícias do mundo, e apresentou um potencial benfeitor a Johnson antes de Johnson ser nomeado chefe da BBC, um conflito de interesses.

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Sharpe é um ex-banqueiro do Goldman Sachs e um importante doador do Partido Conservador. Ele já havia se recusado a renunciar e negou qualquer irregularidade. Ele chamou a falha em declarar sua parte da dívida de negligente.

Sharpe disse que apenas Sam Blythe, um executivo canadense e parente distante de Johnson, estava em contato com o secretário de gabinete e funcionário público sênior Simon Case.

“Com o benefício do histórico, pensei em abordar esse potencial conflito de interesses”, disse Sharp em comunicado na sexta-feira. “Gostaria de pedir desculpas mais uma vez por esse descuido – por mais descuidado – e pela distração que esses eventos causaram à BBC.”

Sharp insistiu que o relatório independente do advogado Adam Heppinstall sobre o assunto concluiu que seu papel no empréstimo foi “extremamente mínimo” e que “não há evidências de que ele tenha desempenhado qualquer papel na facilitação, organização ou financiamento do empréstimo ao ex-primeiro-ministro”.

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Sharp permanecerá como presidente da BBC até junho, quando seu sucessor será escolhido.

Os críticos dizem que danos significativos foram causados.

Michelle Stanistreet, secretária-geral da Associação Nacional de Jornalistas, disse que Sharp estava “agarrado à cadeira há meses, enquanto aqueles ao seu redor podiam ver claramente que seu tempo havia acabado. Portanto, é um alívio e certo que ele finalmente renunciou. .”

O líder liberal-democrata Ed Davey disse que a questão arrastou a BBC para a lama. “O povo britânico não vai mais tolerar isso. Qualquer coisa que os políticos conservadores tocarem se transformará em caos.

Davy disse que Johnson nunca deveria ter sido autorizado a nomear Sharp e que seu sucessor, Rishi Sunak, deveria ter demitido Sharp meses antes.

Lucy Powell, líder do Partido Trabalhista de oposição, disse: “Esta violação causou danos incalculáveis ​​à reputação da BBC e prejudicou seriamente sua independência como resultado da malícia e favoritismo dos conservadores”.

Powell disse que Sunak deveria estabelecer um processo verdadeiramente independente e robusto para substituir Sharpe e ajudar a restaurar a reputação da BBC depois que seu governo a manchou.

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