Soldados israelenses mataram os reféns que agitavam a bandeira branca, confundindo-os com militantes do Hamas

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Os militares israelenses identificaram erroneamente reféns masculinos sem camisa carregando uma bandeira branca em Gaza e atiraram nos três, violando suas regras de combate, disse um oficial do exército no sábado.

As Forças de Defesa de Israel estão investigando os assassinatos de Yotham Haim, Alon Shamriz e Samar Talalka, que se acredita terem escapado de uma prisão do Hamas.

Os reféns estavam a “dezenas de metros” das posições israelenses, disse a autoridade. Um soldado israelense pensou que eram combatentes do Hamas tentando atrair soldados israelenses para uma armadilha e os considerou “terroristas”, disse o oficial militar.

Dois morreram instantaneamente e um terceiro morreu enquanto corriam para se proteger enquanto pediam ajuda em hebraico. Um oficial do exército disse que o comandante local emitiu uma ordem de cessar-fogo durante o tiroteio e os soldados a desobedeceram.

Apenas os seus corpos foram examinados porque um dos reféns tinha uma “aparência ocidental”, levando à conclusão de que os mortos eram reféns, informou a mídia Ynet. Haim, 28 anos, tinha pele clara e cabelos ruivos.

Os reféns foram mortos depois de grupos palestinos de direitos humanos terem documentado vários casos de civis de Gaza agitando bandeiras brancas sendo baleados pelas forças israelenses.

O Hamas afirmou que um punhado de reféns foram mortos no implacável bombardeio de Israel a Gaza, que o presidente dos EUA, Joe Biden, descreveu na semana passada como “pego de surpresa”. Israel poderá sofrer ainda mais pressão para reduzir a intensidade das suas operações militares quando o Secretário da Defesa dos EUA, Lloyd Austin, e o Chefe do Estado-Maior Conjunto, General CQ Brown, visitarem esta semana.

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De acordo com autoridades de saúde palestinas, a ocupação terrestre e o bombardeio de Gaza por Israel mataram mais de 18 mil palestinos.

Famílias de cerca de 130 reféns ainda detidos pelo Hamas organizaram uma manifestação em Tel Aviv no sábado à noite, com a presença de milhares de manifestantes, renovando as exigências para que o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu se envolvesse em negociações para libertar os seus familiares. O governo acredita que o enfraquecimento militar do Hamas levará à libertação dos reféns.

Ras Ben-Ami, um refém recentemente libertado, disse que o governo deveria iniciar imediatamente outra rodada de trocas de reféns com prisioneiros.

“Avisei os membros do gabinete há 10 dias que a luta prejudicaria os reféns”, disse ele. “Eu implorei e avisei que os combates prejudicariam os reféns. Infelizmente eu estava certo.

O chefe do Estado-Maior das FDI, Herzey Halevi, assumiu a responsabilidade pelas mortes e disse que a decisão de abrir fogo contra homens sem camisa carregando uma bandeira branca enquanto soldados israelenses operavam em condições difíceis e imprevisíveis em Gaza era contrária às atuais regras de engajamento. .

“Mas estas cenas foram realizadas em tempos de guerra e de tensão”, disse ele. “Num instante, a complexidade da nossa guerra justa em Gaza foi revelada.”

Israel intensificou as operações militares no extremo leste da Faixa de Gaza no sábado, com explosões e tiros relatados nas cidades de Shejaya e Khan Younis. Um cinegrafista da Al Jazeera foi morto e um repórter ficou ferido em um ataque de drone a uma escola usada para abrigar moradores de Gaza deslocados.

O governo francês disse no sábado que um funcionário do Ministério das Relações Exteriores morreu devido aos ferimentos sofridos em um bombardeio israelense em Gaza na quarta-feira. Refugiou-se com um colega do consulado francês num edifício residencial. O Ministério das Relações Exteriores pediu a Israel que explicasse as circunstâncias do ataque.

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Durante uma visita a Israel no domingo, a ministra dos Negócios Estrangeiros francesa, Catherine Colonna, apelou a um “novo cessar-fogo humanitário”, que, segundo ela, deveria ser duradouro e levar a um cessar-fogo.

A França está “muito preocupada” com a situação em Gaza, disse ele, acrescentando que “muitos civis estão sendo mortos”.

O governo israelense disse em 7 de outubro que o Hamas fez cerca de 240 pessoas como reféns durante um ataque transfronteiriço em Israel que matou 1.200 pessoas. Dezenas de pessoas foram libertadas durante uma troca mediada pelo Qatar, na qual três prisioneiros palestinos em prisões israelenses foram libertados para cada refém israelense – a maioria mulheres e crianças.

A troca ocorreu sob um cessar-fogo que permitiu o fluxo de ajuda humanitária para a região sitiada. A maior parte dos 2,3 milhões de pessoas do enclave costeiro foram deslocadas para o sul de Gaza, onde as suas cidades de tendas e abrigos da ONU têm pouca água potável, alimentos ou medicamentos.

David Barnia, chefe da agência de inteligência Mossad de Israel, encontrou-se na Europa com o primeiro-ministro do Catar, Mohammed bin Abdulrahman al-Thani, na noite de sexta-feira, em um esforço para renovar as negociações sobre um possível acordo com o Hamas para libertar reféns. O Hamas classificou a maioria dos reféns restantes como soldados israelenses.

Netanyahu disse no sábado que a primeira rodada de reféns foi libertada apenas por causa da pressão militar de Israel sobre o Hamas e prometeu continuar lutando para libertar o restante. “As minhas instruções à equipa de negociação baseiam-se nesta pressão, sem a qual não temos nada”, disse ele.

O Hamas disse que a sua libertação exigiria a libertação de mais de 7.000 palestinos presos em Israel.

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As negociações têm sido positivas, mas o progresso tem sido lento, disse uma pessoa informada sobre as discussões.

Reportagem adicional de Sarah White e John Paul Rathbone

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