Texas reabre escolas de Houston, fecha bibliotecas e irrita pais

Cheryl Hensley, uma bibliotecária em Houston, estava animada com a inauguração da escola. Depois de quatro décadas no sistema público de ensino da cidade, ele abasteceu sua biblioteca na Lockhart Elementary, uma escola predominantemente negra, com US$ 40.000 em novos livros e Ganhou prêmio estadual Para o trabalho dela.

Então, no final do mês passado, Hensley, 62 anos, foi informada de que ela não era mais necessária: a biblioteca da escola seria convertida em dezenas de salas de informática multiuso, parcialmente usadas para disciplina.

A decisão de demitir bibliotecários e efetivamente fechar bibliotecas em algumas das escolas mais pobres da cidade foi altamente controversa. 187.000 estudantes, em sua maioria negros e hispânicos Este ano pela administração do governador Greg Abbott.

Nesta primavera, o estado do Texas assumiu o Houston Independent School District, um dos maiores sistemas escolares do país, e substituiu o conselho escolar eleito e o superintendente. Após a crônica, essa ação foi realizada por vários anos Baixo desempenho em algumas escolas, Alegações passadas de má conduta por diretores de escola e mudanças na lei estadual – Com o apoio de um democrata negro moderado de Houston – Facilitou a aquisição de distritos escolares pelo governo.

Desde então, o novo superintendente – um ex-Ranger do Exército, diplomata do Departamento de Estado e fundador de uma rede de escolas charter Sem certificado oficial Houston for Work — agiu rapidamente para adotar um novo plano para educar as crianças do distrito, concentrando-se em melhorar rapidamente as pontuações de leitura e matemática em dezenas de escolas de ensino fundamental e médio.

“O futuro está aqui e nós fomos deixados para trás”, disse o superintendente Mike Miles em uma reunião da comunidade neste mês, descrevendo as persistentes lacunas de desempenho entre os alunos de Houston e outros em todo o estado, e os alunos negros e hispânicos do distrito. Colegas brancos. “Isso significa que temos que fazer coisas ousadas agora.”

As aquisições estatais de sistemas escolares locais problemáticos – um fenômeno comum em todo o país – têm um histórico misto de sucesso, disse Beth Schuler, professora da Escola de Educação da Universidade da Virgínia que as estudou. Aqueles que tiveram sucesso normalmente já foram implementados nos distritos de desempenho mais baixo do país e, em média, tiveram um efeito neutro a negativo, disse ele.

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“Esta é uma das maiores aquisições que já tivemos e pode fornecer um caminho para outros seguirem ou evitarem”, disse ele sobre Houston.

Quando a aquisição começou este ano, muitos pais e professores em Houston, uma cidade fortemente democrata, reclamaram da perda de participação em suas escolas e temeram que o objetivo final dos líderes republicanos estaduais fosse minar o apoio à educação pública e afastar os pais de Houston. Para escolas charter ou particulares.

Mas outros, incluindo pais e vários membros do conselho que foram substituídos, disseram que o distrito não está fazendo o suficiente para educar os alunos em suas escolas em dificuldades e precisa ser paciente com a nova liderança.

Um republicano e apoiador da escola charter, o Sr. A aquisição começou na primavera, quando a Abbott cruzou o Texas para promover o uso de dinheiro do estado para vouchers de escolas particulares. O governador disse que seu esforço para “empoderar os pais” é diferente da aquisição de Houston. Pelo menos desde 2019. Comissário de Educação do Texas, Mike Morath, disse Embora melhorias tenham sido feitas antes da aquisição, a aquisição foi necessária para abordar rapidamente as mudanças necessárias nas escolas com pior desempenho. Distrito ano passado Obteve nota “B” do estado.

Com a aproximação do primeiro dia de aula em 28 de agosto, as críticas à aquisição se intensificaram. Este mês, mais de 200 protestaram em frente à sede do distrito. “Distrito Escolar Ocupado de Houston”, dizia uma placa. “Até as prisões têm bibliotecas”, dizia outro.

“Não está certo”, disse Jessica Campos, 41 anos, mãe da Buck Elementary, uma escola de espanhol com dois idiomas marcada para mudanças imediatas. “Estou perdendo o sono com isso. Este é um assunto sério. Estes são nossos filhos, não temos voz na educação de nossos filhos, e isso não está certo.

A nova administração estatal disse que espera criar um “novo sistema educacional” nas escolas de ensino fundamental e médio que alimente as escolas de ensino médio com pior desempenho. A nova abordagem inclui o foco em leitura e matemática, pagando mais aos professores quando os alunos obtêm notas mais altas em testes padronizados e transferindo tarefas demoradas dos professores para outros funcionários, como fazer cópias ou corrigir trabalhos ou redigir planos de aula. As escolas recrutarão membros da comunidade para ministrar cursos selecionados Como aulas de fotografia e spin.

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De acordo com o plano, as bibliotecas de algumas escolas se tornarão “salas de grupo”, um nome impróprio, admitiu um porta-voz do departamento: embora alguns alunos possam trabalhar em grupos, espera-se que os enviados para lá gastem seu tempo interrompendo as aulas. Eles assistem às aulas em laptops, em carteiras individuais.

Senhor. Miles disse que a decisão foi uma troca devido ao espaço e recursos limitados, e que os alunos das escolas onde as bibliotecas foram convertidas em salas de grupo podem pegar livros emprestados antes ou depois das aulas.

No entanto, o prefeito de Houston, Sylvester Turner, disse que a iniciativa corre o risco de criar dois sistemas.

“Ele foi longe demais e está derrubando o maior distrito educacional do estado do Texas”, disse o Sr. Turner Sr. disse de Miles. Durante uma audiência na Câmara Municipal no mês passado. “Você não pode ter uma situação em que algumas escolas em alguns bairros fecham bibliotecas e outros bairros têm bibliotecas totalmente equipadas. O que você está fazendo?”

As tensões políticas ocorrem em um momento crítico no Texas, quando o Legislativo dominado pelos republicanos tenta controlar as cidades lideradas pelos democratas em várias frentes, limitando a autoridade local a criar decretos específicos da cidade, reforma da justiça criminal e reduzindo os esforços em Austin. , enviando policiais estaduais para patrulhar as ruas.

Um movimento conservador nacional para mudar a direção das escolas públicas promoveu candidatos a conselhos escolares locais e pressionou pelos limites do ensino por raça e gênero e pelos tipos de livros nas bibliotecas escolares.

Esse histórico levou alguns pais e educadores em Houston a acreditar que a aquisição é politicamente motivada.

O conselho escolar local permanece firmemente sob o controle democrata. Mas com aquisição, seus membros não têm poder, em vez de um Conselho de Administração Nomeado pelo Texas Education Institute. Em um caso, um membro do conselho escolar foi substituído por um candidato reprovado na última eleição.

“É devastador”, disse a substituta Elizabeth Santos. “Eles tentaram me derrotar e falharam. Então Greg Abbott e Mike Morath a trouxeram.

A American Civil Liberties Union do Texas disse que a aquisição privou os eleitores de cor que elegeram o ex-diretor escolar e pediram uma revisão judicial.

Mas vários membros do conselho que foram substituídos pelo Sr. Eles ofereceram apoio a Miles e disseram que ele deveria ter uma chance de sucesso. “Acreditamos que ninguém se sentará nesse palco sem as melhores intenções dos alunos”, disseram quatro membros do conselho escreveu no Houston Chronicle.

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Tish Ochoa, que atua como representante dos pais no conselho consultivo do distrito, disse que gosta dos aspectos da nova abordagem – incluindo corte de pessoal e custos no escritório central do distrito para gastar mais dinheiro em escolas de baixo desempenho – mas disse. O distrito precisa fazer um trabalho melhor de comunicação e escuta.

“Não sou a favor de transformar bibliotecas em centros disciplinares”, disse Ochoa. “Sou a favor de um superintendente que seja honesto sobre nossos problemas. O ponto principal é que algumas crianças nessas escolas não serão capazes de aprender.”

O programa se concentrará inicialmente em 28 escolas de ensino fundamental e médio que alimentam escolas de ensino médio de baixo desempenho, incluindo a Wheatley High School, que, de acordo com a lei estadual, tem as piores notas permitidas pela Texas Education Agency. Houston deve capturar o distrito. Mais de 50 outras escolas têm o Sr. Miles selecionou recursos do programa.

Rede de escolas charter da Third Future Schools Mr. Miles foi anteriormente superintendente de escolas em Dallas, onde tentou algumas das mesmas abordagens. David DeMatthews, professor da Faculdade de Educação da Universidade do Texas, disse que as escolas de lá não mostraram melhora com as medidas nacionais, e a rotatividade de professores aumentou acentuadamente. Mais recentemente, o Sr. O Miles Institute apontou pontuações mais altas entre os distritos escolares menores do Texas Third fez parceria com a Future Schools.

Durante uma série de apresentações para pais às vezes hostis durante o verão, o Sr. Miles falou. Ele mencionou repetidamente a inteligência artificial.

Este mês, na escola secundária predominantemente negra no sul de Houston, ele ouviu da Sra. Hensley, a bibliotecária que soube que ele havia sido demitido. Ela disse que seu trabalho inclui alfabetização em informática e construção de comunidades, bem como empréstimo de livros. Muitos na sala aplaudiram.

“Está tudo bem”, disse o Sr. Miles deu de ombros. “Tudo é importante”, disse ele. “Não é que eu não goste de bibliotecas. Não estamos tentando remover todas as bibliotecas. Precisamos priorizar os recursos.

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