Um satélite morto cai na Terra na costa oeste dos Estados Unidos na quarta-feira

Um satélite extinto da Agência Espacial Europeia, do tamanho de um autocarro escolar, regressará à Terra na quarta-feira, mais de uma década depois de a sonda ter terminado a sua missão de pesquisar os sistemas da Terra e os desastres naturais.

O primeiro satélite avançado de observação da Terra da ESA, ERS-2, foi lançado em 21 de abril de 1995. Após 16 anos explorando a terra, os oceanos e as calotas polares da Terra, a ESA terminou a sua missão em 2011 e colocou o satélite em órbita. Mais detritos espaciais.

A última pista de reentrada coloca o satélite no Oceano Pacífico, na costa oeste dos Estados Unidos, na manhã de quarta-feira. A janela de reentrada abriu por volta das 9h EST, disse a ESA.

“Aqui, neste momento, esperamos que o satélite comece a se desintegrar”, disse a ESA sobre a última estimativa de reentrada. “A maior parte do satélite irá queimar, e quaisquer fragmentos que sobreviverem serão espalhados de forma um tanto aleatória sobre uma trilha terrestre que tem, em média, centenas de quilômetros de comprimento e algumas dezenas de quilômetros de largura (e é por isso que os riscos associados são muito, muito altos). . Baixo).”

A NASA, a ESA e outros membros da comunidade espacial internacional têm diretrizes para baixar satélites mortos e peças de foguetes para a órbita baixa da Terra.

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“A maioria das pessoas agora e ao longo dos últimos anos projetaram seus satélites para serem descartados de maneira responsável, responsável e controlada”, disse o ex-astronauta da NASA Leroy Xiao à Fox Weather. “No final da vida, a espaçonave está destinada ao que chamamos de espaçonave ou cemitério de satélites no Oceano Índico, longe das rotas marítimas e de qualquer atividade humana”.

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Para o ERS-2, o controle da missão enviou uma série de comandos ao satélite de 38 pés de altura para diminuir sua altitude ao longo de 66 manobras até que estivesse em órbita inercial.

O grande satélite passou recentemente pela atmosfera da Terra no final de janeiro e início de fevereiro com outras espaçonaves em órbita. A ESA disse que as imagens foram tiradas pela empresa australiana HEO para a agência espacial do Reino Unido, mostrando o satélite ERS-2 caindo na atmosfera.

“A Agência Espacial do Reino Unido uniu-se recentemente à HEO para capturar estas imagens do ERS-2 durante a sua descida”, disse a ESA. “Usar câmeras em outros satélites para obter imagens de objetos que reentram na atmosfera é uma abordagem relativamente nova. No futuro, essas imagens poderão ser usadas junto com dados de sensores terrestres para refinar as previsões de reentrada.”

Um dia antes da data prevista para a reentrada, o Observatório da Terra da ESA detectou o satélite sobrevoando Roma, Itália.

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Quando o satélite cairá em direção à Terra?

Em cerca de 13 anos, o satélite desceu naturalmente da sua órbita a cerca de 350 milhas da Terra, até que a gravidade do nosso planeta puxou a nave espacial para baixo e incendiou-se na atmosfera.

Como a sonda estava numa trajetória de “descida natural”, a ESA não conseguiu prever exatamente quando ou se o satélite pousaria na Terra, mas estimou que isso aconteceria em fevereiro de 2024. À medida que a destruição do satélite se aproxima, a ESA publica atualizações.

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O Escritório de Detritos Espaciais da ESA divulgou sua última previsão de reentrada na quarta-feira, dizendo que o satélite queimará na atmosfera da Terra às 10h41 EST na quarta-feira. A incerteza do local de pouso e reentrada diminui à medida que o fim da espaçonave se aproxima.

A cerca de 80 quilómetros acima da Terra, o grande satélite irá partir-se em pedaços mais pequenos, disse a ESA. Segundo a agência espacial, os riscos de reentrada do satélite são mínimos.

“Espera-se que todos eles queimem, ou talvez alguns pequenos pedaços sobrevivam à reentrada na atmosfera da Terra. Mas isso não é realmente uma preocupação”, disse Xiao. “As probabilidades calculadas pela Agência Espacial Europeia são de cerca de uma em 1,5 mil milhões de que alguns serão afetados.”

Gabinete de Detritos Espaciais da ESA Publicando regularmente atualizações de horário.

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