Um terço dos cervos dos EUA está infectado com Covid – e eles infectaram humanos pelo menos 3 vezes – Ars Technica

As pessoas nos Estados Unidos espalharam o coronavírus contagioso para cervos de cauda branca pelo menos 109 vezes, e os animais espalharam o vírus amplamente entre si, com um terço dos cervos mostrando sinais de pré-infecção, de acordo com um grande governo. – estudo conduzido. O trabalho também sugere que os onipresentes ruminantes devolveram o vírus aos humanos pelo menos três vezes.

As descobertas, anunciadas esta semana pelo Departamento de Agricultura dos EUA, são consistentes com pesquisas anteriores mostrando que cervos de cauda branca podem facilmente pegar SARS-CoV-2 de humanos e espalhá-lo entre si, e com base em pelo menos um caso em Canadá, o vírus pode ser transmitido de volta aos humanos.

Mas ainda um novo estudo, liderado pelo Serviço de Inspeção de Saúde Animal e Vegetal do USDA (APHIS), fornece uma visão mais ampla da dinâmica de transmissão de cervos nos Estados Unidos e, em última análise, levanta preocupações de que o cervo de cauda branca possa ser um reservatório potencial do vírus. Ou seja, as populações de veados podem adquirir e abrigar linhagens do vírus SARS-CoV-2 que se adaptam aos seus novos hospedeiros e retransmitem aos humanos, causando novas ondas de infecção. É concebível que os vírus que passam de veados para humanos possam às vezes se qualificar como novas variantes, capazes de contornar nossas defesas imunológicas construídas a partir de infecções e vacinas anteriores.

“Os cervos entram constantemente em contato com os humanos e são comumente encontrados em ambientes humanos – perto de nossas casas, animais de estimação, esgoto e lixo”, disse o Dr. Chiu-Feng “Henry” Wan é especialista em doenças infecciosas emergentes na Universidade de Missouri. Conforme relatado na tese. “O potencial para SARS-CoV-2, ou qualquer doença zoonótica, persistir e evoluir em populações de animais selvagens pode representar riscos únicos à saúde pública”.

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Entre o final de 2021 e 2022, o USDA, juntamente com pesquisadores e parceiros estaduais, pesquisou 11.000 cervos de cauda branca de 26 estados e Washington, DC. Desses, 31,6% tinham anticorpos indicando uma infecção anterior com SARS-CoV-2 e 12,2% tinham o vírus SARS-CoV-2 detectável.

Para outra parte do estudo, os pesquisadores coletaram cerca de 9.000 amostras de respiração de veados em 26 estados e Washington, DC, do final de 2021 ao início de 2022, e sequenciaram os genomas virais de quase 400 vírus SARS-CoV-2 que foram então isolados. A análise evolutiva das sequências genéticas sugeriu pelo menos 109 eventos de transbordamento de humanos para veados, de onde há evidências de transmissão para veados. Os vírus encontrados em cervos estão espalhados por vários tipos comuns em humanos, incluindo alfa, gama, delta e omicron. Os dados também encontraram evidências de alterações genéticas específicas de cervos, à medida que os vírus SARS-CoV-2 passam de cervo para cervo.

Por fim, os dados genéticos sugeriram três transbordamentos de vírus SARS-CoV-2 adaptados a cervos de volta aos humanos – dois na Carolina do Norte e um em Massachusetts. Para isso, os pesquisadores compararam as sequências do SARS-CoV-2 de cervos com sequências de vírus isolados de humanos, disponíveis em bancos de dados públicos. Em todos os três casos potenciais de contágio, os isolados de SARS-CoV-2 de humanos eram mais de 99,9% idênticos aos vírus adaptados a cervos coletados de cervos nos respectivos estados. Essas descobertas foram Foi publicado esta semana por Wan e colegas na Nature Communications.

Desde a coleta e análise desses dados, o APHIS expandiu a vigilância do SARS-CoV-2 em cervos. Atualmente, embora os dados continuem apontando para a possibilidade de os cervos atuarem como reservatório, não há evidências de que desempenhem um papel significativo na transmissão do SARS-CoV-2. Existem muitas incógnitas que os pesquisadores estão tentando abordar, incluindo exatamente como ocorre a transmissão de veado para humano e de humano para veado.

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