Uma espaçonave da NASA irá em direção à Terra



CNN

Neste domingo, a espaçonave Lucy estará no céu – sem os diamantes.

Espaçonave Lucy da NASA Um distante trojan de Júpiter contornará a Terra que chega a algumas centenas de quilômetros de nós em sua jornada para os asteroides.

A espaçonave passará a 220 milhas acima da superfície da Terra na manhã de domingo. De acordo com um comunicado de imprensa da NASA.

E alguns observadores sortudos poderão localizar Lucy da Terra, diz a NASA.

A espaçonave empurrando asteroides será visível da Austrália Ocidental às 6h55 EST. Mas desaparece de vista em poucos minutos. Às 7h26 EST, será visível no oeste dos Estados Unidos – supondo que o céu esteja limpo e os observadores do céu tenham um par decente de binóculos.

Para chegar muito perto da Terra, a espaçonave deve passar por uma área densa com satélites e detritos. A NASA está implementando procedimentos especiais para garantir que Lucy não perca nada em sua jornada.

“A equipe Lucy preparou duas manobras diferentes”, disse Coralie Adams, líder da equipe de sub-navegação Lucy da KinectX Aerospace, no comunicado. “Se a equipe detectar que Lucy corre o risco de colidir com um satélite ou fragmento – 12 horas antes de se aproximar da Terra – a espaçonave ativará um deles e mudará o tempo de aproximação em dois ou quatro segundos.

“É uma pequena correção, mas suficiente para evitar uma colisão catastrófica.”

A missão Lucy de 12 anos foi lançada em outubro de 2021. O objetivo da missão é explorar o aglomerado de asteroides troiano que orbita Júpiter. Asteróides nunca foram observados diretamente antes; A imagem acima mostra Lucy se aproximando de um dos asteroides. Mas se tudo correr como planejado, Lucy fornecerá as primeiras imagens de asteroides em alta resolução.

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A espaçonave orbitará a Terra um total de três vezes durante sua jornada. Chegar à órbita da Terra dá a Lucy o impulso que ela precisa para continuar em seu caminho.

“A última vez que vimos a espaçonave, ela estava presa à carenagem de carga útil na Flórida”, disse Hal Levison, investigador principal de Lucy no Southwest Research Institute em Boulder, Colorado, referindo-se ao cone de nariz usado durante o lançamento. “É emocionante podermos parar no Colorado e ver a espaçonave novamente.

“Lucy estará no céu desta vez.”

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