A Agência de Energia anunciou US$ 6 bilhões para reduzir emissões em instalações industriais

A administração Biden anunciou na segunda-feira 6 mil milhões de dólares em financiamento para projetos de redução de emissões do setor industrial – o maior investimento dos EUA na descarbonização da indústria nacional para combater as alterações climáticas.

A indústria é responsável por cerca de 25% da produção total do país emissõese tem se mostrado difícil de descarbonizar devido às suas operações em larga escala e com uso intensivo de energia.

Instalações de ferro, aço, alumínio, alimentos e bebidas, concreto e cimento estão envolvidas nesta iniciativa. Os beneficiários do financiamento da Lei de Redução da Inflação e da Lei Bipartidária de Infraestrutura incluem 33 projetos de demonstração em mais de 20 estados.

A secretária de Energia, Jennifer Granholm, disse durante uma teleconferência com a mídia que as tecnologias financiadas são “replicáveis”, “escaláveis” e “estabelecerão um novo padrão ouro para geração limpa nos EUA e em todo o mundo”. O conselheiro climático da Casa Branca, Ali Zaidi, disse que o fundo pretende remover 14 milhões de toneladas métricas de poluição a cada ano, o equivalente a tirar cerca de 3 milhões de carros das estradas.

Os projetos financiados incluem:

—Century Aluminum Co. planeja construir sua primeira nova fundição de alumínio primário nos EUA em 45 anos. De acordo com o DOE, a fábrica duplicará o tamanho da atual indústria de alumínio primário dos EUA, evitando ao mesmo tempo 75% das emissões de uma instalação tradicional, graças ao seu design energeticamente eficiente e à utilização de energia limpa.

A Constellium, em Ravenswood, Virgínia Ocidental, operará sua primeira fábrica de fundição de alumínio com zero carbono e instalará fornos de baixas emissões que podem usar combustíveis limpos como o hidrogênio. A empresa produz alumínio para uma variedade de produtos, incluindo automóveis e aeronaves.

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A Kraft Heinz instalará bombas de calor, aquecedores elétricos e caldeiras elétricas para descarbonizar a produção de alimentos em 10 instalações, inclusive em Holland, Michigan.

– A Cleveland-Cliffs Steel Corporation, em Middletown, Ohio, fechará um alto-forno, instalará dois fornos elétricos e usará tecnologia de produção de aço à base de hidrogênio. O plano visa eliminar 1 milhão de toneladas de emissões de gases de efeito estufa a cada ano do maior fornecedor de aço da indústria automobilística dos EUA.

A Heidelberg Materials U.S., Inc. desenvolverá um sistema subterrâneo de captura e armazenamento de carbono em uma fábrica em Mitchell, Indiana. O projeto irá capturar pelo menos 95% do dióxido de carbono emitido pela fábrica de cimento, evitando que 2 milhões de toneladas de dióxido de carbono entrem na atmosfera todos os anos.

“Acho que os EUA podem ser um líder aqui”, disse Mike Ireland, presidente e CEO da Portland Cement Association, uma organização sem fins lucrativos que promove o cimento e o concreto. Os países em desenvolvimento no sul global podem adotar tecnologias inovadoras de cimento e concreto escalonadas nos EUA. construir rodovias e edifícios de forma mais sustentável.

Não há muitas fábricas nos EUA que produzam aço virgem, e menos ainda que produzam alumínio, portanto, combater as emissões, mesmo em algumas instalações, poderia dar uma grande contribuição para a redução da pegada de carbono do país, disse Todd Tucker, da organização sem fins lucrativos Partner Roosevelt. Franklin D. Biblioteca e Museu Presidencial Roosevelt. Uma vez comprovados os métodos de descarbonização, a tecnologia poderá ser exportada globalmente para um benefício climático mais dinâmico, disse Tucker, diretor do think tank sobre Política Industrial e Comércio.

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A descarbonização dos sectores da electricidade e dos transportes está no centro da conversa sobre o clima e existem generosos subsídios federais para soluções, principalmente utilizando energias renováveis ​​para a geração de energia e a utilização de veículos eléctricos, disse Tucker.

Mas observou que é difícil reduzir as emissões nas indústrias pesadas que dependem de combustíveis fósseis para gerar altas temperaturas e reações químicas.

“Tirar isto do papel com estes primeiros projectos será muito eficaz para convencer a indústria de que esta mudança é possível e, mais importante, convencer Wall Street de que esta mudança é possível”, disse Tucker. “O primeiro truque é mostrar que um projeto é viável. Feito isso, os setores público e privado podem propor estratégias para o resto do problema.

Nas últimas décadas, especialmente nos últimos anos, a produção de novo alumínio nos EUA diminuiu rapidamente devido aos custos de energia, disse Annie Charter, diretora de alumínio do Industrious Labs, um grupo de defesa da indústria verde. O processo utiliza uma enorme quantidade de eletricidade, representando 40% do custo, disse Charter.

“Essas instalações estão localizadas perto de energia fóssil historicamente barata. Hoje, o carvão do século 21, ou carvão e gás, não é mais barato”, disse ele. “Essas instalações que dependem de energia fóssil para funcionar não podem competir no mercado global de alumínio. E estão fechando.”

O investimento da Century Aluminium Company é um divisor de águas porque a transição para a produção de novo alumínio com energia 100% limpa ajudará o clima, estabilizará a indústria e criará empregos.

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