A ponte Baltimore Key desaba, iniciando uma corrida para reabrir o porto

Enormes navios-guindaste, milhares de trabalhadores humanitários e milhões de dólares dirigiram-se para Baltimore na quinta-feira, enquanto os esforços de resgate se transformavam em uma grande limpeza após o colapso da ponte Francis Scott Key, que alguns especialistas descreveram como sem precedentes e extremamente perigoso.

A Marinha dos EUA implantou vários guindastes flutuantes, incluindo um capaz de içar 1.000 toneladas, enquanto o Corpo de Engenheiros do Exército dos EUA disse que enviaria mais de 1.100 engenheiros e outros especialistas para começar a remover os destroços que bloquearam o porto de Baltimore.

As autoridades federais anunciaram que os primeiros fundos de ajuda – 60 milhões de dólares solicitados pelas autoridades de Maryland – seriam destinados à ajuda humanitária poucas horas após a apresentação do pedido.

Altos funcionários do Corpo, que estão liderando o esforço para descomissionar o Rio Patapsco, descreveram um esforço de três etapas para colocar um dos maiores centros de transporte marítimo do país novamente online. Eles têm corrido para evitar uma crise econômica desde que um cargueiro bateu na ponte na terça-feira.

As tripulações tentarão primeiro remover as enormes treliças de aço que bloqueiam o canal de navegação, permitindo que o tráfego de mão única flua novamente para dentro e para fora do porto. Em segundo lugar, eles levantarão e moverão peças da ponte ao longo do vão de 985 pés. Finalmente, eles irão desenterrar o concreto e o aço que se depositaram no leito do rio.

As autoridades ainda não deram um cronograma sobre quanto tempo levará o processo, mas especialistas em infraestrutura e recuperação dizem que a limpeza será um grande desafio, incluindo as vigas roubadas por mergulhadores e as 764 toneladas de materiais perigosos a bordo. Boneca.

Peter Ford, fundador da SkyRock Advisors, que presta consultoria em projetos de infraestrutura e é ex-fuzileiro naval mercante, comparou a medida à libertação de um navio porta-contêineres preso no Canal de Suez em 2021, mas talvez mais complicado.

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“É muito técnico, muito difícil e francamente perigoso”, disse Ford. “Um navio deste tamanho. Ponte desta magnitude. Todas as lacunas estão diminuindo completamente e algumas ainda estão no topo de um navio que nunca li na vida.

Contra-almirante da Guarda Costeira dos EUA reabrirá o porto de Baltimore após o colapso da ponte Francis Scott Key Shannon Gilreath apresentou um plano de três etapas em 28 de março. (Vídeo: Washington Post)

As autoridades federais não detalharam como planejam realizar a limpeza, mas usaram sonares e outros instrumentos para determinar onde estão os destroços no fundo do rio Patapsco, que tem cerca de 50. pés de profundidade.

Eles cortarão os detritos acima e abaixo da superfície em pedaços, exigindo mergulhadores em alguns casos. Barcaças ou guindastes baseados em barcaças levantam as peças em barcaças que flutuam nas proximidades. Cortar aço é especialmente perigoso, disse ele, porque as vigas podem se deslocar ou cair. Em alguns casos, os trabalhadores podem ser forçados a construir plataformas para apoiar as vigas à medida que são cortadas, disse ele.

Ele disse que as tripulações podem ter que descer ao convés do Daly para ter certeza de que está em condições de navegar antes de tentar rebocá-lo para o porto. Finalmente, disse ele, usariam pás para extrair material da margem do rio.

James Bell, presidente da ADCO Environmental Services – uma empresa com sede em Chicago que limpa materiais perigosos – disse que um dos fatores complicadores da limpeza foram 56 contêineres contendo materiais perigosos, alguns dos quais estavam quebrados. Os materiais perigosos incluem líquidos corrosivos e inflamáveis, bem como baterias de íons de lítio.

Funcionários do Conselho Nacional de Segurança nos Transportes disseram na quarta-feira que notaram um brilho na superfície do Patapsco e que as tripulações usaram bóias para conter quaisquer derramamentos.

“As equipes de materiais perigosos estão sempre seguindo as equipes de emergência”, disse Bell. “Você precisa eliminar os perigos para que, quando trouxer sua nova equipe para começar a remover a ponte, eles estejam fora de perigo.”

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É improvável que líquidos inflamáveis ​​e corrosivos vazem porque são projetados para transportar produtos químicos com segurança dentro de tambores de aço ou “contêineres” industriais, disse Bell.

“Ao mesmo tempo [shipping] Danos podem ocorrer devido à queda de pontes sobre contêineres [drums and totes] Elas são muito fortes e resistem bem”, disse Bell. “Essas baterias de íon-lítio apresentam o maior risco de todos, porque se acenderem, não se extinguem facilmente.”

Alguns especialistas dizem que por mais difícil que seja a limpeza, pode ser ainda mais difícil. Stephen Fraley, sócio do Pacific Maritime Group, que está cuidando dos esforços de recuperação, disse que Baltimore evitou o pior cenário.

“Temos sorte que o casco parece estar intacto. Não parece estar vazando água. Não parece estar vazando combustível, “Fraley disse.” Ele também parece estar estável, então não vai virar.”

Tanto Ford quanto Fraley prevêem que levará meses para remover completamente os detritos do rio.

Funcionários de transporte de Maryland era Maryland pediu US$ 60 milhões em fundos de ajuda emergencial na manhã de quinta-feira e o governador Wes Moore (D) declarou anteriormente estado de emergência, tornando Maryland elegível para acesso rápido a centenas de milhões de dólares. Em poucas horas, as autoridades federais aprovaram a ajuda do Fundo de Ajuda de Emergência do Departamento de Transportes dos EUA.

As agências federais, incluindo o Corpo de Engenheiros do Exército, arcarão com o custo total da remoção das rotas marítimas no Rio Patapsco, disse o senador. Chris Van Hollen (D-Md.) disse.

Van Hollen disse que o dinheiro do fundo de ajuda de emergência cobrirá os custos de Maryland para desviar o tráfego do trecho desabado da I-695, uma importante via que costumava usar a Key Bridge, e para projetar e reconstruir uma nova estrutura.

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Os decisores políticos já estão a discutir o aumento da altura da nova ponte e a incorporação de novas tecnologias para tornar a próxima estrutura mais segura.

Em 28 de março, o governo federal aprovou US$ 60 milhões em financiamento de emergência para ajudar nos esforços de recuperação de Maryland após o colapso da Key Bridge. (Vídeo: Washington Post)

O fundo de ajuda de emergência cobrirá uma grande parte do plano de reconstrução, mas não o montante total, disse Van Hollen. Ele e outros membros da Câmara dos Representantes de Maryland planejam introduzir legislação para obter mais dólares federais para cobrir o déficit.

O presidente Biden disse no início da semana que o governo federal deveria pagar o valor total para restaurar a hidrovia e construir uma nova ponte.

“Quando esses fundos são usados ​​para projetar e eventualmente construir a nova ponte, o governo federal fica com a maior parte dos custos, mas não com todos”, disse Van Hollen. “É isso, senador [Ben] Cardin e eu planejamos apresentar legislação para garantir que o governo federal possa arcar com todos os custos daqui para frente.

Os gastos do Congresso para Maryland podem se arrastar por meses, mesmo que as coisas corram bem no Capitólio.

O secretário de Transportes, Pete Buttigieg, convocou uma reunião de autoridades portuárias, trabalhistas e da indústria na quinta-feira para discutir como mitigar as interrupções na cadeia de abastecimento causadas pelo fechamento parcial do porto de Baltimore.

Homenagens foram prestadas a seis trabalhadores da construção civil que morreram no desabamento da ponte na quinta-feira. No dia de abertura do Baltimore Orioles, os torcedores foram convidados a se alinhar no Camden Yards antes das 15h, depois que todos os jogadores foram apresentados e ambos os times estavam na linha de base.

Uma réplica da bandeira do Fort McHenry foi baixada no centro do campo com um longo rugido. O locutor do Orioles, Kevin Brown, pediu aos fãs que tirassem os chapéus e observassem um momento de silêncio pelas vítimas do colapso da ponte Francis Scott Key.

Os oficiais da Autoridade de Transporte de Maryland que ajudaram a interromper o tráfego na ponte antes que ela desabasse também foram homenageados.

Nicholas Rivero, Danny Nguyen e Scott Dance contribuíram para este relatório.

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