A tempestade de poeira de Illinois causa 72 acidentes de carro, pelo menos 6 mortos na I-55 em Montgomery, Sangamon County.

(CNN) Pelo menos seis pessoas morreram na segunda-feira depois que uma tempestade de poeira causou a queda de mais de 70 veículos em uma importante rodovia no centro de Illinois, disseram autoridades.

Os acidentes aconteceram por volta das 11h (horário de Brasília) na Interestadual 55 nos condados de Montgomery e Sangamon, ao sul da capital do estado, depois que a poeira de campos recém-arados se acumulou na rodovia, disse a polícia. A capital do estado é Springfield no condado de Sangamon.

Seis pessoas morreram e 37 foram hospitalizadas com ferimentos que variam de leves a fatais, disse a Polícia do Estado de Illinois. Os feridos nos destroços tinham idades entre 2 e 80 anos, disse o major da polícia do estado de Illinois, Ryan Starick.

Uma das pessoas mortas nos destroços era Shirley Harper, 88, de Franklin, Wisconsin, disse a polícia na noite de segunda-feira. As autoridades ainda estão trabalhando para identificar as outras cinco vítimas e notificar suas famílias, disse a polícia.



Autoridades disseram que pelo menos seis pessoas morreram nos destroços.

Setenta e dois veículos se envolveram no acidente, que aconteceu ao longo de um trecho de 2 milhas da I-55, disse a polícia. Ambos os caminhões pegaram fogo, disse Starrick.

Os destroços ocorreram nas pistas norte e sul, mas todas as mortes foram relatadas na pista norte, disse ele.

Ele disse que a interestadual permanecerá fechada nos condados do sul de Sangamon e do norte de Montgomery enquanto as autoridades investigam e removem os veículos. Fechou no final da segunda-feira.

A CNN entrou em contato com os escritórios do legista do condado e a polícia estadual para obter mais informações.



Uma cena de um acidente de vários veículos na Interestadual 55 na segunda-feira em Montgomery County, Illinois.

“A causa do acidente foi a sujeira soprada dos campos agrícolas ao longo da rodovia, levando à visibilidade zero”, disse a Polícia do Estado de Illinois em um comunicado à imprensa.

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Chad Myers, meteorologista da CNN, disse que ventos de até 45 milhas por hora levantaram poeira e de repente tornaram impossível enxergar ao longo de um curto trecho da rodovia.

“O fator decisivo hoje são os campos arados”, disse ele. “Este é um fenômeno localizado devido às condições locais.”

Uma cena difícil foi abordada pela equipe de resgate

Fotografias dos destroços mostram uma espessa névoa amarela no ar pairando sobre a rodovia. As imagens mostram veículos envoltos em chamas e fumaça enquanto os socorristas avaliam os danos.

Kevin Schott, diretor da Agência de Gerenciamento de Emergências do Condado de Montgomery, disse que os socorristas tiveram dificuldade em responder à cena por causa da poeira espessa, observando que “os olhos de todos estavam cheios dela”.

“É uma cena difícil, difícil de treinar, uma que não experimentamos internamente”, disse ele.

Schott disse que os socorristas encontraram vários veículos em chamas e dezenas de veículos espalhados em ambos os lados da estrada, dificultando o alcance de “vítimas rápidas” em meio à névoa espessa.



Uma tempestade de poeira causou um grande engavetamento em uma rodovia central de Illinois na segunda-feira.

“Tivemos que verificar todos os veículos que bateram ou pararam, para verificar se havia feridos”, disse ele.

O Serviço Nacional de Meteorologia em Lincoln, Illinois, emitiu um “aviso de poeira” até 13h25.

“Visibilidade severamente limitada é esperada. A viagem é perigosa e pode ser fatal”, disse o alerta. Os ventos são de 35 a 45 mph em toda a região.

Pessoas com problemas respiratórios também estão sendo avisadas para planejar ficar em casa até que a tempestade passe. Ele observou “esteja preparado para uma queda repentina na visibilidade para quase zero”.

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