Biden bloqueará a perfuração de petróleo em milhões de acres no Ártico do Alasca

O presidente Biden agiu na quarta-feira para proteger mais de 10 milhões de acres da encosta norte do Alasca do desenvolvimento, revogando os arrendamentos do icônico Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico concedido pelo presidente Donald Trump, proibindo a perfuração de petróleo nas terras gigantes.

A campanha de conservação cobre quase metade da Reserva Nacional de Petróleo do Alasca (NPR-A), a maior terra pública do país que abriga muitos animais selvagens sensíveis do Ártico. Isso colocaria uma proibição permanente do desenvolvimento de petróleo e gás nos 10,6 milhões de acres, mas não impedirá o projecto Willow da ConocoPhillips, que Biden aprovou no início deste ano e que deverá produzir 576 milhões de barris de petróleo nas próximas três décadas.

Numa medida separada, a secretária do Interior, Deb Holland, está a cancelar todos os sete arrendamentos pendentes que a administração Trump tinha concedido para a exploração de petróleo no canto nordeste do estado do Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Árctico. Até o Congresso ordenar a venda do arrendamento em 2017, a perfuração foi proibida no refúgio, uma das áreas mais pitorescas do país, durante décadas. Como candidato, Biden prometeu. cancelar esses arrendamentos Como parte de sua agenda climática mais ampla.

Num comunicado, Biden disse que o estado está cheio de “maravilhas naturais de tirar o fôlego” que precisam de proteção.

“Com a crise climática a aquecer o Ártico duas vezes mais rapidamente que o resto do mundo, temos a responsabilidade de proteger esta região preciosa para pessoas de todas as idades”, disse Biden.

Chris Wood, presidente do grupo conservacionista Trout Unlimited, disse que as medidas não fariam nada para impedir o crescimento do salgueiro – um alvo importante dos activistas climáticos – e garantiriam protecção a longo prazo para áreas que fornecem habitat vital para a vida selvagem. Ele estimou que desde o início dos anos 2000, o governo central não reservou muitos hectares de terra para conservação.

“A conservação é um jogo muito longo e levará décadas”, disse Wood. “Essas grandes oportunidades de AVC são raras. Portanto, é ótimo e encorajador ver a administração adotando uma linha um pouco mais ousada para proteger nossas terras e águas.

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No entanto, estas medidas não receberam apoio universal dos ambientalistas. Biden tem tido dificuldade em apaziguar os activistas climáticos, especialmente os activistas anti-petróleo chateados com o apoio total de Willow por parte da sua administração.

A Amigos da Terra na noite de quarta-feira chamou os novos anúncios de “meias medidas”. “As pequenas medidas propostas pelo Departamento do Interior não apagarão o histórico climático incrivelmente decepcionante do presidente Biden no arrendamento de petróleo e gás”, disse Reyna Garcia, principal ativista de terras públicas e combustíveis fósseis do grupo, em um comunicado. “Se a administração estivesse verdadeiramente empenhada em proteger o nosso povo e o planeta, pararia completamente projetos destruidores do clima como o Willow.”

O petróleo do Alasca é complexo O esforço de Biden para implementar medidas agressivas para combater as alterações climáticas. Os defensores do petróleo e os analistas da indústria afirmaram que partes da NPR-A estão entre as reservas petrolíferas mais ricas do país, e os legisladores do Alasca promoveram o desenvolvimento como uma importante fonte de empregos e receitas. Mas Biden assumiu o cargo e disse: “Chega de perfurações em terras federais, ponto final. Hora, hora, hora.

Kara Moriarty, presidente da Associação de Petróleo e Gás do Alasca, disse por e-mail que as novas políticas de Biden tornariam os EUA mais dependentes do petróleo estrangeiro, o que poderia gerar mais emissões que aquecem o planeta do que o petróleo extraído no Alasca.

“A constante enxurrada de mudanças regulatórias governamentais e de chicotadas está dizendo aos investidores que o Alasca não é o lugar para fazer negócios”, disse ele. “Não faz sentido porque o Alasca tem os mais elevados padrões ambientais e as emissões mais baixas do país.”

Em março, Biden apoiou Willow sob intensa pressão política. Ele disse que foi forçado porque a empresa tinha um arrendamento legal da área antes da presidência.

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Mas ele anunciou essa decisão para mais 13 milhões de acres, com um plano para dar o status autorizado pelo Congresso de “proteção máxima”. A medida de quarta-feira torna esse plano uma proposta oficial, incluindo requisitos de mitigação ambiental em 2,4 milhões de acres onde o arrendamento de petróleo ainda pode ocorrer e uma proibição do arrendamento de petróleo e gás para o resto.

A proposta exige revisões e consultas públicas a cada cinco anos sobre a possibilidade de expandir ou designar novas áreas especiais para conservação na reserva. O Bureau of Land Management realizará reuniões públicas sobre a proposta e receberá comentários públicos durante 60 dias antes de tomar uma decisão final.

“Sabemos que alguns destes lugares são tesouros insubstituíveis”, disse Hollande aos jornalistas. “As alterações climáticas são a crise da nossa vida.… Devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para manter e proteger este frágil ecossistema.

Em relação ao Refúgio Nacional de Vida Selvagem do Ártico, Holland disse que a venda de arrendamento sob Trump foi falha “com base em uma série de falhas legais fundamentais”. Funcionários do governo disseram que o Bureau of Land Management de Biden e o Fish and Wildlife Service produziram uma nova análise para apoiar essa decisão.

Funcionários do governo disseram que os funcionários de Trump não cumpriram os requisitos da Lei de Política Ambiental Nacional para analisar alternativas ou medir as emissões de gases de efeito estufa provenientes do empreendimento. Isso levou a Holanda a cancelar o arrendamento, disseram funcionários do governo.

O inquilino, a empresa pública de desenvolvimento do Alasca, a Autoridade de Desenvolvimento e Exportação Industrial do Alasca, disse que a decisão era ilegal. Eles disseram que vão brigar na Justiça exigindo a emissão da licença.

“Esta última ação do Departamento do Interior mostra um desrespeito desenfreado pela lei federal com base na retórica de campanha”, afirmou a organização num comunicado. “As promessas da campanha não são suficientes para justificar a ação desta agência.”

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Sen. Vários legisladores influentes do Alasca, incluindo Lisa Murkowski (R), lutaram durante décadas para abrir parte da planície costeira da região à perfuração e inseriram requisitos para arrendar direitos petrolíferos na área como parte de uma revisão da lei fiscal de 2017. As autoridades locais que apoiam a perfuração tentaram desfazer as violações federais dos arrendamentos de Biden.

Ao mesmo tempo, as empresas petrolíferas também perderam o interesse no refúgio nos últimos anos e estão cada vez mais interessadas na NPR-A. A Regenerate Alaska, uma unidade de uma empresa australiana, é a única empresa petrolífera a possuir diretamente uma parte dos quase 1,6 milhões de acres de planície costeira do refúgio, e cancelou voluntariamente o seu arrendamento em 2022, depois de duas grandes empresas petrolíferas, Chevron e Hilcorp. , também rejeitaram as suas alegações.

A NPR-A, aproximadamente do tamanho de Indiana, foi oficialmente designada para o desenvolvimento de petróleo e gás em 1976 pela Lei de Produção da Reserva de Petróleo Naval. A Lei estabeleceu disposições especiais para a extração de petróleo e gás e reservou certas áreas para “proteção máxima”. ambiente.

Hoje, a região é uma reserva significativa para o abastecimento interno de petróleo, mas é cada vez mais valorizada como região selvagem do Árctico, proporcionando um importante habitat para ursos polares, caribus migratórios e aves aquáticas.

Os activistas climáticos e muitos ambientalistas ficaram consternados no dia 13 de Março. quando A administração Biden aprovou o projeto Willow, que, segundo autoridades federais, poderia produzir 576 milhões de barris de petróleo em 30 anos.

A ConocoPhillips aluga petróleo do projeto Willow desde o final da década de 1990. Após quase cinco anos de licenças e batalhas legais, a administração Biden aprovou o plano Três plataformas de perfuração com um total de 199 poços. Reduziu o plano de cinco áreas originalmente propostas pela ConocoPhillips, seguindo recomendações de uma revisão do governo para bloquear o desenvolvimento de locais de nidificação de mergulhões-de-bico-amarelo e rotas de migração de caribus.

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