SpaceX lança vários satélites para NRO da Base da Força Espacial de Vandenberg – Space Flight Now

Em 28 de junho de 2024, um foguete SpaceX Falcon 9 decolou da Base da Força Espacial de Vandenberg na missão NROL-186. Imagem: SpaceX

A SpaceX lançou uma missão de segurança nacional em nome do National Reconnaissance Office (NRO) dos EUA a partir da Base da Força Espacial de Vandenberg na noite de sexta-feira. A agência de espionagem descreveu a missão secreta como “o segundo lançamento da arquitetura aumentada do NRO para fornecer à nação capacidades críticas de ISR (Inteligência, Vigilância e Reconhecimento) baseadas no espaço”.

O foguete Falcon 9 que apoia a missão decolou do Complexo de Lançamento Espacial 4 East (SLC-4E) às 20h14 PDT (23h14 EDT, 03h14 UTC), no início de uma janela de duas horas.

O impulsionador de primeiro estágio do Falcon 9 que apoia a missão, número de cauda B1081 na frota SpaceX, foi lançado pela oitava vez. Suas missões anteriores incluem o lançamento do astronauta Crew-7 para a Estação Espacial Internacional, dois satélites de monitoramento climático (BASE da NASA e EarthCare da Agência Espacial Europeia) e dois voos Starlink.

Oito minutos após a decolagem, o drone B1081 pousou a bordo dizendo: ‘É claro que ainda te amo’. Este é o 95º pouso de reforço da OCISLY e o 326º pouso de reforço até o momento.

Arquitetura proliferativa prospera

A missão é o segundo lançamento da chamada “arquitetura ampla” do NRO, após o lançamento da missão NROL-146 em maio. Um relatório da Reuters no início deste ano sugeriu que os satélites eram baseados no barramento de satélite StarShield desenvolvido pela SpaceX em parceria com a Northrop Grumman.

Em comunicado ao Spaceflight Now, o NRO disse:

“Os sistemas NRO são projetados, construídos e operados pelo NRO. Por uma questão de segurança nacional, não discutimos as entidades envolvidas na criação dos nossos sistemas, as nossas relações contratuais com elas, as suas funções específicas ou os locais onde os sistemas NRO são construídos.

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A empresa também se recusou a confirmar quantos satélites estão nessas missões e em suas órbitas. Num discurso antes do Simpósio Espacial deste ano no Colorado, O Dr. Troy Meinck, principal vice-diretor do NRO, disse que haveria “cerca de meia dúzia desses mísseis” este ano.

Essas missões não foram adquiridas como parte da ordem de missão da Fase 2 do Lançamento Espacial de Segurança Nacional (NSSL). Isso ocorre porque o NRO exigiu essas obras antes que as obras da ordem de serviço da Fase 3 fossem alocadas.

“A NRO está adquirindo a Fase 3 com a Equipe Espacial de Acesso Assegurado do Comando de Sistemas Espaciais do USSF e impactando o desenvolvimento da Fase 3, Pista 1”, em um comunicado Reconheceu que precisamos de uma ponte entre a Pista 1. Como resultado, algum trabalho foi adquirido fora. NSSL. O NSSL tem e continuará a ser o principal mecanismo da NRO para aquisição de serviços.

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