Boeing se declarará culpada de fraude no caso do acidente do 737 Max

Boeing concordou no domingo Declarando-se culpado de conspiração para fraudar o governo em um caso relacionado à queda de seus jatos 737 Max na Indonésia e na Etiópia, que matou 346 pessoas – uma reviravolta impressionante para a gigante aeroespacial depois que o Departamento de Justiça determinou que a Boeing não cumpriu os termos de um acordo de 2021 para evitar litígios.

Os promotores alegam que dois pilotos da Boeing ocultaram informações importantes da Administração Federal de Aviação sobre um novo sistema de controle automatizado no Max. Ambos os acidentes envolveram o sistema, causando mergulhos incontroláveis.

Ao se declarar culpado A empresa evitará ir a julgamento no caso de grande repercussão por apenas uma acusação criminal, antes do prazo final da meia-noite de domingo.

O Departamento de Justiça apresentou documentos relacionados ao acordo no tribunal federal do Texas na noite de domingo, marcando uma audiência planejada onde os familiares – que criticaram o acordo pendente – terão permissão para falar. O tribunal deve então decidir se aceita o acordo de confissão.

A Boeing já concordou em pagar US$ 2,5 bilhões em multas e pagamentos em 2021. Como parte do novo acordo, a empresa pagará mais US$ 487,2 milhões em multas, concordará com a supervisão de um monitor independente e gastará pelo menos US$ 455 milhões para fortalecer a conformidade e a segurança. Segundo um funcionário do Departamento de Justiça, os programas serão colocados em liberdade condicional supervisionada por aproximadamente três anos.

O acordo também inclui algo que as famílias das vítimas do acidente há muito buscam: uma reunião com o conselho de administração da Boeing.

“Esta condenação criminal demonstra o compromisso do departamento em responsabilizar a Boeing pela sua má conduta”, disse o funcionário do Departamento de Justiça.

É raro que uma empresa da estatura da Boeing admita um crime, e o momento marca outro ponto baixo para a já difícil reputação da centenária fabricante de aviões. O apelo ressalta uma longa sombra de acidentes mortais e ocorre no momento em que a Boeing tenta restaurar a confiança dos reguladores e do público que voa em meio a uma nova crise de segurança que começou em janeiro, quando uma tripulação voou da lateral de um novo modelo Max. meio do vôo

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Em comunicado, a Boeing confirmou que “chegou a um acordo de princípio sobre uma resolução com o Departamento de Justiça, sujeita à memorização e aprovação de certos termos”.

Num processo judicial no domingo, a Boeing, com a sua miríade de contratos de defesa e aeroespaciais, poderá ter de procurar punição se desencadear sanções contratuais de agências federais.

O advogado das famílias no caso e S.J. Paul Cassell, professor do Quinney College of Law, imediatamente apresentou uma objeção ao contrato em nome deles.

“Através da astuta advocacia entre a Boeing e o DOJ, as consequências mortais do crime da Boeing estão sendo encobertas”, disse Cassel.

Erin Applebaum, sócia da Kreindler & Kreindler, que trabalhou com Cassell na representação de familiares, disse: “Estamos extremamente desapontados que o DOJ esteja avançando com este acordo de confissão manifestamente inadequado, apesar da forte oposição das famílias aos seus termos”.

O processo criminal reexaminou o design do MAX, uma versão atualizada do imensamente popular 737 de corredor único. A Boeing correu para colocar o avião em serviço na década de 2010, em competição com sua rival europeia Airbus. Um novo modelo. Um sistema automatizado envolvido em acidentes – supostamente empurra o nariz do jato para baixo. definiram Circunstâncias – Necessário porque o Max possui motores maiores e mais novos.

Os promotores disseram que os dois pilotos técnicos ocultaram informações do escritório de supervisão da FAA de que o sistema automático poderia ser acionado durante uma ampla gama de condições. Isso significa que os pilotos de linha aérea nos EUA e em todo o mundo não terão que passar por um treinamento caro no novo sistema. Mas isso significa pilotos Não sei sobre sua função. O escritório da FAA só tinha conhecimento do escopo ampliado de operação do sistema Segundo os promotores, após o primeiro acidente.

Em janeiro de 2021, o Departamento de Justiça e a Boeing anunciaram que haviam celebrado um acordo de diferimento de processo que lhes permitiria evitar processos criminais.

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Sob o acordo de três anos, a Boeing admitiu ter enganado os reguladores federais sobre seu sistema de software para pilotos técnicos e foi acusada de fraude. Um desses pilotos foi absolvido por um júri federal em 2022 de mentir à Administração Federal de Aviação sobre mudanças no sistema de software. A defesa do piloto Mark Forkner argumentou publicamente antes do julgamento que ele estava sendo bode expiatório.

A Boeing concordou em pagar 500 milhões de dólares às famílias daqueles cujos entes queridos morreram, para fortalecer os seus programas internos para detectar e prevenir futuros incidentes de fraude e para cooperar com futuras investigações ou processos judiciais. O contrato expirou dois dias depois que o painel da porta da fuselagem de um avião 737 da Alaska Airlines explodiu em janeiro, um incidente que permanece sob investigação criminal pelas autoridades federais.

Em maio, os promotores federais descobriram que a Boeing violou parcialmente os termos do acordo de 2021 ao não desenvolver programas de conformidade e ética acordados.

As famílias das vítimas não foram consultadas sobre o acordo inicial entre a Boeing e o Departamento de Justiça. Mas eles lutaram com sucesso por seus direitos na Justiça e receberam esclarecimentos de advogados sobre o caso este ano.

John C., professor de direito e diretor do Centro de Governança Corporativa da Columbia Law School. Coffey disse que adicionar um monitor federal eficaz é fundamental para garantir que a Boeing cumpra suas obrigações contratuais.

“Há muito tempo eu digo que o maior fracasso dos velhos é [deferred prosecution agreement] Não é um monitor útil”, disse ele por e-mail. “Mas os dois lados provavelmente lutarão muito sobre o poder que o monitor deveria ter”.

Parentes das pessoas que caíram pressionaram os advogados a adotar uma postura mais dura contra a agência espacial, especialmente após a explosão no ar no início deste ano. Embora ninguém tenha ficado gravemente ferido no acidente, múltiplas investigações sobre o desastre – inclusive pela própria Boeing – revelaram inúmeras deficiências nos sistemas de fabricação e controle de qualidade da empresa.

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Um relatório preliminar do National Transportation Safety Board que investiga a causa do acidente de 5 de janeiro descobriu que um parafuso projetado para segurar o painel da porta não foi substituído depois que a peça foi removida para reparar outra parte do jato. Através da montagem final na fábrica da Boeing em Renton, Washington. A investigação interna da própria Boeing descobriu que nenhuma documentação foi apresentada para remover aquela parte do avião – uma violação da política da empresa.

Um jato da Lion Air caiu em outubro de 2018 e um voo da Ethiopian Airlines cinco meses depois, em março de 2019. Relacionada a problemas com o design do Max, a explosão de janeiro tem sido associada a problemas numa fábrica da Boeing nos arredores de Seattle.

A FAA auditou a linha de produtos da empresa e lançou a sua própria investigação, exigindo revisões para garantir que cada avião que saísse da fábrica fosse construído de acordo com as especificações. A agência tomou a medida incomum de impedir a Boeing de aumentar o número de aviões 737 Max. Faz isto todos os meses, até que os reguladores estejam convencidos de que as melhorias foram implementadas.

A Boeing já enfrentou acusações de fraude governamental antes. Em 2006, a empresa Assentou Um caso de corrupção em um contrato de mísseis espaciais resultou em US$ 615 milhões em penalidades civis e criminais. Nesse acordo, o governo concordou em não prosseguir com acusações criminais contra a Boeing depois de ter dito que cooperaria com a sua investigação.

Enquanto procura recuperar da crise atual, a Boeing anunciou nos últimos dias um acordo para comprar a Spirit AeroSystems, fornecedora que fabrica a fuselagem do Max, num esforço para obter mais controlo sobre a sua cadeia de abastecimento. Mas a tarefa de reconstruir a reputação da empresa provavelmente recairá sobre um novo executivo-chefe. O atual CEO Dave Calhoun planeja deixar o cargo ainda este ano.

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