Inundações no Kentucky: governador diz que o número de mortos ‘pode dobrar’, pois é difícil alcançar as pessoas nas áreas afetadas

O governador Andy Beshear disse que o objetivo imediato é “colocar o maior número possível de pessoas em segurança”, após o que as autoridades descreveram como inundações sem precedentes na região.

Centenas de pessoas foram resgatadas por ar e água nos últimos dias por membros da Guarda Nacional de Kentucky, Tennessee e West Virginia, bem como pelo Departamento de Pesca e Vida Selvagem de Kentucky e policiais estaduais.

“É uma coisa muito difícil agora, dada a extensão da destruição (e) áreas afetadas, obter um número firme de desaparecidos”, disse ele, pedindo aos moradores que denunciem pessoas desaparecidas.

Segundo o governador, alguns distritos ainda carecem de telefonia celular e os sistemas de água estão sobrecarregados. Um hospital não tem água.

“Para todos no leste do Kentucky, estaremos aqui para vocês hoje e nas próximas semanas, meses e anos. Vamos superar isso juntos”, disse Beshear em um tweet no sábado.

As operações de resgate foram prejudicadas por quedas de energia contínuas Mais de 10.000 casas e empresas estavam no escuro no sábado. De acordo com PowerOutage.us.
Inundações maciças varreram casas em vários distritos, deixando alguns moradores presos perseguindo-os até seus telhados Fuja de inundações mortais. Autoridades acreditam que milhares de pessoas foram afetadas pelas tempestades, e os esforços de reconstrução em algumas áreas podem levar anos, disse o governador na sexta-feira.
“É devastador para nós, especialmente depois que a parte ocidental do nosso estado experimentou o pior desastre de tornado que vimos sete meses e meio atrás”, disse Beshear ao Wolf Blitzer, da CNN. Uma série de furacões Ele devastou Kentucky em dezembro, matando 74 pessoas.

Hazard, no condado de Perry, Kentucky, foi uma das áreas mais atingidas da região, e o prefeito Donald “Happy” Mobellini disse que os esforços de recuperação estavam em andamento no sábado.

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“Temos uma equipe de médicos legistas na área dos três condados tentando encontrar pessoas com cães mortos e identificar pessoas”, disse Mobellini a Pamela Brown, da CNN, no sábado.

Mobellini disse que suas discussões com autoridades nos condados de Perry, Breathitt e Knott o levaram a acreditar que o número final seria muito maior do que o atual número oficial de 25 mortos.

“São mais de 30 para nossos três condados, e acho que essa é a ponta do iceberg, honestamente”, disse Mobellini.

Perigoso A estação de tratamento de água está completamente offline, com mais de 20.000 moradores que dependem inteiramente de água engarrafada exportada. E mesmo depois que a enchente diminuir, muitas pessoas não poderão reconstruir, disse o prefeito.

O casal que estava no carro prometeu ajudar na limpeza

Clay Nickles e sua esposa, Mackenzie, falaram com a CNN no sábado de seu carro depois que sua casa em Neon, Letcher County, foi danificada há dois dias.

“Toda a nossa família foi contabilizada até agora, mas temos vizinhos que não são”, disse Clay Nickles.

Nickles descreveu Neon como uma comunidade unida “como Mayberry com Andy Griffith”.

“Todo mundo é como família, família ou não”, disse ele. “Normalmente em um evento como este, se uma ou duas pessoas ficam devastadas, todo mundo ajuda. Nesta situação, todo mundo fica arrasado.”

Nickles disse que deixará o carro mais tarde para ajudar nos esforços de limpeza.

“É difícil, mas vamos superar isso”, disse Nickles. “Essas pessoas são lutadoras e as pessoas da montanha têm muito coração.”

As mortes foram relatadas nos condados de Knott, Perry, Letcher e Clay. O legista do condado disse que 14 pessoas, incluindo quatro crianças, foram confirmadas mortas no condado de Knott na tarde de sexta-feira. Não ficou imediatamente claro como os números foram considerados no número total de mortos no estado.

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As quatro crianças são irmãos, de acordo com sua tia, Brandi Smith, que disse que a casa móvel da família foi engolida pelas águas da enchente e a família correu para o telhado por segurança. Ele tentou salvar sua irmã Amber e os filhos de seu parceiro, mas não conseguiu.

“Eles os seguravam. A água ficou tão forte que os levou embora”, disse Smith à CNN.

O leste de Kentucky deveria obter algum alívio da chuva forte no sábado. De acordo com o Centro de Previsão do Tempo, a chuva é possível de domingo a segunda-feira. As áreas afetadas incluem o leste do Tennessee e os Apalaches da Carolina do Norte, Virgínia e Virgínia Ocidental.

A chuva de quinta-feira deixou Floyd County inundado.

Uma igreja inteira se foi

A cidade de Hazard, no sudeste do Kentucky, tem sete de suas nove pontes intransitáveis, um número “inaudito”, disse o prefeito Donald “Happy” Mobellini na manhã de sexta-feira.

Entre os prédios destruídos estava uma igreja de dois andares, disse o pastor Peter Youmans à CNN na sexta-feira.

“Tudo o que você vê são pedaços de cimento”, disse Youmans sobre sua Igreja Batista Davidson, e viu as águas da enchente levarem uma casa próxima.

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“Começou a chover muito forte e estava claramente entrando no estacionamento”, disse ele a Jim Ciuto, da CNN. “Então ele acordou em nossa casa. Eu sabia que era muito ruim porque nunca tinha estado em nossa casa antes. Foi um golpe.”

Um pequeno riacho em frente à casa dos Youmans tem cerca de 8 ou 10 pés de largura e geralmente menos de 6 polegadas de profundidade, mas durante as enchentes, os trailers descem o riacho, disse ele.

Os paroquianos geralmente ajudam a igreja nesse momento, mas estão “cuidando de seus próprios problemas agora”, observou ele.

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“Alguns deles são tão ruins ou piores do que nós”, disse ele. “Estamos gratos que a casa não foi destruída com meus netos.”

‘Ainda estou meio em choque’

Enquanto isso, Joseph Palumbo, no condado de Perry, luta para chegar à sua casa.

“Estamos caminhando até o final da nossa garagem e um trailer duplo se chocou contra nossa ponte”, disse Palumbo à CNN na sexta-feira. O trailer estava do outro lado da rodovia 28 de sua própria casa por décadas, disse ele.

Uma casa em Kentucky foi varrida pelas águas da enchente.

“Ainda estou meio em choque porque nunca vi nada assim na minha vida”, disse Palumbo.

O trailer pousou em uma pequena ponte sobre um riacho, não deixando nenhum caminho para ele e sua namorada, Danielle Langdon, andarem ao redor.

“Estamos subindo uma escada, atravessando um telhado de zinco, lama por toda parte”, disse Palumbo. “No primeiro dia, deslizamos pelo telhado de zinco para chegar ao outro lado.”

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O ocupante da casa em ruínas não estava no local no momento da enchente e passou ileso pela tempestade.

“Amigos que não vejo há anos entraram em contato comigo”, disse Palumbo. “É ótimo ver as pessoas ajudando umas às outras.”

Jalen Beckford, Raja Razek, Amy Simonson, Sharif Paget, Derek Van Dam, Joe Johns, Carol Alvarado, Amanda Musa, Claudia Dominguez, Elizabeth Wolfe, Theresa Waldrop e Lauren Lee da CNN contribuíram para este relatório.

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