Peregrine Lander: a expedição lunar da América a caminho da destruição ardente

  • Por Jonathan Amos
  • Repórter científico

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O canto superior direito de Peregrine tem uma lua crescente voltada para a terra

A empresa americana, que esperava pousar na Lua, levará sua missão para casa nas próximas horas.

A Astrobotic diz que sua espaçonave Peregrine irá reentrar na atmosfera da Terra e queimar.

A sonda sofreu um grande vazamento de propulsor logo depois de ser lançada em um foguete Vulcan da Flórida na semana passada.

Mesmo que os engenheiros conseguissem estabilizar a situação, a perda do oxidante significava que nunca seria tentada uma aterragem segura na superfície lunar.

A Astrobotic, com sede em Pittsburgh, decidiu se desfazer das naves, que vagam sem rumo pelo espaço e apresentam risco de colisão.

“A Astrobotics posicionou a espaçonave Peregrine para uma reentrada segura e controlada na Terra em um local remoto no Pacífico Sul. A equipe continua monitorando nossa análise de reentrada. [the US space agency, Nasa]”, disse a empresa em sua última atualização de missão.

“Esperamos que a reentrada ocorra aproximadamente às 16h da quinta-feira, 18 de janeiro EST (21h GMT).”

O objetivo da Astrobotics era entregar cinco instrumentos da NASA à superfície lunar para estudar o ambiente local antes do retorno dos astronautas no final desta década.

Se a nave Peregrine conseguir pousar com sucesso, será a primeira missão americana a fazê-lo em meio século e a primeira tentativa privada de alcançar o feito.

Os Estados Unidos, a União Soviética, a China e a Índia são as únicas agências governamentais que controlaram os pousos lunares até o momento.

Mas Astrobotic pode se consolar com o que conseguiu em uma situação difícil.

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Obra de arte: como a astrobótica imaginou o peregrino na superfície lunar

Os engenheiros descobriram o que havia de errado com o Peregrine e conseguiram extrair vida do módulo de pouso além do que inicialmente parecia possível.

“A exploração espacial é um jogo de aprendizagem e, especialmente nesta fase, não deveríamos encará-la como um fracasso, deveríamos encará-la como um incrível sucesso de engenharia”, disse Sian Cleaver, gerente industrial do bloco europeu de serviços Orion da Airbus. Programa Hoje da BBC.

“A certa altura, a missão parecia condenada, mas uma equipa de engenheiros e cientistas uniu-se para resolver o problema, restaurar algumas das capacidades da nave espacial e, eventualmente, devolvê-la à Terra”, disse ele. “Eu acho que é realmente muito interessante.”

“Há muitas coisas que podemos tirar disso, mas, em última análise, as viagens espaciais são difíceis, e é isso que vemos aqui.”

A falha foi atribuída ao vazamento de propulsor de um tanque oxidante corroído. Isto criou um impulso, virando a nave e impedindo-a de apontar continuamente os seus painéis solares para o sol – crucial para manter o fornecimento de energia.

A equipe Astropodic usou propulsores no peregrino para restaurar a estabilidade da orientação, mas isso fez uso ainda maior do oxigênio que se esgotava rapidamente.

No entanto, as cargas úteis a bordo foram ativadas e provaram a sua capacidade espacial, e algumas foram capazes de recolher dados como a natureza do ambiente de radiação entre a Terra e a Lua.

Foi relatado que a ferramenta teve um bom desempenho em testes de check-out. A tecnologia terá então a chance de voar novamente em missões lunares.

fonte da imagem, Máquinas intuitivas

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Intuitive Machines é a próxima empresa americana a tentar um pouso suave na lua

A Astrobotic é a primeira de três empresas dos EUA a enviar um módulo de pouso à Lua este ano sob uma nova parceria público-privada com a NASA.

A agência compra serviços de transporte da empresa de Pittsburgh e de dois outros empreendimentos comerciais – Intuitive Machines e Firefly. Juntos, os três planejaram seis missões à superfície lunar até 2024.

A Astrobotic deve receber uma segunda missão no final do ano, quando tentar pousar um rover da NASA chamado Viper. O primeiro empreendimento da Intuitive Machines, com sede em Houston, será lançado no próximo mês. A sua nave Nova-C terá como alvo o pólo sul da Lua.

Antes disso, a agência espacial japonesa tentará pousar com segurança uma cratera de impacto perto do equador chamada Shioli. O evento está marcado para sexta-feira às 15h20 GMT.

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